New South Wales

Byron Bay

 

Byron Bay avec ses 5000 habitants est la ville la plus à l’est du pays.
Elle doit son nom à la proche situation du cap Byron, appelé ainsi par le capitaine James Cook en l’honneur du navigateur John Byron, grand-père du poète Lord Byron.

 

Avant qu’elle ne devienne une ville au siècle dernier, la baie de Byron Bay était considérée comme un lieu sacré par le peuple Bundjalung qui lui conférait un pouvoir de guérison.
C’est devenu un spot de surf réputé dans les années 60 puis, à cause de sa proximité avec Nimbin et son Aquarius Festival, un village de hippies dans les années 70. Il y règne depuis une ambiance décontractée et bohème où les surfeurs côtoient les routards, les artistes et les voyageurs branchés…

Les plages sont belles, propices au surf avec de belles vagues mais l’océan y est beaucoup plus froid que dans le Queensland et à moins d’être vraiment peu frileux, il faudra envisager de porter une combinaison, même en été !!! La région est réputée « sharky » par les locaux alors qu’il n’y a eu que 3 attaques dans les 10 dernières années mais la plus récente en février 2019 a beaucoup secoué ce petit paradis australien du surf !!!  

 

 

Le centre ville est très animé avec de nombreux bars, restaurants et surf-shops. Le gros point noir, c’est le stationnement quand on est en voiture, les places de parking sont rares, payantes et la police veille au grain !!!

Le parking principal de la ville se trouve juste avant la plage mais il vous coûtera environ 10$ de vous y garer pour l’après-midi.
Bon à savoir : il y a un seul espace de parking gratuit à Byron Bay. Il se situe sur Butler Street, sur la gauche. Au niveau des panneaux qui interdisent le stationnement de nuit (jusqu’à 6h00). La journée, c’est gratuit !

 

Byron-Bay-map.pdf

 

Hébergements

 

 

Les possibilités de logement sont nombreuses avec de nombreuses auberges de jeunesse telles que:

AQUARIUS BACKPACKER HOSTEL, 16 Lawson street, Byron Bay.
Emplacement idéal à 150m de la plage principale et au milieu de la ville, c’est la seule auberge de jeunesse de Byron Bay qui offre un café, un bar et un hébergement au même endroit.
Lit en dortoir à partir de 27 AU$ (17€), chambre double à partir de 65 AU$(40€).

BACKPACKERS INN ON THE BEACH, 29 Shirley Street, Byron Bay.
La seule auberge de jeunesse de Byron Bay située sur la plage…
Lit en dortoir à partir de 28 AU$ (17€) et chambre double à partir de 80 AU$ (49€).

ARTS FACTORY LODGE BYRON BAY, 1 Skinners Shoot Rd, Byron Bay
Créée dans les années 70 par des hippies et des artistes, on dit de cette auberge qu’elle est le berceau de la célébrité et de l’ambiance de la ville…
Lite en dortoir à partir de 24 AU$ (15€), chambre double à partir de 75 AU$ (46€)

 

Des logements insolites:

 

BIRDCAGE @ BYRON BAY, Corner of Bangalow Road and Broken Head Road, 2481 Byron Bay.
Un logement accessible mais surtout original puisqu’il s’agit tout bonnement d’une caravane entièrement aménagée. Et joliment qui plus est ! Celle-ci comprend en effet le minimum nécessaire, à savoir un grand lit double, un coin salon confortable, un évier et de quoi cuisiner. La salle de bain et les toilettes se trouvent à quelques pas de la caravane.

ASSISTANT LIGTHOUSE KEEPERS COTTAGES, Tallow Beach Road, Byron Bay.
Les cottages de 3 chambres des gardiens devant lesquels on passe pour aller au phare: 420 AU$ (258€) la nuit pour 6 personnes!

 

Désirant rester plusieurs jours sur Byron Bay, je m’étais plutôt intéressée aux logements sur AirBnB mais une fois de plus, je n’ai pas eu beaucoup de chances avec les sélections suivantes, ou elles étaient déjà prises ou les propriétaires ne m’ont jamais répondu et quand on a enfin réussi à réserver un appart qui semblait vraiment très très sympa, le propriétaire nous a annulé la résa 2 jours avant notre arrivée !!!

Studio @ Raja Beach House- serenity plus Byron Bay, 52€ (3 nuits mini)

Bedsitter @ Raja Beach House, 48€ (2 nuits mini)

Bali Beach house, 90 AU$ (55€)

 

On s’est donc retrouvé sans hébergement au dernier moment !!! Les auberges de jeunesse, citées plus haut, étant toutes complètes, on a finalement logé dans un centre de vacances à l’entrée de la ville, le DISCOVERY PARK BYRON BAY, 399 Ewingsdale Road, Byron Bay dans une tente safari pour laquelle on avait trouvé une excellente promotion (par rapport au prix régulier) à 140 AU$ (86€) la nuit.
En fait, la tente était juste en face des emplacements des caravanes et on se retrouvait face à tous les campeurs en sortant de la douche !!! Aucune intimité possible à moins de fermer les double-rideaux et se retrouver dans le noir !!! L’eau de la douche ne s’écoulait pas, il y a avait des trous dans la couverture du lit, la plancha sur la terrasse n’avait pas été nettoyée, on était trop loin pour avoir la moindre reception internet et le personnel n’était absolument pas concerné par ces « petits désagréments ». Vu le peu de considération par rapport au tarif de la tente et le climat très pluvieux, on a raccourci notre séjour pour descendre plus vite vers le sud…

 

 

Restaurants

 

Ne cherchez pas un  fast-food « Macdonald’s », son installation a été interdite par la communauté hippie de la ville et c’est tant mieux !!!

 

THE RAILWAY FRIENDLY BAR, 86 Jonson St, Byron Bay.
Surnommé « The Rails » par les locaux, ce pub, construit sur une ancienne station de train , peut se vanter d’être le seul en Australie à avoir proposé de la musique live tous les soirs depuis plus de 30 ans !!!
Sa déco rustique et ses terrasses semi-extérieures lui confèrent une ambiance décontractée.
On peut également y manger de midi à 21h00…

GREAT NORTHERN HOTEL, Jonson Street, Byron Bay
Contrairement au nom encore sur la façade, ce n’est plus un hotel mais en regard de son architecture et de son emplacement, presqu’en face du précédent, l’ancienne gare, il devait sûrement être l’hôtel de luxe de la ville au début du 20ème siècle !!! C’est maintenant un pub qu’on n’a malheureusement pas eu le temps d’essayer mais qui a une bonne réputation…

 

 

ASIA JOE’S, 4 Bay Lane, Byron Bay.
Tout petit mais très réputé pour sa cuisine fusion-asiatique. Bon rapport qualité/prix. Les plats sont copieux et sont proposés en version vegan ou sans gluten. Aucune boisson alcoolisé mais on peut apporter la sienne contre un droit de bouchon de 1,50 AU$/personne. On peut commander à emporter s’il n’y a plus de places.

ELIXIBA, Shop 10, Feros Arcade, 23 Jonson St, Byron Bay.
Restaurant vegan comme on aimerait en trouver plus souvent. La déco est jolie et originale. Les plats sont variés, copieux et savoureux. Le personnel est extrêmement sympathique… Seul bémol, les boissons faites maisons à base  de plantes sont un peu chères comparées aux plats…

 

 

KINOKO, Feros Arcade, 7/23 Jonson St, Byron Bay
Restaurant de sushis sur tapis roulant reconnu comme le meilleur de la ville. Situé en plein centre. De nombreuses autres options pour déjeuner ou dîner si on n’aime pas les sushis. Produits de qualité et bon service.

THE BEACH HOTEL, 1 Bay St, Byron Bay NSW 2481.
Endroit sympa pour boire une bière entre amis où surfers, locaux, touristes et backpackers se mélangent. Près de la plage principale.

 

A voir et à faire

 

– Embarquez à bord du premier train solaire au monde !
Le BYRON BAY SOLAR TRAIN a été inauguré en décembre 2017, il s’agit du tout premier train au monde à fonctionner à 100% à l’énergie solaire. Cette ligne de 3 kms a tout d’abord été créée par l’ancien baron des mines Brian Flannery qui voulait proposer un transport alternatif reliant le centre-ville à son hôtel luxueux Resort Elements of Byron, situé sur la plage nord de la ville, un trajet rendu difficile par de longs embouteillages. Une voie de chemin de fer désaffectée est alors réhabilitée pour y faire circuler un ancien train construit après la Seconde Guerre mondiale, il y a plus de 70 ans, le « Red Rattler » (le crotale rouge).
Ce nouveau train polluant ne plaisant pas aux habitants, l’entrepreneur le fera équiper de panneaux photovoltaïques. Ce train écologique et révolutionnaire ne peut malheureusement pas encore être transposable à un trajet long, car un train à 100?% solaire doit multiplier les arrêts pour se recharger…
Une centaine de passagers peuvent embarquer sur une des 8 rotations journalières du train pour 4 AU$ (2,40€) par trajet.
Les planches de surf et les vélos sont transportés gratuitement.

 

BYRON FARMER’S MARKET, Butler Street, Byron Bay.
Tous les jeudis, de 7h à 11h.
Marché de producteurs locaux. Les produits proposés varient selon la saison mais vous trouverez tout au long de l’année des fruits, légumes… de saison. Quelques stands d’artisanat qui vendent notamment les fameuses boites aux lettres en bidons de lait qui représentent des animaux, des vêtements, des souvenirs de toutes sortes mais surtout énormément de stands de restauration qui proposent des plats aussi différents que savoureux et bon marché… A ne pas louper !!!

Attention: le marché a été déplacé au Cavanbah Centre, Ewingsdale Rd à 4 kms à l’extérieur de la ville, depuis juillet pour 6 mois au moins pendant les travaux de construction de la future rocade. Des bus gratuits sont mis à disposition. Ils partent toutes les 1/2 heures depuis l’arrêt de bus de Jonson St (près du Visitor Centre et du Railway Park).

 

 

BYRON BAY’S COMMUNITY MARKET, Dening Park, Main Beach Foreshore, Byron Bay
Un des marchés les plus réputés et un des plus grands grands de la région. Sur plusieurs hectares, on y trouve de la déco artisanale, des bijoux, des produits cultivés localement et des oeuvres en tout genre.
Tous les premiers dimanche du mois.

 

BYRON TWILIGHT MARKET, Railway Park, Byron Bay.
Un marché de nuit qui a lieu pendant l’été austral tous les samedis de 16h00 à 21h00 de novembre à avril. C’est une bonne occasion de découvrir la culture locale: musique, nourriture, arts, décorations… bonne ambiance cool assurée!!!

 

BYRON BAY LIGHTHOUSE, Cape Byron Walking Track, Byron Bay.
Ce phare situé sur le cap le plus à l’est du pays a été construit au tout début du 20ème siècle (1901) pour protéger les bateaux qui passaient le long de la côte. Sa lumière est visible à plus de 40 km, ce qui en fait le phare le plus puissant d’Australie !!! Il a été géré par un gardien jusqu’en 1989 puis automatisé…
Il est accessible à pied depuis le centre de Byron Bay par un sentier d’environ 4km (3,7kms exactement) qui offre une vue admirable sur les plages sauvages environnantes. On peut aller jusqu’en haut en voiture (2WD) mais gardez en tête que le parking du phare est petit et cher: 8 AU$/heure limité à une heure de stationnement par jour !!!
De plus, ce parking ferme juste au moment du coucher du soleil donc on ne peut pas en profiter, il vaut mieux donc, comme on a fait, se garer le long de la route, on y trouve plusieurs parkings payants moins chers, et continuer à pied… C’est aussi le meilleur moyen de profiter du panorama sur Tallow Beach.
Ne manquez pas le point de vue avec la pancarte « Most Easterly Point of the Australian Mainland » d’où on peut observer des dauphins jouer dans les vagues et éventuellement des baleines pendant la période de migration entre mai et novembre.

Si vous avez un gros budget pour votre visite, l’hébergement sur place dans la maison du gardien (Assistant Lighthouse Keepers Cottages décrit dans le chapitre hébergements) est évidemment LA solution!
Je ne vous surprendrai pas en vous informant que le lieu est très très venté, protégez-vous les oreilles si vous êtes sensibles et attachez-vous les cheveux si vous les portez longs pour éviter une looongue séance de démêlage…

 

 

TALLOW BEACH
Située à 3,2 kms du centre ville et longue de 6,5 kms(!!!), cette magnifique plage de sable blanc se prête autant à la baignade qu’au surf. Le parking ainsi que les toilettes se situent à intersection de Tallow Beach et de Cosy Corner Trail.
On en a un panorama exceptionnel en grimpant la route vers le phare où il y a même un CoastSnap, un emplacement pour placer son smartphone et réaliser la photo la plus photogénique afin de la publier sur le site Instagram #CoastSnapByron… véridique !!!

 

 

 

SURFECTION, 2 Banksia Dr, à l’entrée de Byron Bay.
Inévitable pour tout amateur de surf, pratiquant ou non… Des planches de toutes sortes, vintage et collector (chères), occasion à petits prix, faites sur mesure… On peut aussi faire réparer son matériel, acheter des vêtements, des accessoires. Le personnel est très sympathique et c’est devant cette énorme boutique qu’on trouve le signe Byron Bay en planches de surf (photo en tête de cet article).

 

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