New South Wales

Autour de Byron Bay

 

Beaucoup de choses à voir et à faire autour de Byron Bay… C’est sur 2 jours en rentrant dormir à Byron Bay que nous avons découvert les endroits ci-dessous sauf les chutes d’eau qui étaient à sec pendant cette grande période de sécheresse qu’a subi l’Australie durant l’été (austral) dernier!

 

 

Pour en profiter un maximum, je conseillerai de le faire en boucle sur 2 jours comme suit:

 

1er jour:

 

– Bruncher en fin de matinée au THREE BLUE DUCKS IN BYRON, 11 Ewingsdale Rd, Ewingsdale à 7,9 kms et 10 mns de Byron Bay.
On y mange sainement des produits frais dans un décor bucolique de ferme…

 

 

– Passer 2 bonnes heures au CRYSTAL CASTLE, 81 Monet Drive, Mullumbimby.

Je suis très partagée sur la nécessité ou non de visiter ce parc… L’entrée est très chère: 39 AU$/personne (24€) et personnellement, je n’ai pas ressenti l’énergie spirituelle qui est sensée se dégager de l’endroit !!! Certes, il y a de  beaux aménagements dans le jardin comme l’allée de bambous, de très belles plantes, des beaux bouddhas  disséminés, de somptueuses géodes d’améthyste dont une gigantesque, The Enchanted Cave, qui mesure environ 5,50m de diamètre et qui pèse pas moins de 20 tonnes (!!!) mais le côté commercial est trop présent à mon goût. Tous les à-côtés soient payants: photo à l’intérieur de la géode, photo de notre aura (60 AU$!). Les renseignements personnels qu’on nous demande à l’entrée m’ont mis mal à l’aise… J’ai un peu eu le sentiment de me retrouver dans un procédé de recrutement pour secte !!!
On peut manger végétarien basique au café et la boutique de souvenirs est immense !!!
La route pour y aller est fantastique, sinueuse à souhait, au milieu de la forêt et d’un paysage vallonné qui m’a fait penser à ceux qu’on voit en Bourgogne…

 

 

 

– Faire un stop aux MINYON FALLS, des chutes spectaculaires de plus de 100m de haut dans un paysage de forêt primaire tropicale.
On ne s’y est pas arrêté parce que la sécheresse était tellement extrême pendant notre séjour qu’on nous avait déconseillé de faire le détour. Pendant les périodes les plus sèches, la chute d’eau se tarit et on ne peut pas se baigner dans la « piscine » au fond !!!
Si vous avez la chance de vous y trouver juste après une période de pluie, ne manquez pas le panorama depuis la  plate-forme du lookout accessible en voiture 2WD par une route non bitumée. On y trouve un parking où laisser sa voiture et un sentier de 4 kms pour aller jusqu’à la base des chutes et s’y baigner…

 

 

– Reprendre la superbe route pour passer la soirée et la nuit à Nimbin.

 

 

 

NIMBIN

 

Jusqu’en 1973, Nimbin n’était qu’un village rural peuplé d’abord par des bûcherons qui travaillaient les riches forêts de cèdre rouge de la région.
Quand ces forêts ont été épuisées au début du 20 ème siècle, ce sont les producteurs de lait et de bananes qui ont pris le relais jusqu’à la récession économique des années 60 où elle est devenue « presque une ville fantôme ».
En 1973, un syndicat étudiant décide d’organiser un festival hippie, l’Aquarius Festival, sorte de Woodstock  australien. Il choisit alors Nimbin avec l’idée de « recycler une ville en train de mourir ». Avec ce festival qui attire un  grand rassemblement d’étudiants, d’altermondialistes, de hippies et de fêtards, ce sont des dizaines de personnes qui  décident de s’y installer et de fonder une communauté qui compte aujourd’hui 200 habitants.
Depuis, le village et sa grande tolérance vis-à-vis de la culture du cannabis ont attiré de nombreux auteurs, artistes,  musiciens, acteurs, écologistes et autres utopistes en quête d’une société nouvelle. Lors du recensement de 2001, le  village comptait alors 779 habitants.
Officiellement, la culture, la commercialisation et la détention de cannabis sont illégales, à Nimbin comme dans le  reste de l’Australie pourtant l’achat, la vente et la consommation du cannabis local se font ouvertement, dans la rue!!!
Pour rallier le reste de l’Australie à la fin de l’interdiction du cannabis, depuis plus de 20 ans, le village organise chaque année, début mai, son festival MARDI GRASS (un jeu de mot entre le traditionnel Mardi Gras et le Mardi de l’herbe!) où se retrouvent amateurs de cannabis, fêtards, touristes et simples curieux. Il est possible d’y faire du volontariat.

Ce qu’on remarque tout de suite en arrivant dans le village, c’est la couleur. Tout y est très coloré: les cafés, les magasins !!! L’art est très présent avec de nombreuses fresques et galeries… Bref, ça donne une ambiance très gaie où il fait bon y passer une nuit ou 2…

Nimbin-Map.pdf

 

 

 

Hébergements

 

GREY GUM LODGE, 2 High St, Nimbin

Une boutique guest-house installée dans un magnifique bâtiment de style Queenslander construit en 1927 !!!
Toutes les chambres: Budget Double à 89 AU$ (55€), Queen Verandah à 99 AU$ (61€) avec des porte-fenêtres qui s’ouvrent sur la véranda, Queen with Private Terrace à 125 AU$ (77€) avec une terrasse privée et la Deluxe à 135 AU$ (83€) avec un solarium, ont une salle de bain privée et le wifi. Petit déjeuner compris. A quelques minutes de marche du village…

 

CROFTON’S RETREAT, 360 Croftons Rd, Nimbin

A 5 kms au nord du village, un hébergement de qualité au calme à la campagne… Les chambres sont à 120 AU$ (74€), la suite et les cabines avec cuisine complète à 150 AU$ (93€).

 

NIMBIN ROX YHA, 74 Thorburn St, Nimbin

Récompensée de nombreuses fois, cette auberge de jeunesse combine les facilités d’un hôtel avec un budget abordable!
A 1 km ou 15 mns de marche du centre, on peut y dormir en dortoir de 4 (27AU$) ou 8 (26AU$), en chambre (65AU$) ou en tente (tipi) double (65AU$) ou queen (90AU$) meublée !!! Non recommandé avec des enfants.

 

NIMBIN HOTEL AND BACKPACKERS, 53 Cullen St, Nimbin

En plein centre, l’hôtel traditionnel en angle qui date du début du 20ème comme on en trouve dans toutes les localités en Australie, celui-ci a été construit en 1924 et s’appelait le FREEMASONS HOTEL à l’époque. C’est depuis le seul pub du village. Un bistro et un bar ouverts tous les jours au rez de chaussée, les chambres avec une terrasse commune au 1er étage… De la musique live certains soirs, un billard, des tarifs plus que raisonnables… bref, l’endroit convivial à souhait mais pas vraiment au calme !!!

 

Restaurants

 

ARMONICA, 50 Cullen St, Nimbin

C’est son emplacement en plein centre et sa déco qui nous ont attiré et on n’a pas été déçus. Ils sont réputés pour leurs pizzas cuites au feu de bois mais c’est avec une planche végétarienne qu’on s’est régalé et vous avouerez que la photo donne vraiment envie, non?

 

 

NIMBIN VALLEY DIARY, 392 Tuntable Falls Rd, 2480 Nimbin

Une fromagerie qui produit d’excellents fromages de chèvres à moins de 4 kms à l’est du centre de Nimbin. On peut en déguster et en acheter dans leur ferme ou sur leur stand de marché… Si vous êtes en manque de fromage…

 

A voir

 

HEMP EMBASSY, 51 Cullen St, Nimbin

On ne peut pas louper « L’Ambassade de la Marijuana », avec sa façade hyper colorée, en plein centre du village. Elle milite ouvertement pour la légalisation. A l’intérieur, des livres expliquant comment fabriquer de la marijuana médicinale, des autocollants en forme de feuille de cannabis revendiquant « Yes we can », des vêtements en chanvre, des cosmétiques et un joint géant de cinq mètres de long accroché au plafond annonçant « Let it grow »… bref, tous les produits dérivés de la marijuana et du chanvre… et un café!

 

 

 

THE NIMBIN CANDLE FACTORY, Old Butter Factory, 2 Blue Knob Road, Nimbin
Un atelier de bougies qui travaille encore de façon artisanale à l’ancienne sans produit toxique ni d’origine animale.
L’office du tourisme nous avait chaudement recommandé cette visite instructive et colorée mais on n’a malheureusement pas eu le temps car cette fabrique ferme tôt: 17h00 en semaine et 16h00 le weekend !!!

 

Le marché de Nimbin, Nimbin Community Center, 81 Cullen Street
Les 4ème et 5ème dimanches du mois. 250 stands proposent de l’artisanat, des vêtements, des fruits, des légumes, etc…

 

– The Nimbin Farmers Markets, parking de la Green Bank, 1/39 Cullen St, Nimbin
Les mercredis après-midis de 15h à 18h, marché de producteurs locaux.

 

 

2ème jour:

 

Retourner à Byron Bay via Lismore, les chutes Kirren et Bangalow… 2 options pour rejoindre Lismore: direct ou prendre le « chemin des écoliers » dans cette magnifique région surnommée « the rainbow region » en passant par:

 

– THE CHANNON, où un des plus grands marchés artisanaux, THE CHANNON CRAFT MARKET s’y tient le 2ème dimanche du mois depuis plus de 30 ans. La devise de ce marché de ce marché, c’est qu’on y vend des choses que l’on a faites, cuisinées ou cultivées (« make it, bake it or grow it ») !!! Très très réputé…

 

– BEXHILL avec sa cathédrale en plein air, complètement unique où on peut assister à une messe sous les étoiles !!!

 

– ELTHAM, un village historique dans une vallée verdoyante. On y trouve un café dans une plantation de café et de noix de pecan où on peut s’installer sur une véranda devant le meilleur pecan pie (gateau à la noix de pecan) de tout le pays !!!

 

 

LISMORE 

 

Si vous aimez les bâtiments historiques de style art déco, vous allez adorer Lismore parce que dès qu’on entre dans la ville, ces magnifiques constructions se succèdent à ne plus savoir où donner de la tête !!!
L’Office du Tourisme a édité un circuit, que l’on peut télécharger, permettant d’admirer les 20 points d’intérêt à ne pas rater tels que les WAR MEMORIAL BATHS, la MEDICAL CLINIC, le LISMORE MUNICIPAL BUILDING, la  FIRE STATION, la POST OFFICE et le GOLLAN HOTEL entre autres…

 

 

Si vous êtes fans de street Art, ne manquez pas la BACK ALLEY GALLERY à Eggins Lane, une galerie d’art en plein air où on peut admire pas moins de 5 fresques couvrant des murs en entier, 14 pièces plus petites et une cinquantaine de « collages ».

Back-Alley-Gallery-Google-Maps.pdf

 

Dans la ruelle adjacente au BANKCAFE, 67 Molesworth St (installé à la place d’une ancienne banque dans un somptueux bâtiment art déco), on a eu la chance de tomber par hasard sur une exposition de parapluies de toutes les couleurs… Installés au départ pour ombrager leurs clients, cette déco de 50 parapluies multicolores a eu un tel succès qu’elle est restée plus longtemps que prévue… elle sera peut-être encore là lors de votre passage…

 

 

On célèbre le solstice d’hiver (austral),quand la nuit est la plus longue , pendant le weekend le plus proche du 21 juin, avec le LISMORE LANTERN PARADE qui est un des plus grands, sinon le plus grand, festival de l’année.
Parade de lampions, défilé de gigantesques sculptures illuminées, stands de toutes sortes, les activités sont nombreuses, joyeuses et surtout… lumineuses !!!

 

THE KILLIN FALLS 

 

 

Réputée pour être une des plus belles piscines naturelles d’Australie !!! Encore faut-il qu’il y ait de l’eau comme ce n’était pas le cas lors de notre passage…
Il est non seulement possible de nager dans le bassin mais aussi d’explorer la grotte cachée derrière la cascade de 10 mètres  de haut sans se mouiller !!!
On y accède en 20 mns par un sentier qui part du parking.
Il parait qu’il faut se méfier des serpents qui seraient très nombreux aux alentours !!!

 

BANGALOW 

 

 

C’est une petite ville pittoresque qui a conservé de jolis bâtiments historiques le long de la rue principale autour de laquelle a été construite Bangalow.
Elle est réputée pour ses boutiques d’antiquités, ses magasins de déco ou de vêtements tels que WAX JAMBU EMPORIUM au 19b Byron St, DON’T TELL MAMA au 54a Byron Bay Rd, ABRACADABRA au 46 Byron St…

 

Le grand marché s’y tient le 4ème dimanche du mois près du A&I Hall dans le bas du village tandis que le marché des producteurs (Farmer’s Market) a lieu tous les samedis de 8h00 à 11h00 derrière le BANGALOW HOTEL de l’autre côté de la ville.

 

On a mangé au BUTCHER BAKER BANGALOW au 13 Byron St qui a remporté le « Australian Good Food Guide Readers Choice » en 2018 et 2019! Dans un magnifique bâtiment historique, en face du boucher (non moins historique), ce café offre un large choix de sandwichs, patisseries et différentes boissons chaudes que l’on déguste sur la terrasse…

 

 

Pour les amateurs de fleurs, on peut rejoindre Warwick depuis Nimbin et faire une boucle dans les champs de tournesols qui sont en fleurs de décembre à mars (les dates peuvent être fluctuantes en fonction de la météo). Pour être sûrs de ne pas rater la floraison mieux vaut contacter le Warwick Visitor Information Centre pour une confirmation.

 

Tourist-Drives-Warwick.pdf

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