Aitutaki

Activités

 

Excursion sur le lagon

 

Plusieurs prestataires proposent cette excursion sur le lagon avec un arrêt sur Akaiami et One Foot Island: TEKING, BISHOP CRUISES et THE VAKA CRUISES…Ils sont tous au même tarif: 125 NZ$ (75€)/personne.
On a choisi de la faire avec THE VAKA CRUISES pour plusieurs raisons:

– c’est la seule excursion qui se fait sur un bateau de style polynésien. Bishop Cruises utilise un bateau en métal sans grand charme, quant à Te King nous ne les avons jamais croisés sur le lagon mais d’après ce que nous avons entendu dire, ils ont un bateau moderne également…

 

 

– c’est l’excursion qui est incluse dans le AITUTAKI DAY TOUR proposé par AIR RAROTONGA (voir article Aitutaki)

– on peut réserver facilement sur leur site internet (même pour le lendemain dans notre cas…) avec un paiement en CB. 

– le bateau part de la plage OOTU après l’AITUTAKI VILLAGE, c’était donc très pratique pour nous (on peut aussi être transporté depuis le centre ville…). Pour info, le départ du Bishop Cruises se fait devant l’AITUTAKI VILLAGE et aucune idée pour le TE KING car les participants étaient ramassés sur la presqu’île et emmenés ailleurs…

– et surtout, c’est l’excursion qui est la plus plébiscitée autant par les touristes que par les locaux !!!…

 

En fait, le bateau est une grande barge à fond plat décorée à la polynésienne sur laquelle sont installées des tables et des chaises, un peu comme une grande salle de restaurant flottante…Nous étions une trentaine sur le bateau et il y avait largement de la place pour tout le monde. On choisit de s’installer où on veut sur une des tables de 6 personnes…

 

 

Le départ est à 10h00. Du café, du thé et des fruits sont à disposition…
On s’arrête pour prendre 2 passagers à l’AITUTAKI LAGOON RESORT ce qui nous donne l’occasion de constater l’état de délabrement des toits de palmes des bungalows sur pilotis (au tarif où ils sont vendus: 1200 NZ$ soit 720€, c’est un peu abusé!).
En plus des quelques clients de l’Aitutaki Day Tour, il y a quelques locaux dont une célèbre chanteuse: TANGEE qui est en vacances dans sa famille à Aitutaki. Très vite, un concert de chant et d’ukulélés s’improvise sous les regards admiratifs dus à la renommée de Tangee…..

 

 

On vogue au milieu du lagon sur une eau incroyablement bleue…

 

 

Notre premier arrêt se fait sur l’île d’Akaiami….

Akaiami, c’était une des escales de la « Coral Route » (la route du corail), un voyage mythique équivalent à celui de l’Orient Express en train. De 1951 à 1960, cette route était effectuée en hydravion quadri-moteurs de 45 places (le Short Solent Mk IV) par la compagnie TEAL (Tasman Empire Airways Limited), l’ancêtre d’Air New Zealand. Elle reliait la Nouvelle-Zélande à Tahiti via les îles Fidji, Samoa, Akaiami. C’était un voyage de luxe de 30h qui coûtait l’équivalent de 6 fois le salaire moyen de l’époque !!!
Il n’y avait pas d’autre moyen de relier les îles Cook et Tahiti.
Empruntée par de riches touristes et quelques célébrités comme John Wayne, Marlon Brando ou Martine Carol…Il parait même que cette dernière a fait scandale en voulant se baigner nue dans le lagon pendant le temps d’escale à Akaiami….
Aujourd’hui, le AKAIAMI PARADISE LODGE occupe l’exact emplacement du terminal de cette route dont il ne reste qu’un morceau de la jetée….Les magnifiques bungalows au look suranné sont idéalement situés sur la plage mais coûtent la bagatelle de 600 NZ$ (360€)/nuit en self catering avec un minimum de 3 nuits requis !!!…

 

 

Après une petite heure de temps libre à se baigner dans l’eu chaude ou visiter l’île, notre captain sonne le départ du bateau en soufflant dans une grosse conque…
Prochaine étape: le motu appelé l’île aux oiseaux où nichent un grand nombre de gygis blanches qui ressemblent vraiment à des peluches avec leurs grands yeux noirs !!! L’îlot est désert et la traversée de la forêt pour voir les nids et la plage aux formations volcaniques de l’autre côté a un petit air de Koh Lanta !!!

 

 

De nouveau la conque nous invite à remonter sur le bateau pour cette fois-ci jeter l’ancre sur un banc de sable perdu dans le lagon, le motu Honeymoon (lune de miel) que les jeunes mariés prisent tant pour se faire prendre en photos et les kitesurfeurs pour leurs décollage sans aucun obstacle….
C’est ici, au milieu de nulle part qu’on nous sert un magnifique buffet de produits locaux: embryon de noix de coco, fruits de la passion, poisson grillé, uru, patates douces,….Ce « restaurant » sur l’eau avec une vue à 360°C sur le bleu du lagon est unique !!!
Une petite séance de snorkelling digestive s’impose avant de repartir…..

 

 

On fait route ensuite sur la fameuse île TAPUAETAI, « One Foot Island » (l’île d’un pied). Même si l’île est en forme de pied , ce n’est pas l’origine de son nom.

En fait son vrai nom devrait être « One Foot Print Island » (l’île de l’empreinte d’un pied). L’histoire raconte qu’en des temps anciens, la pêche était interdite autour de cette île considérée comme une réserve et que les contrevenants étaient punis de mort. Un père et son fils, affamés, ont pourtant bravé cette interdiction . Alors qu’ils avaient été repérés et qu’ils étaient pourchassés, le père, pour sauver son fils, l’a caché dans un grand pandanus sur l’île et a recouvert les empreintes de pas de son fils sur le sable par les siennes pour faire croire qu’il n’y avait qu’une seule personne. Comme lui avait ordonné son père, le fils attendit longtemps dans l’arbre avant de redescendre pour trouver le corps sans vie de son père sur la plage. Dévasté par le chagrin, il ramena le corps de son père jusqu’à l’île principale où il fut adopté par une famille influente. Plus tard, il épousa la fille du chef et devint chef à son tour. Sa première décision fut d’annuler l’interdiction de pêche dans ce secteur et il renomma l’île « One Foot Island »…

 

L’île abrite le plus petit bureau de poste du monde où on peut envoyer du courrier estampillé du fameux tampon dont les touristes ornent leur passeport pour 2 NZ$ !!!

C’est dans le bâtiment autour de la poste que nous retrouverons les clients de l’excursion Bishop Cruises. Leur bateau étant trop petit, c’est là que leur buffet de déjeuner leur est servi…rien à voir avec notre « restaurant flottant » !!!

 

 

L’île est grande et belle et c’est là qu’on aura le plus de temps libre. Entre se balader sur la plage, visiter le bureau de poste, nager avec des poissons énormes très familiers ou aller voir les bénitiers géants, on ne s’ennuie pas une seconde…..

 

 

 

On rentre vers 17h00 plus que satisfaits de cette superbe excursion. Un tampon souvenir nous est offert avant la descente du bateau….

 

 

Sports nautiques

 

Le KiteSurfing

 

Aitutaki est réputée pour être une des meilleures destinations de Kitesurf dans le monde et c’est vrai que ce grand lagon peu profond avec ses bancs de sable est idéal. Pour preuve, cette incroyable vidéo

La meilleure saison pour rider est d’avril à octobre quand les alizés soufflent quasiment en permanence ce qui donne environ 20 nœuds de vent. Il parait qu’à cette période, il y a au moins une cinquantaine de kites sur le lagon et que tous les hébergements sont complets, pensez donc bien à réserver longtemps à l’avance. Une voile de 9 à 11 m2 est idéale à ce moment…

Le reste de l’année, le vent est aléatoire et quand il souffle, il est de dominante Est. Il vaut mieux une voile de 12 à 15 m2 car il n’y aura au maximum que 12 à 15 noeuds de vent. Même si les conditions ne sont pas les plus propices à cette période, vous serez le seul sur le lagon…un vrai luxe !!!
Le meilleur endroit pour décoller de la presqu’île est la plage d’OOTU après l’AITUTAKI VILLAGE. Vous pouvez aussi demander un transfert en bateau jusqu’à HONEYMOON ISLAND à ces 2 prestataires ci-dessous au tarif de 35 NZ$ (21€).

 

 

Le banc de sable à l’extrémité Ouest de l’ATITUTAKI LAGOON RESORT est idéal également pour partir mais si vous n’êtes pas client, ne vous y aventurez pas car un cerbère viendra rapidement vous rappeler que vous n’avez rien à faire sur ce motu privé (vécu!) !!!…
Aucune boutique, seule l’école de kite, AITUTAKI KITE SCHOOL loue du matériel pendant la saison…Située sur Honeymoon Island, elle donne des cours et organise également des transferts sur les spots.

 

 

La plongée ou snorkelling

 

Bizarrement, l’eau parait claire et en fait, elle est trouble et il y a donc peu de visibilité pour le snorkelling. De toutes façons, il n’y a pas beaucoup de poissons, juste beaucoup de limaces de mer de toutes sortes et quelques grosses étoiles de mer bleues. Aucun requin non plus dans le lagon contrairement à la Polynésie…On a essayé de savoir pourquoi et les réponses ont été très confuses: ils ont tous été pêchés et mangés (?), l’eau est trop trouble (?). Celle qui semble la plus probable est que leur absence est due à la surpêche qui a vidé le lagon de ses poissons (plus de nourriture= plus de prédateurs) mais ça même les locaux ont du mal à le reconnaître….
Mon compagnon a tout de même croisé une tortue et une raie léopard en kite mais ce genre de rencontre est exceptionnelle!

 

Autres

 

 

Un prestataire propose des sorties en paddle ou en kayak au coucher du soleil les lundis, mardis et vendredis. Voir l’affiche ci-contre…

 

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