Queensland

Airlie Beach et les Whitsunday Islands

 

Il y a environ 80 kms entre Bowen et Airlie Beach avec les Whitsunday Islands, on n’hésite donc pas une seconde à faire un détour d’un peu moins de 50 kms aller-retour pour aller à DINGO BEACH et HIDEAWAY BAY.
Pas très touristiques car en dehors du trajet régulier pour aller sur Airlie beach, ces 2 plages sont encore considérées comme secrètes…

 

 

Sur la route, on croise des stands de vente de mangues où on ne peut que s’arrêter… C’est à partir de là qu’on commence à voir ces surprenantes boites aux lettres en forme d’animaux réalisées avec des bidons de laits.

 

 

 

Dingo Beach

 

C’est une grande plage peu fréquentée, il faut le reconnaître, où le turquoise de la mer créait un contraste saisissant avec le rouge des fleurs des flamboyants…
Comme sur la plupart des plages du Queensland, un grand filet anti-méduses permet de s’y baigner et il y a de nombreux barbecues à disposition.
Tout le rivage de Dingo Beach offre un magnifique panorama, avec d’un coté les îles Whitsunday et de l’autre Gloucester Island.
Et cerise sur le gâteau, un hôtel, le DINGO BEACH HOTEL propose des appartements de 2 chambres en front de mer, semi contained (pas de plaques de cuisson) à 120 AU$ (74€) en basse saison, 140 AU$ (86€) en haute pour 2 personnes avec un tarif évolutif jusqu’à 5 personnes.

 

 

 

 

Hydeaway Bay

 

En allant un peu plus au nord, vers Hydeaway Bay, on trouve une plage qui accueille des tortues pendant la période de ponte. Si vous y êtes à ce moment, vous aurez toutes les indications pour les voir sur des panneaux devant la plage. Hydeaway Bay offre une super vue sur l’île Gloucester.
Un hébergement est également disponible sur place, le MONTES REEF RESORT qui propose des bungalows à partir de 235 AU$ (144€). Leur restaurant ouvert du mercredi au dimanche de 11h30 à 14h30 et du jeudi au samedi de 17h30 à 20h00 est une bonne option pour un repas devant une vue paradisiaque !!!

 

Airlie Beach

 

Hébergements

 

Comme d’habitude, on n’a rien réservé alors on fait le tour des quelques adresses qu’on a repéré et c’est au:

KIPARA TROPICAL RAINFOREST RETREAT où on nous propose une self contained cabin à 85 AU$ (52€), le tarif de la chambre simple au lieu de 105 AU$ (64€), le tarif habituel que nous allons passer 2 nuits. C’est un peu excentré, à la sortie sud de la ville mais seulement à 3 mns avec un véhicule !!!
Notre bungalow est juste en face de la piscine…

 

 

Les autres établissements qu’on avait envisagé mais ils étaient ou fermés, ou plein ou trop chers:

– le BIG4 ADVENTURE WHITSUNDAY RESORT construit autour d’un parc aquatique avec de nombreux toboggans (idéal pour des enfants) propose des appartements à partir de 110 AU$ (68€) (studio pour 2 personnes)

DISCOVERY PARKS- Airlie Beach avec des cabines à partie de 136 AU$ (86€), des studios à 90 AU$ (55€) et des emplacements de camping est un parc de vacances très pratique pour les familles à Jubilee Pocket avec un parc aquatique gratuit et une grande piscine extérieure.

ISLAND GATEWAY HOLIDAY PARK, le parc de vacances le plus près d’Airlie Beach. Sont proposés: des cabins et villas à partir de 95 AU$, des tentes à 55 AU$ et des emplacements de camping.

– Le NOMADS AIRLIE BEACH HOSTEL est une auberge de jeunesse située en centre ville près du lagon. On peut y séjourner dans des dortoirs ou des « Nomads Budget Double Ensuite Room » à 81 AU$ (50€)

– Une belle opportunité de glamping plus proche de Cannon Valley, avec une vue sur l’océan à 69€/nuit et 2 nuits minimum.

Un peu plus cher mais un emplacement incroyable juste devant le lagon:

WHITSUNDAY ON THE BEACH. L’appartement pour 2 au rez de chaussée est à 140 AU$ (86€), celui au 1er étage à 150 AU$ (92€).

 

Restaurants

 

FISH D’VINE & THE RUM BAR. Une institution à Airlie Beach. Son bar devant un mur de plus de 560 rhums du monde entier a été instagrammé de nombreuses fois. C’est aussi un restaurant de seafood où on peut choisir son repas sur la carte ou son poisson directement depuis le rayon poissonnerie. Le menu ne contient qu’un seul plat végétarien, dommage!
Leur cocktail signature « Squeaky In A Tiki » vous mettra le feu !!!

 

 

BOHEMIAN RAW CAFÉ. Pour un petit déjeuner ou un déjeuner léger. Délicieux mueslis, smoothies et gâteaux tous faits maison et végétaliens…

CLIPPER RESTAURANT AT CORAL SEA RESORT. Pour un diner romantique avec une vue de carte postale, c’est l’endroit idéal!
Cuisine fusion à la carte ou menu de 5 plats sur réservation à 79 AU$(48€) et 114 AU$ (70€)avec les vins assortis.

COOL LALA MODERN CHINESE & ASIAN CUISINE & BUBBLE TEA. Excellente cuisine fusion asiatique.

FAT FROG BEACH CAFE. Ouvert de 7h00 à 14h00, un autre endroit très sympathique avec une belle vue sur la mer pour prendre un petit déjeuner ou un déjeuner léger.

NORTHERLIES BEACH BAR AND GRILL. Recommandé par les locaux comme étant le secret le mieux gardé des Whitsundays! Menu plutôt à tendance viande…

 

A voir et à faire

 

Airlie Beach Lagoon

Le lagon artificiel d’Airlie Beach est immense, l’eau est très chaude… Des barbecues, des plages de sable, un lieu de rdv prisé par les locaux… On fréquente de plus en plus ces lagons et j’avoue qu’on ne s’en lasse pas…
Il est situé en plein centre de la ville et un grand parking adjacent permet de laisser sa voiture pendant la baignade…

 

 

 

Les Iles Whitsunday

 

Whitsunday-National-Parks.pdf
Whitsunday-Visitor-Guide-2018-2019.pdf

Cet archipel de plus de 70 îles entre Bowen et Mackay est une des attractions majeures du Queensland dont Airlie Beach en est le point de départ !!! Il est d’ailleurs classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Il a été « découvert » en juin 1770 par James Cook (encore lui… mais il est partout en Australie donc vous n’avez pas fini d’en entendre parler !!!… un jour qu’il pensait être le dimanche de Pentecôte (White  Sunday) !!! On sait aujourd’hui que ce n’était pas le cas mais le nom est resté…

La photo de la plage la plus connue, Whitehaven Beach avec ses bancs de sable blanc sur fond d’eau bleu turquoise a fait le tour du monde !!! Elle a de plus été utilisée en  décor pour le 5ème opus des Pirates des Caraïbes : « La Vengeance de Salazar » !!!
L’île la plus connue, elle, c’est Hamilton Island parce que c’est la plus grande île habitée de l’archipel et qu’elle offre des prestations d’hébergements de luxe, un club nautique et même un golf 18 trous !!!

 

 

Comment y aller

 

Airlie Beach s’est fait une spécialité des croisières sur les îles de l’archipel. A la journée, sur une ou plusieurs journées, tout est possible. On a aussi le choix du bateau: voilier, catamaran… L’ambiance aussi diffère suivant les propositions: fêtarde, classe, sportive, il y en a pour tous les goûts !!! Les hébergements et les repas aussi peuvent aller du plus simple au plus sophistiqué en fonction du budget…
Toutes incluent des sorties en snorkeling qui n’offrent pas beaucoup d’intérêt car l’eau est trouble et on y voit peu de poissons.
On peut réserver ces croisières à l’avance ou attendre d’être sur place pour bénéficier de promotions. C’est ce que nous avons fait avec GYPSY TRAVEL où nous avons bénéficié d’une réduction de 20 AU$ sur la croisière avec le Providence V à 179 AU$ (110€). On préférait naviguer sur un voilier de style et le Providence qui est une réplique d’un Bluenose américain, une goélette de course de 1870 nous convenait parfaitement !!!

 

Le départ est tôt: 6h50 et on revient sur Airlie Beach (Shutte Harbour) aux alentours de 14h30/15h00. On est nombreux sur le bateau et il n’y a pas vraiment beaucoup de place, pas facile de trouver un endroit pour s’allonger durant la traversée jusqu’au premier arrêt: le snorkeling. D’autres bateaux sont déjà sur place et franchement, il n’y a pas de quoi se « relever la nuit » car pas grand-chose à voir !!!

Le « clou du spectacle », c’est l’arrêt de 2 heures sur Whitehaven Beach qui est sans conteste, une des plus belles plages du monde !!! Le mieux, c’est de la voir à marée basse car les bancs de sable sont plus visibles forcément ! Donc si vous pouvez, essayez de faire cette visite en accord avec la marée…
Le bateau nous débarque dans une baie pour un arrêt de 2 heures. Un sentier ( bien balisé!) nous emmène jusqu’à 2 points de vue où on découvre la splendide vision de cette plage dont on a du mal à en croire ses yeux devant tant de beauté…

 

Whitsunday-Island-track-maps.pdf

 

On a du mal à s’arracher au spectacle pour aller directement sur la plage. Le sable y est vraiment très très blanc (un des plus blancs du monde car composé à 98% de silice) et la réverbération très très intense !!! Attention donc aux inévitables coups de soleil !!!
L’eau est délicieusement chaude mais pas question de s’y baigner entre novembre et mars à cause des méduses et il n’y a pas de filet de protection… De plus, la région est réputée pour être « Shark friendly » et il y a eu 4 attaques ces derniers 6 mois dont la dernière en mars 2019!!!

Heureusement, un petit lagon avec peu de profondeur se crée sur la plage et on peut y patauger sans trop de crainte. Je précise tout de même que dans 30 cms d’eau, on y a quand même vu un bébé requin !!!

 

 

 

 

 

 

 

Il faut vraiment se faire violence pour quitter ce paradis et retourner sur le bateau pour la longue, très longue traversée de retour !!!

On nous sert un petit coffret en plastique avec des salades froides en guise de déjeuner qui laissera sur leur faim autant les gourmands que les gourmets alors mieux vaut apporter son propre repas…
Dans l’ensemble, on a trouvé le tarif un peu cher pour les prestations mais le personnel est très sympathique…

 

 

 

Il est évident qu’on ne peut pas ne pas visiter une telle merveille quand on est dans le coin surtout que cette splendeur est malheureusement appelée à disparaître avec le changement climatique et la montée des océans mais si je devais y retourner, je choisirais d’aller y camper une nuit ou 2!
La compagnie SCAMPER nous emmène sur l’île (Whitehaven) en bateau privé pour 155 AU$/personne/aller-retour (95€), minimum 2 personnes.
Elle peut vous louer tout le matériel de camping, si vous ne l’avez pas, pour 50 AU$ (30€) la première nuit, 25 AU$ les nuits suivantes et le permis de camper sur l’île coûte 6,55 AU$/personne/nuit à payer à l’avance sur le site de l’office des Parcs Nationaux du Queensland. Ce permis vous réservera un emplacement de camping numéroté car les places sont limitées (36 sur la plage de Whitehaven…).
Pour 2 jours et 2 nuits sur place à 2, ça revient à 168 AU$ (103€) sans location de matériel, 205 AU$ (125€) avec, par personne… Imbattable et quelle expérience !!!
Evidemment, on peut camper sur d’autres îles des Whitsundays: Denman Island, Henning Island, Hook Island, Lindeman Island, Long Island, North Molle Island, Planton Island, Shaw Island, South Molle Island, South Repulse Island, Tancred Island, Thomas Island.

Pas de problème pour utiliser un drone sur place, d’ailleurs nous y avions apporté le notre…

Camping Fees

 

 

Les survoler

 

Rien ne vaut une vue aérienne de cet endroit sublime et GSL AVIATION est le grand spécialiste autant depuis Airlie Beach que Cairns! I faut compter 249 AU$ (152€) pour un vol de 60 mns incluant les Whitsundays, le Heart Reef et la Grande Barrière soit la totale !!!
On peut aussi faire un vol en hélicoptère pour la modique somme de 229 à 729 AU$ en fonction du temps de vol, de ce que vous voulez voir et si vous voulez vous poser ou non… le grand luxe à la carte !!!

La compagnie AIR WHITSUNDAYS propose un survol en hydravion. Les prix sont élevés mais ils comprennent un ou plusieurs amerrissages. Leur « Panorama Tour » à 650 AU$ (398€) inclut même une sortie snorkeling et un « pique-nique sur Whitehaven Beach… si vous cherchez une idée de cadeau! Ah, si j’étais riche…

 

Et si c’est le saut en chute libre qui vous tente alors il faudra vous tourner vers SKYDIVE AUSTRALIA.

Que vous soyez expérimenté avec ou sans votre matériel ou que vous vouliez faire un baptême en tandem, tout est possible… Pour les baptêmes, n’oubliez pas d’aller faire un petit tour sur BOOK ME ou vous trouverez des réductions jusqu’à -25% !!!

Rappelez-vous que de toutes façons, que ce soit en bateau ou autre, BOOK ME vous proposera de belles promotions pour aller visiter les îles… 

 

Tout nouveau: Depuis le début du mois d’août 2019, les Whitsundays offre une nouvelle activité aux visiteurs: un chemin artistique sous l’eau !!! Accessible aux nageurs en tuba et plongeurs, cet art sous-marin est composé de 6 oeuvres sur le thème de la mer dont 4 sont déjà installées et les 2 autres en cours de l’être…

 

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