Panama

2-Arrivée au Panama

Après presque 12h de vol, nous nous posons au l’aéroport international de Tocumen (code IATA: PTY) au Panama aux alentours de 17h30. Le temps de passer l’immigration, la douane et récupérer les bagages, il est presque 20h00 quand nous arrivons à l’hôtel proche de l’aéroport: le RIANDE AEROPUERTO que nous avons réservé.

 

Il n’est qu’à 2 kms de l’aéroport et pourtant c’est déjà le dépaysement !!! La navette gratuite avec service de bouteille d’eau fraiche nous attendait devant les arrivées. Les chambres sont grandes et celles au rez-de-chaussée qui donnent directement sur l’immense piscine paysagée et le jardin luxuriant sont vraiment très agréables…Le lit est grand, la literie excellente, la connexion internet efficace et prendre le cocktail offert en arrivant dans une douce chaleur (attention aux moustiques!) et le petit déjeuner le lendemain matin au bord de la piscine nous mettent dans d’excellentes conditions pour attaquer la route….

Il y a 6 h de décalage horaire avec la France (quand il est 10h au Panama, il est 16h en France) de fin octobre à fin mars et 7 h de fin mars à fin octobre. Le Panama est en GMT – 5 heures et il n’y a pas de changement d’heure selon la saison.

Le système de voltage est en 110 Volts, 60 Hz (parfois du 220 V dans les grands hôtels). Il faut donc prévoir un transformateur si besoin. Les prises sont à fiches plates, il faut donc également un adaptateur (adaptador en espagnol) qu’on peut trouver facilement dans les supermarchés locaux.

Pour le système métrique, suite à la présence américaine du siècle dernier, on utilise souvent les mesures américaines :
– 1 mile = 1,6 km
– 1 yard (yd) = 90 cm
– 1 foot (ft) = 30 cm
– 1 inch = 2,54 cm
– 1 acre = 0,4 hectare ( si vous désirez achetre un terrain sur place..)

Pour le poids, on parle en livres et non en kilos :
– 1 libra (lb) = 0,45 kg
– 1 ounce (oz) = 28 g.

Dans les stations essence, l’unité de volume est le litre ou le gallon américain :
– 1 US gallon = 3,785 litres.

 

La monnaie locale est le Balboa (du nom du conquistador qui découvrit l’océan Pacifique) qui est indexé en parité fixe sur le dollar américain. La banque nationale n’émet aucun billet, ce sont donc les dollars américains qui sont utilisés en tant que monnaie papier. En revanche, le Panama frappe ses propres pièces de 1, 5, 10, 25 et 50 centimes, qui ont les mêmes poids, taille et composition que les pièces américaines.
Résultat, on peut utiliser indifféremment des pièces panaméennes ou des pièces américaines, et les commerçants rendent la monnaie avec les deux.
Attention: Les billets de 50 US$ et 100 US$ sont rarement acceptés, sauf dans les grands hôtels, stations-service ou supermarchés.

La navette nous ramène le lendemain matin à l’aéroport pour que nous puissions récupérer notre voiture de location. Aucun forcing (comme au Costa Rica) pour nous imposer des assurances complémentaires, l’attestation d’assurances de ma carte de crédit (voir voyage pratique « Location de voiture ») a sûrement beaucoup aidé !!!
Le Tucson est quasiment neuf…On nous précise bien qu’il est non fumeur…

Au Panama, la conduite est à droite et il n’est pas autorisé de sortir le véhicule du pays (pour aller au Costa Rica par exemple…).

Les 2 autoroutes panaméennes: corredor sur (corridor sud) et corredor norte (corridor nord) sont payantes en télépéage à l’aide d’un panapass: un autocollant collé sur le pare-brise dont le compte est rechargeable. Les voitures de location doivent en être équipées. Pensez bien à demander quel est le montant restant sur le compte de votre voiture et l’estimation du rechargement que vous aurez à effectuer en fonction de votre itinéraire. Plus d’infos sur le site officiel (en espagnol) dont les tarifs et les lieux de recharge.

 

 

Nous prenons la route direction le Pacifique et playa Santa Clara….

 

Nous avons délibérément zappé la ville de Panama parce que nous y sommes déjà allés lors de rotations en équipage mais si vous ne connaissez pas, ce serait dommage de ne pas y rester 2 ou 3 jours….
Le mieux dans ce cas sera de prendre un taxi (environ 30US$) et de louer une voiture plus tard en ville car il n’est pas très facile de se garer dans la ville et le centre historique (le plus intéressant) peut se faire à pied…

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