Queensland

Agnes Water et 1770

 

Après être restés à Yeppoon plus longtemps que prévu à cause des feux, on reprend la voiture dès que les routes sont ré-ouvertes pour continuer vers le sud et s’arrêter quelques jours à Agnes Water et 1770 comme on l’envisageait…

 

 

 

Au Visitor Centre de Yeppoon, on nous a chaudement recommandé de nous arrêter au restaurant « THE BIG CRAB » à Miriam Vale.
De toutes façons, on ne peut pas le louper avec son énorme statue de 2m de haut perché sur le toit de la station essence!
Il parait que son sandwich au crabe est une institution et le meilleur de toute l’Australie…

Bon, soyons honnêtes, rien de bien extraordinaire dans ce « club sandwich » garni de salade de crabe !!!
On apprécie tout de même l’arrêt parce que la fraîcheur du restaurant (dont nous sommes les seuls clients!) est la bienvenue avec la température torride (autour de 40°C) qu’il fait en cette fin de printemps !!!

 

 

 

 

AGNES WATER

 

 

Agnes Water était une plage plutôt isolée jusque dans le milieu des années 1990 quand les chemins d’accès ont été bitumées.
Son nom vient d’une goélette qui a sombré dans la crique pendant une tempête en 1873.
Le climat y est presque parfait: chaud en toutes saisons avec plus de 280 jours de soleil par an !!!
La plage de 5,5 kms de long est réputée chez les surfeurs. C’est l’endroit le plus au nord de la côte Est de l’Australie à recevoir le swell de la Tasmanie qui fournit d’excellentes vagues à surfer… mais ces vagues étant relativement petites (autour d’1m), c’est surtout devenu le terrain de jeu des kitesurfers qui, si les conditions leur sont défavorables, peuvent se rabattre sur les magnifiques bancs de sable de 1770 à côté…

Agnes Water (et sa voisine 1770) est aussi la première ville où on peut quasiment tout payer (hébergements, tours, activités, cafés et restaurants) en monnaies digitales: Bitcoin, Litecoin, Ethereum, Bitcoin Cash et XEM!!!

On pensait y rester une semaine parce que mon conjoint voulait pratiquer ce spot de kitesurf réputé et j’envisageais de faire du bénévolat dans un refuge de kangourous pendant ce temps…

 

 

Hébergements

 

 

J’avais contacté un hébergement incroyable: des tentes safari self contained sur pilotis sur la plage où saison creuse oblige, on nous faisait une offre plus qu’alléchante: 7 nuits pour le prix de 4 soit 74 AU$ (46€) la nuit !!!

 

 

On avait convenu d’un accord verbal avec la personne de la réception depuis déjà quelques jours mais en arrivant sur place, la catastrophe !!!
Toutes les tentes et les bungalows de l’AGNES WATER BEACH CARAVAN PARK ont été réquisitionnés par le gouvernement pour tous les pompiers des environs qui ont été appelés à la rescousse pour maîtriser les feux de forêts qui sont encore sous surveillance…
Je n’y crois pas, la réceptionniste est désolée car elle n’a rien pu faire pour nous sauvegarder la tente… Nous qui nous faisions une joie de rester dans cet hébergement fantastique en face de la mer, on n’a plus qu’à essayer de trouver un autre endroit encore disponible…

Donc, on commence à tourner en sachant qu’on ne trouvera rien de similaire parce que visiblement ce sont tous les endroits les mieux placés par rapport au centre du village qui ont été réquisitionnés…

 

THE LOVELY COTTAGES, 61 Bicentennial Drive.
Plus de dispos et trop cher: 165 AU$ (103€) le cottage coloré avec 2 chambres.

AGNES WATER BEACH CLUB, 3 Agnes Street.
Les appartements sont magnifiques et immenses avec de grandes terrasses mais alors qu’il n’y a personne et que nous sommes en basse saison, la responsable ne daigne même pas nous faire une proposition correcte pour un séjour de 7 nuits.
Pas de raison de faire travailler les gens quand ils ne veulent pas, on passe donc notre chemin…

C’est sur Captain Cook Drive, sur la route de 1770 qu’il y a le plus d’opportunités de logements:

CAPTAIN COOK HOLIDAY VILLAGE, Captain Cook Drive.
Les bungalows sans sdb sont à 89 AU$ (55€), les cabins avec sdb à 115 AU$ (72€).

AGNES PALMS BEACHSIDE MOTEL, 52 Captain Cook Drive.
Les chambres sont à 100 AU$ (62€), les studios à 108 AU$ (68€).

SANDCASTLES 1770 MOTEL & RESORT, 40 Captain Cook Drive.
Du studio à l’appartement de 3 chambres à partir de 112 AU$ (70€)

EDGE ON BEACHES, Captain Cooke Drive.
Villas luxueuses à partir de 110 AU$ (69€) pour un minimum de 5 nuits.

PAVILLONS ON 1770, 4 Beaches Village Circuit.
L’appartement avec une chambre à 571 AU$ pour 7 nuits soit 82 AU$ (51€) /nuit.

Et même si tous ces hébergements sont proches des plages de kitesurf, on préfère prendre une chambre-studio en motel, proche de la plage et du centre du village au:

MANGO TREE MOTEL, 7 Agnes Street.
La propriétaire très sympathique nous propose un tarif de 90 AU$ (56€)/nuit pour les 5 nuits au lieu des 7 prévues que nous passerons à Agnes Water. La chambre-studio avec cuisine est plutôt sombre mais elle est grande, bien équipée avec wifi et grande télé. On peut garer la voiture juste devant et la plage est à 2 mns à pied!!!
On apprend par la suite que le motel est le 1er établissement à s’être installé à Agnes Water en 1982 quand il n’y avait encore que des pistes pour s’y rendre !!!

 

 

Si vous êtes en famille ou entre amis, une des meilleures opportunités est sûrement la location de maison telle que celle-ci:

– KITESURF 1770 BEACH HOUSE, une maison entière de 4 chambres pour 10 personnes à 400m de la plage qu’on peut louer en entier pour 150 AU$ (94€) la nuit ou chambre par chambre à partir de 30 AU$ (20€)… une véritable aubaine, non?

 

 

Restaurants

 

 

CODIE’S PLACE, juste à côté du Mango Tree Motel.

Ouvert tous les jours de 8h00 à 21h00, on peut y manger une carte bien fournie de plats dont une bonne sélection de végétariens dans une déco résolument axée sur le surf mais c’est aussi le siège de l’école de surf LAZY LIZARD

 

 

AGNES WATER BAKERY, Round Hill Rd.

On peut y acheter du pain, des pies à déguster sur place ou à emporter chez soi pour déjeuner ou diner avec une salade du FOODWORKS, le  seul supermarché de la ville juste à côté…

 

GETAWAY GARDEN CAFE, 303 Bicentennial Drive.

On peut y prendre un petit déjeuner ou un déjeuner dans un jardin tropical. Diner uniquement sur réservation les mercredis et dimanches. Ne pas oublier le spray anti-moustique car ils sont très présents dans l’étang…

 

 

 

A voir et à faire

 

 

– PAPERBARK FOREST WALK, Springs Road à environ 3 kms au sud d’Agnes Water.

C’est une courte balade de 400m dans une forêt enchanteresse de niaoulis.
Le niaouli (Melaleuca quinquenervia) est un arbre originaire de la côte orientale de l’Australie et de la Nouvelle-Calédonie. Il est aussi appelé « arbre à peau », car son écorce se détache du tronc en grandes plaques de « peau ». Les Australiens les comparent cette écorce à des feuilles de papier, ce qui explique le nom de Paper Bark Tea Tree…
La balade part d’un parking aménagé le long de la route et fait une boucle jusqu’au point de départ. Le chemin est bien balisé puisque matérialisé par des passerelles en bois et des plots en béton. De ce fait, elle n’est pas praticable par les personnes à mobilité réduite malheureusement…
Est ce la végétation si dense, la lumière…? On ne peut nier la magie de cette forêt et sa photogénie mais pensez à apporter votre anti-moustiques car ils sont féroces et pourraient bien vous gâcher ce moment hors du temps…

Paperbark-Forest-Walk-2016.pdf

 

 

– Sur le chemin de la forêt, arrêtez-vous à CHINAMAN BEACH un peu avant …
C’est une plage magnifique et un secret spot de surf, nous a-t-on dit mais attention elle n’est pas surveillée et elle est réputée dangereuse…
Si vous avez un chien, ils sont tolérés sur cette plage.

 

 

HORIZON KANGAROO SANCTUARY, 15 Fitzroy Crescent.

Le refuge de kangourous où je pensais faire du bénévolat…
Depuis bientôt 10 ans, Gary et Denise consacrent leur vie à soigner et relâcher dans la nature des bébés kangourous (joeys) orphelins. On peut aller visiter le refuge tous les jours de 15h30 à 16h30 et nourrir les marsupiaux avec des patates douces que Gary découpe en rondelles. Les animaux sont libres, à part 2 ou 3 particulièrement agressifs et ils viennent volontiers passer un moment avec nous.

Gary est très disponible et se fait un plaisir de nous raconter son combat contre le gouvernement qui continue de classer ces si gentils animaux en vermine à exterminer. C’est incompréhensible de constater à quel point cet animal emblématique du pays est persécuté. Les fermiers les chassent, les traînent derrière leurs voitures, les donnent en nourriture à leurs chien… bref, il ne fait pas bon être un kangourou en Australie !!!
De plus, étant un animal principalement nocturne, il est beaucoup percuté par les voitures et les camions la nuit et comme il n’émet aucun cri, il reste souvent de longues heures à agoniser au bord des routes !!!

J’aurais aimé y passer quelque temps pour les aider mais visiblement, ils en prennent pas de volontaires sauf ceux qui campent sur place éventuellement…
N’oubliez pas de laisser la contribution recommandée de 10 AU$/personne car elle est souvent oubliée et la nourriture pour le refuge revient très très cher !!!…

 

 

Faire du surf ou du kitesurf.

Agnes Water a la réputation d’être l’endroit parfait pour apprendre le surf et le moins cher pour prendre des cours. Il faut reconnaître que les cours de 3h à 25 AU$ (16€) proposés par REEF 2 BEACH sont imbattables !!! et on peut même avoir une réduction en passant par BOOK ME !!!…

Le kitesurf se pratique à l’extrémité nord de la plage principale d’Agnes Water pour ceux qui veulent des vagues. L’accès se fait par une petite route: Surf Club Avenue perpendiculaire Captain Cook Drive. Vous y trouverez un parking avec des douches et un sentier balisé vers la plage dont il ne faut pas s’écarter car c’est un lieu de ponte des tortues.
Si vous préférez rider sur une eau turquoise plus calme entre de magnifiques bancs de sable, il faudra aller à 1770!

 

 

 

1770

 

 

1770 est à seulement 8 kms au nord d’Agnes Water. Si Agnes Water est en bordure d’océan, 1770 se situe de l’autre côté de la colline sur une péninsule, au bord d’une crique où de somptueux bancs de sable se créent à marée basse…
C’est un minuscule village où il n’y a presque rien comparé à Agnes Water mais qui peut se vanter d’être le seul endroit d’Australie à porter un chiffre en guise de nom !!!
C’est ici que le 24 mai 1770, James Cook et l’équipage de son bateau, l’Endeavour, ont débarqué pour la première fois sur le Queensland et s’il s’appelait alors « Round Hill », le village a été rebaptisé 1770 afin de reconnaître l’importance historique de cette date !!! Un festival costumé se tient tous les ans pendant le weekend le plus proche du 24 mai !!!

Il n’y a que 4 lieux sur la côte Est de l’Australie où on peut voir le soleil se coucher sur la mer et 1770 en est un…

 

A faire et à voir

 

– Admirer le coucher de soleil

C’est la 1ère fois depuis qu’on est arrivés en Australie qu’on va pouvoir le faire alors on ne s’en prive pas. Une bouteille, des biscuits apéro, un paréo et nous voilà installés sur la plage, fin prêts pour le spectacle…
On ne peut pas dire que c’est la foule et c’est tant mieux. Par contre la descente du soleil est très rapide, il vaut mieux être réactifs avec l’appareil photo !!!

 

 

– Faire la balade sur la péninsule et ses points de vue.

Facile d’accès depuis un grand parking au bout de la rue principale, il faut environ 15 mns de marche pour avoir une vue panoramique exceptionnelle sur les alentours et les bancs de sable de la baie… plus spectaculaire à marée basse ou descendante.
Tous les ans, de mars à juin, la colline est envahie de papillons noir et bleu (Blue Tiger) qui viennent y hiverner et
profiter de la douceur du climat …

 

 

– Diner au TREE RESTAURANT, 1770 Beach Hotel, 576 Captain Cook Drive, 1770.

Juste en face du coucher de soleil, le restaurant du Beach Hotel à 1770 est réputé par les locaux pour offrir une délicieuse cuisine axée sur les produits de la mer. On y est allés après avoir pris l’apéro sur la plage devant le soleil couchant et c’était parfait !!! Attention aux kangourous sur la route de retour vers Agnes Water la nuit !!!

 

– Flaner sur les marchés  » DISCOVERY COAST ROTARY MARKETS », SES Grounds.

Les seconds et quatrièmes dimanches de chaque mois, un grand marché s’installe entre Agnes Water et 1770 sur l’emplacement du SES (voir plan) de 8h00 à midi.

1770-Markets-–-Discovery-Coast-Rotary-Markets-at-Seventeen-Seventy.pdf

 

 

– Faire une excursion avec le LARC, 1770 Marina, 535 Captain Cook Drive.

Le Larc, c’est cette grosse chose rose amphibie mi-camion, mi-bateau avec laquelle on peut faire différents tours (journée entière 160 AU$, 1/2 journée 40 AU$,…). Ne réservez pas sans avoir au préalable consulter BOOK ME qui propose l’activité avec des réductions jusqu’à 40% sur certaines dates !!!

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