Rarotonga

Hébergements et Restaurants à Rarotonga

 

Hébergements

 

Comme presque toujours, c’est mon compagnon, avec son meilleur ami Google Earth, qui détermine le meilleur endroit pour se loger en fonction de nos aspirations…

 

Arrivant d’Aitutaki et de son fantastique lagon, on ne peut aller qu’à Muri Beach, là où le lagon de Rarotonga est le plus grand et le plus beau !!!
Visiblement, nous ne sommes pas les seuls à le penser et c’est le coin où les hébergements sont les plus chers. On arrive tout de même à dénicher sur Booking une villa à louer à MURI SHORES pour un bon rapport qualité/prix: 200 NZ$ (120€) la nuit. Il faut normalement donner une avance par virement bancaire mais comme on s’y prend au dernier moment, la propriétaire accepte un paiement à l’arrivée. Le seul point négatif, c’est qu’il est marqué en point fort sur booking que le transfert de l’aéroport est gratuit, en fait il nous est facturé 20 NZ$/personne (12€) comme c’est marqué en tout petit en bas de la page de réservation !!!…

 

Il y a 4 villas identiques, directement sur la plage. Normalement, le check-in est à 14h00 mais après notre déconvenue sur la non-gratuité du transfert, on nous laisse entrer dans les lieux dès notre arrivée à midi…
Après le « cabanon » d’Aitutaki, on découvre avec plaisir un hébergement haut de gamme de plus de 40 m2 avec une grande terrasse qui donne sur la mer et la plage. Il y a une grande pièce qui fait chambre et salon avec un  lit king size dont la literie est très confortable, un canapé avec 2 fauteuils, une télé (pas forcément indispensable vu qu’il n’y a qu’une seule chaîne dans le pays …), une cuisine et une salle de bains. La cuisine est équipée tout confort et comble du raffinement, un petit déjeuner complet (yaourts, fruits, céréales…) nous attend dans le frigo pour le lendemain matin !!!…La salle de bains est à l’image du reste avec une grande douche à l’italienne, une double vasque, des serviettes moelleuses et toutes les aménités nécessaires…
Le téléphone national est gratuit, très pratique pour faire une réservation!
Les propriétaires sont charmants et nous laisseront plusieurs jours avant de les payer, le temps que l’on puisse aller à la banque faire du change.
Les villas étant situées plein est, les levers de soleil depuis la terrasse sont magnifiques….

 

 

A côté du restaurant WATERLINE (voir ci-dessous), on a la surprise de voir une très jolie maison en location sur la plage. Je relève les coordonnées et je découvre qu’elle est à louer pour moins de 80€/nuit !!!

 

 

En me promenant un peu sur AirBnB, je me rends compte qu’il y a de nombreuses maisons à louer moins chères et aussi bien situées que celle que nous avons trouvée sur Booking, ça semble donc être une très bonne option pour se loger…..

 

Restaurants

 

SAILS:

Avant de prendre notre temps pour nous installer dans ce somptueux bungalow, on va déjeuner au restaurant juste à côté: le SAILS. Sur la plage, c’est visiblement le QG de l’école de voile locale et des « voileux » en général. Les tables ont une vue splendide sur le lagon. Le menu est plutôt orienté produits de la mer et nous nous régalons avec un plateau composé à partager pour moins de 15€ !!!

 

 

NAUTILUS:

Après une après-midi installation et baignade dans le lagon, on part en reconnaissance sur la plage pour trouver un endroit sympa pour dîner. C’est le restaurant de l’hôtel NAUTILUS RESORT qui retient notre attention: belle piscine à débordement, joli déco, bel emplacement en bord de plage…Dès qu’on se présente, on nous demande si on est clients de l’hôtel, non… 1ère grimace de l’employé du resto (!) puis si on a réservé, non…2ème grimace (!). On réalise qu’on est samedi soir et que le restaurant est peut-être prévu complet mais non sur environ 100 places assises, à peine 10 seront occupées durant la soirée !!!
Le service est bâclé, impersonnel voire limite déplacé parfois: le serveur soupire quand on lui demande du pain…La cuisine est bonne, bien présentée dans l’assiette mais les plats sont plutôt chers et servis en petites quantités…Le personnel ne peut pas cacher son énervement quand on quitte la table pour aller admirer le magnifique coucher de soleil rose juste devant…
Au moment de payer l’addition, on nous indique négligemment une tirelire à pourboires (!) J’hésite à rappeler à notre serveur que le pourboire n’est pas de coutume dans le pays à moins d’un service exceptionnel et que le sien ayant été exceptionnellement mauvais, il a encore de la chance qu’on paye la totalité de la note. J’ai pensé trop fort, il a entendu et nous laisse en plan sans même nous saluer !!! Ils ne nous reverront pas du séjour….

 

 

Le lendemain, dimanche, la plage se transforme en côte d’azur en plein mois d’août. Entre les gens qui bronzent sur des transats, les windsurfs, les SUP, les kayaks, les optimistes et les bateaux de croisière sur l’eau, le moins que l’on puisse dire, c’est que c’est vivant et bruyant !!!

 

MURI NIGHT MARKET:

Le soir, on va manger au MURI NIGHT MARKET qui est ouvert les dimanches, mardis, mercredis et jeudis à partir de 17h. A 1 mn de notre villa, c’est un marché qui réunit une trentaine de stands qui proposent toute une variété de plats locaux et internationaux. On commande aux stands et on va ensuite manger son plat sur une des tables centrales. Je me lance dans le plat typique local: l’UMA KAI tandis que mon compagnon préfère un plat de pâtes aux fruits de mer. Avec 2 jus de fruits frais et une crêpe en dessert, ça nous coûtera moins de 25€, rapport qualité/prix imbattable !!! Il y a beaucoup de touristes et l’ambiance est très sympa, très couleur locale avec une musique tropicale en bruit de fond, ça ressemble un peu aux food markets que l’on peut trouver en Asie…A ne pas rater!

 

 

 

OTB:

Le lendemain, on loue une voiture pour faire le tour de l’île. Déçus de ne pouvoir prendre le petit déjeuner au café du MAIRE NUI GARDENS & CAFE ni le déjeuner au KAINGAVAI WATER GARDEN TEA HOUSE & VEGETARIAN EATERY, on va à l’OTB, « On The Beach » (Sur La Plage), le restaurant du MANUIA BEACH RESORT. C’est un très bel endroit sur la plage avec une bonne carte à des prix raisonnables et un personnel charmant. Ils peuvent même venir vous chercher si vous n’avez pas de moyen de locomotion. Très bonne adresse à recommander !!!

 

 

SHIPWRECK:

Pour admirer le coucher du soleil, on choisit le SHIPWRECK HUT BAR, le bar de plage de l’hôtel AROA BEACHSIDE INN décrit par un journaliste de CNN comme étant le 3ème plus beau bar du monde !!! On s’attend donc à quelque chose d’extraordinaire mais bon visiblement, ce journaliste n’en a vu que 3 parce que même s’il est très sympa, bien décoré et idéalement situé (sur la plage côte ouest) pour le coucher de soleil, on n’a pas été impressionnés….
Il est sûrement plus animé en haute saison mais en basse saison où les soirées de musique live des mardis, jeudis et samedis sont annulées par manque de fréquentation, l’endroit est plutôt désert et l’accueil assez froid…Ouvert à partir de 17h. On peut y manger mais la carte est plutôt réduite.

 

 

WILSONS BEACH BAR & CRUSOE’S RESTAURANT:

On va donc dîner au WILSONS BEACH BAR , le bar-restaurant de l’hôtel CASTAWAY RESORT (en référence au film « Seul au Monde » avec Tom Hanks…). Sur la plage, très fréquenté même en basse saison, il propose des soirées menus à thèmes: lundi/pâtes, mardi/à la carte, mercredi/mexicain, jeudi/pizza, vendredi/seafood, samedi/curry et dimanche/barbecue ainsi que des prestations musicales en live les jeudis, vendredis et samedis de 18 à 20h00 au moment du coucher du soleil. Les plats sont très copieux et bons, le service très chaleureux…Une excellent adresse !!!

 

 

TE VARA NUI:

Le fameux dîner-spectacle du TE VARA NUI. On en a lu toutes sortes de commentaires dithyrambiques et même notre chauffeur de l’arrivée nous l’a chaudement recommandé en le qualifiant d’incontournable. Difficile d’ailleurs de ne pas connaitre son existence car il y a de la publicité partout !!! Ce spectacle se joue les mardis, jeudis et samedis. Plusieurs options sont proposées sur réservation:

– le COMBO EXTRAVAGANZA de 17 h à 21h30 qui inclut le CULTURAL VILLAGE TOUR de 2h, le buffet-dîner à 19h30 et le spectacle à 20h30 à 129 NZ$/personne ( €)
– le SHOW AND DINNER, le buffet et le spectacle à 99 NZ$/personne ( €)

Bon à savoir: Un coupon de réduction de 10 NZ$ valable pour une personne est disponible dans la brochure « Cook Islands What’s On ».

Nous avons pris la formule complète et nous ne la recommandons pas. Je pensais qu’on allait se retrouver dans un simili village où nous serait présenté de l’artisanat local (tressage, colliers de fleurs, cuisine, costumes…) et non, à part une démonstration d’ouverture de noix de coco, les 2 h sont consacrées à l’histoire des îles, les marae, les armes, les costumes mais uniquement sous forme orale !!! On est assis sur des bancs et on écoute une jeune femme, très sympathique au demeurant, nous raconter tout ça en anglais pendant 2h !!! Inutile de vous prévenir qu’il vaut mieux un très bon niveau de compréhension de la langue…
C’est sûr qu’on y apprend plein de choses mais si vous vous êtes penchés sur l’histoire du pays avant, vous n’en saurez pas plus à part quelques détails croustillants et les réponses aux questions qu’on pourrait se poser (à condition de pouvoir les formuler en anglais!!!)…Notamment sur les conditions d’utilisation des terrains locaux par les étrangers: même si un terrain est mis en vente, ce ne sera qu’en concession de 48 ou 60 ans et si aucune construction n’apparaît sur ce terrain au bout de 7 ans, le terrain revient à son propriétaire !!!…
Mais bon, je ne pense sincèrement pas que ce tour, un collier de coquillages et un verre de vin mousseux justifient les 30 NZ$ (24€) supplémentaires…

Le dîner sous forme de buffet est servi dans 2 salles couvertes qui entourent un joli plan d’eau où se passera le spectacle. On est installés sur des tables de 8, perpendiculaires à la scène et on ne peut choisir son emplacement qui est prédéfini…si vous êtes en bout de table, eh bien tant pis pour vous, vous aurez 6 personnes devant vous !!!
On doit se déplacer au buffet en fonction de nos numéros de tables pour éviter la cohue (il y a environ 300 personnes !). Les plats sont bons, principalement locaux et servis généreusement…Un musicien joue de la musique locale sur la scène…

Dés le début du spectacle, chacun essaie de bouger sa chaise pour avoir une meilleure vue. On se fait vite reprendre de volée par le personnel qui tient à ce qu’on ne déplace aucune pièce de leur mobilier pour des questions de sécurité disent-ils (?). Ils peuvent le faire de l’autre côté de la scène mais nous, non !!!

Le spectacle est joli mais court. Les costumes sont somptueux mais franchement, on a vu des spectacles de danse en Polynésie moins fastueux mais beaucoup plus authentiques…tout ça fait très Disneyland !!!

En conclusion, vous aurez compris qu’on a très moyennement apprécié cette soirée à l’américaine, super organisée et un peu chère pour les prestations offertes à notre goût….

 

 

THE WATERLINE RESTAURANT:

Mon préféré, il réunit tout ce que j’aime: un excellent emplacement en bord de plage sur la côte ouest (idéal pour le coucher du soleil!), une belle décoration, du personnel extrêmement sympathique, une belle carte avec de bons plats à un bon rapport qualité/prix !!!…On peut manger sur la terrasse, sur la plage. Il y a même une petite alcôve pour 2 personnes avec vue sur la mer…très romantique…Ouvert du mardi au dimanche.

 

 

THE MOORING FISH CAFE:

Le 2ème sur ma liste de préférences…Sur la côte est, après Muri Beach, un snack de plage très connu et très fréquenté qui n’est ouvert que le midi. Leur spécialité: le FOB (Fresh Out Beach) Sandwich (préparé avec le poisson du jour qu’a rapporté le mari pêcheur de la propriétaire…) est réputé pour être le meilleur sandwich de l’île et c’est vrai qu’il est très bon et…énorme ! (il n’y en a que la moitié sur la photo ci-dessous !!!…)
L’emplacement sur le port d’Avana, près du Avana Fishing Club devant la mer est calme, reposant et le personnel très sympathique…A ne pas manquer….

 

 

THE LOVE CAFE:

En remontant sur la côte est, une roulotte qui s’est sédentarisé et qui propose un délicieux petit déjeuner entre autres…
L’explication à leur nom est que tout ce qui préparé l’est avec amour !!!

 

 

BODY FUEL CAFE:

En fan de sushis que nous sommes, ils nous ont mis l’eau à la bouche pendant tout le séjour avec leur flyer présentant des plateaux de sushis appétissants. Situé à l’entrée du marché PUNANGA NUI, on se réjouissait d’aller y manger après la visite des stands et quelle déception! Les seuls sushis disponibles étaient des makis au thon en boite ou au poulet vendus en barquette sous vide de 10 pièces !!! On a essayé de se renseigner auprès de la vendeuse pour savoir s’il fallait les commander à l’avance mais elle insistait pour dire que les sushis n’étaient pas disponibles à part ceux présentés !!!
Faute de grives…., on les a quand même essayés: insipides, pas de récipient pour mettre la sauce soja… Amateurs de sushis, passez donc votre chemin car c’est une publicité mensongère !!!…Dommage!

 

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