Queensland

Bowen

 

Pas grand-chose à voir sur le trajet de 203 kms entre Townsville et Bowen à part Ayr …

 

 

Ayr

 

A 88 kms de Townsville, se situe Ayr, une petite ville au milieu des champs de canne à sucre. Peu de choses à y faire et à visiter car c’est plus une ville étape. Elle a pourtant quelques beaux bâtiments art déco, un simili musée de zoologie: l’Ayr Nature Display et à proximité, une des plus belles plages du Queensland: Alva Beach.

Plan Ayr.pdf

 

 

Alva Beach

 

A l’entrée d’Ayr, sur la gauche, vers la mer, se trouve Alva Beach. C’est une magnifique plage dont les bancs de sable à marée basse sont extrêmement photogéniques. C’est aussi un très bon spot de kitesurf mais attention aux courants qui peuvent être très forts…

 

 

Un des meilleurs endroits pour loger est l’ALVA BEACH TOURIST PARK avec ses cabins: ensuite à 120 AU$, budget à 79 AU$ et ses emplacements camping à 28 AU$ qui offre un rapport qualité/prix imbattable.

 

Ayr Nature Display

 

Plus qu’un musée, une exposition d’insectes australiens et surtout de papillons mis en scène en tableaux. Les avis sont partagés sur cette visite, vous vous ferez le votre. On n’est pas très fans des bêtes mortes alors on a préféré s’abstenir…

 

 

C’est au CHILL PARLOUR CAFE & COFFEE qu’on s’arrêtera pour manger. Le personnel est sympathique, les plats sont bons, bref, tout ce que l’on attend d’une halte sur la route.

 

A moins de 10 kms de la sortie d’Ayr, sur le Bruce Highway, on traverse le Burdekin Bridge.

Ce pont en poutres métalliques est plus long que le Sydney Harbour Bridge est surnommé le « Silver Link » qu’on peut traduire en « Lien d’Argent » car c’était la seule connection entre les parties nord et sud du Queensland en période d’inondation de la rivière Burdekin qu’il enjambe. Avant son ouverture en 1957, après 10 ans de construction, ces 2 régions se retrouvaient coincées chacune de son côté !!!
Étonnamment, ce pont d’un kilomètre est bâti sur le sable de la rivière dans d’imposantes fondations en ciment enterrées par 30 m de fond ce qui était une prouesse avec le peu d’équipement de plongée qu’il existait à l’époque!
Il est reconnu comme un monument historique même s’il n’est pas le plus esthétique des ponts en Australie… Historique de sa construction… 

 

 

Bowen

 

Bowen est la capitale de la mangue et plus spécialement de la variété « Kensington Pride » qu’on pense importée d’Inde aux alentours de 1880 et qui représente 80% de l’énorme production australienne de mangues !!!
Il est donc tout à fait normal que la ville se soit dotée d’une statue de mangue géante installée près du Visitor’s Centre.

Toute la région est couverte de plantations de manguiers et on peut en acheter tout le long de la route pour une poignée de cacahuètes à 50 cts/pièce ou 10 AU$ le seau de 25 grosses mangues avec le seau, SVP!!! Je ne vous cache pas qu’on en a fait une cure (au minimum 4/jour et par personne!)

Je vous conseille de consulter ou télécharger ces 2 publications qui vous seront d’une grande aide sur place…  

Bowen Tourist Guide-2018/2019
Plan Bowen et environs

 

Mais Bowen est surtout connue pour avoir servi de lieu de tournage du film « Australia » avec Nicole Kidman et Hugh Jackman en 2007. 
Dans le film on reconnait pas mal de bâtiments du centre-ville, notamment l’hotel historique: le « GRAND VIEW HOTEL » rebaptisé pour l’occasion en « Territory Hotel » !!!

 

 

Hébergements

 

– On a dormi dans une cabin budget non ensuite à 75 AU$ (46€) au HARBOUR LIGHTS CARAVAN PARK. Le bungalow était correct et grâce à la clim, on n’a pas trop souffert de la chaleur de fou qu’il faisait (autour de 40°C!).
Le wifi ne marchait pas trop bien et pas du tout la nuit !!!

 

– En nous promenant, on a repéré de superbes bungalows pastels, le HORSESHOE BAY RESORT qui donne directement sur la plage de Horseshoe Bay. C’est une jolie plage en forme de fer à cheval comme son nom l’indique, qui est la plus prisée de Bowen.
Il faut dire que les rochers sur les côtés lui donnent un petit air « Seychelles » bien photogénique…
Les bungalows pastels (tout confort) coûtent entre 90 AU$ (56€) et 165 AU$ (102€) par nuit en fonction de la taille et de la longueur du séjour mais il y a des bungalows plus simples non ensuite à seulement à 75 AU$, ce que l’on payait dans notre caravan park et là au moins, on a quasiment les pieds dans l’eau !!! Je recommande fortement cet endroit…

 

 

– Un peu plus au sud dans la ville, le ROSE BAY RESORT est également une bonne option avec son emplacement en front de mer et son impressionnante vue sur l’océan. Le studio pour 2 personnes est à 160 AU$ (98€) !!!

 

Restaurants

 

THE COVE sur Horseshoe Bay est un restaurant chinois qu’on a apprécié. Bon plats de nouilles à moins de 10€ pour déjeuner. Leur menu de take-away très fourni est détaillé sur leur site.

– Pour un saut dans le passé, rien ne vaut le restaurant du GRAND VIEW HOTEL qui propose un fish and Chips à 12 AU$ (7,50€) tous les midis …

– On nous avait recommandé le MERAKI WHITSUNDAYS sur Horseshoe Bay pour son emplacement et sa carte mais malheureusement, il était fermé lors de notre passage (basse saison?)… Vous aurez peut-être plus de chance…

– Notre préféré, ça reste le BIRD’S FISH BAR at Bowen Fishermans Seafood Co (au port de pêche).
Le poisson vient du bateau juste derrière la poissonnerie ! On le choisit et il est préparé à la demande devant vous.
Plus frais, ce n’est pas possible! Si vous devez manger un seul Fish and Chips dans le coin, n’hésitez pas!
On peut faire un take away ou aller déguster son poisson sur la terrasse à l’arrière. Le soir, on peut assister au coucher du soleil au-dessus du port et des bateaux et vous ne pourrez pas le louper avec son énorme truite corail illuminée sur le toit.
On y a passé une très agréable soirée avec un Texan qui nous a raconté avoir été appelé à la rescousse par des éleveurs australiens pour obtenir un meilleur rendement de leurs bêtes !!!

 

 

A voir et à faire

 

 

The Big Mango

En fait, on devrait les mettre au pluriel parce qu’elles sont 2! La plus célèbre et l’officielle de 10 m de haut, à côté du Visitor’s Centre et une réplique de 6 m qui était destinée à Melbourne mais qui finalement était trop grosse pour faire le voyage et qui se trouve sur la Santa Barbara Parade.

 

 

 

Bowen Hill

Situé en plein cœur de Bowen ce point de vue où se situait le très célèbre « Bowenwood » réalisé en hommage au film « Australia » qui a rendu la ville si populaire. Ne le cherchez plus, le château d’eau a été repeint après 10 ans, en 2018 avec une fresque représentant le paysage de Bowen. Moins iconique mais beaucoup plus coloré !!!
On peut y avoir une vue sur Bowen à 360° en bravant les herbes hautes et la route vraiment pentue !

 

– Street Art

Il y a 28 fresques disséminées dans le centre ville qui représentent l’histoire de la ville qui est la plus ancienne du Queensland, depuis sa création. La 1ère a été réalisée en 1988 sur la façade de la bibliothèque (library) de Bowen! Ce ne sont pas des oeuvres très colorées comme on en voit ailleurs en Australie mais plutôt des représentations un peu passées de photos d’époque qui sont conservées au musée de Bowen…
Vous trouverez le seul plan disponible, répertoriant leurs emplacements et leurs légendes à la page 12 du Bowen Tourist Guide (en pdf plus haut dans l’article ou au Visitor’s Centre sur place…)
Il semblerait qu’il existe un tour guidé pour admirer ce street art le mercredi matin entre mai et septembre. Il partirait à 9h00 de la bibliothèque de Bowen… A vérifier tout de même …

 

 

– Se promener dans la ville et s’attarder sur les bâtiments d’époque et les fresques modernes et colorées qui ornent certains commerces…

 

 

– Les plages

A Bowen et ses environs, ce n’est pas moins de 8 plages sur lesquelles on peut aller se relaxer. La plus belle étant sans conteste Horseshoe Bay même si Queens Beach qui est la plus grande est certainement la plus fréquentée.
Il y a un sentier très agréable de 2,5 kms qui va de Horseshoe Bay à Rose Bay en passant par Murray Bay et son look plus tropical.

 

– Kitesurf

Bowen est un spot de kitesurf réputé car le vent y souffle régulièrement toute l’année. La ville est d’ailleurs surnommée « Blowen Bowen » ( pour ceux qui ne sont pas à l’aise avec la langue de Shakespeare, blowen vient du verbe to blow en anglais qui signifie souffler…).
Un des meilleurs endroits est l’embouchure de la rivière Don et ses bancs de sable.
Mon conjoint a beaucoup apprécié ce spot quasi désert. Des panneaux avertissent de la présence de crocodiles marins mais d’après les locaux, ça fait plus de 20 ans qu’ils n’en ont pas vu dans le coin !!!
Je n’arrive pas à vous mettre le lien du site de Blowenbowenkiteboa qui donne toutes les explications sur les 2 principaux spots mais vous pourrez y accéder depuis cette page facebook

 

Bon à savoir: Comme dans quasiment toutes les villes en Australie, on peut avoir une bonne connexion wifi gratuite dans et devant la bibliothèque de la ville. Je vous rappelle pour l’occasion que library est un faux-ami en anglais et qu’il signifie bibliothèque et non librairie !!!
De plus, à Bowen, des bancs très agréables ont y été installés pour profiter au mieux d’internet…

 

En conclusion, on a beaucoup apprécié cette étape dans cette sympathique petite ville qui mérite vraiment qu’on s’y arrête un jour ou 2 …

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