Queensland

Hervey Bay

 

Après quelques jours de repos parce que bouger tous les jours, même si c’est très enrichissant de voir autant d’horizons différents si rapidement, rend vite nécessaire de se poser de temps en temps, histoire de « digérer » toutes ces informations…
La prochaine étape sera Hervey Bay, à un peu plus de 250 kms et on fera une pause en chemin à Bundaberg pour visiter la plus ancienne et la plus importante distillerie de rhum du pays.

 

 

 

Bundaberg

 

Bundy, comme l’ont surnommée les locaux, est une petite ville de moins de 50000 habitants à environ 15 kms de l’océan Pacifique, au milieu d’immenses plantations de canne à sucre. C’est donc sans surprise qu’on y trouve le berceau du rhum Bundaberg, la marque de rhum leader qu’on voit sur tous les rayons d’alcool du pays et celui des sodas aux fruits introuvables ailleurs malheureusement…

 

 

A voir et à faire

 

 

  • Visiter THE BUNDABERG RUM DISTILLERY, Hills St, Bundaberg East QLD 4670 
    Ouvert du lundi au vendredi de 10h à 17h et les samedis et dimanches de 10h à 16h. 3 tours sont disponibles. 

  – THE BUNDABERG RUM MUSEUM EXPERIENCE, visite libre du musée et dégustation:
Adulte $19.00, Enfant $9,50

 – THE BUNDABERG RUM DISTILLERY EXPERIENCE, visite du musée, de la distillerie et dégustation.
Ce tour dure environ une heure et commence à l’heure ronde entre 10h et 15h du lundi au vendredi, 10h à 14h le weekend et les jours fériés.
Adulte $28.50, Enfant $14,25

  – BLEND YOUR OWN RUM EXPERIENCE, le tour complet plus la fabrication d’un rhum personnalisé à  237,50 AU$ (145€)/personne.

 

Fondée en 1888, Bundaberg est l’une des distilleries les plus traditionnelles d’Australie.
La marque Bundaberg est aujourd’hui le leader de la production de rhum en Australie. Elle constitue à elle seule 75% du marché du pays et pourtant elle n’exporte que 4% de sa production. Plus de 10% de la population en consomme régulièrement.
Les cannes à sucre qui servent à produire le rhum australien proviennent du Queensland et comme l’exige l’appellation « Australian Rum », le rhum australien doit être vieilli au moins 2 ans.
Devenu une véritable icône, son ours polaire figure sur toutes les bouteilles depuis 1961.

En gros amateurs de rhum que nous sommes, on ne pouvait pas zapper cette visite…
Nous avons choisi de faire le tour complet et nous avons réservé le créneau de 11h00 sur le site pour bénéficier des 5% de réduction. Le musée contient des pièces magnifiques, le tour de la distillerie avec les piscines à mélasse est très intéressant et la dégustation, un petit apéritif sympa avant d’aller déjeuner…

Notre verdict: en bonne voie (130 ans quand même!) mais peut largement mieux faire… Si un spécialiste antillais a envie de partager son savoir-faire, je pense qu’il sera accueilli les bras ouverts !!!

 

 

  • Déjeuner au restaurant japonais ENSOKU, 91 Bourbong St, 4670 Bundaberg Central.
    Grande sélection de menus complets (bentos) à prix tout doux. La collection de statuettes collector de super héros au mur est impressionnante et les 2 muraux à l’extérieur: une paire d’ailes et Abbey Road sont à votre disposition pour des clichés instagrammables à souhait…

 

 

  • Visiter the BUNDABERG BARREL, 147 Bargara Rd, Bundaberg 4670.
    C’est la brasserie où sont fabriqués ces inoubliables bières au gingembre et ces délicieux sodas aux fruits  exotiques. Il n’y a pas moins de 14 saveurs différentes à essayer, toutes aussi bonnes les unes que les autres mais  on avoue un gros faible pour la « diet ginger beer » sans sucre dont nous avons complètement abusé  pendant notre séjour. Elle reste de loin notre favorite !!!
    Différentes options sont proposées: $12 (entrée, dégustation et un pack de 6 bouteilles au choix), $10 (le pack de 6 bouteilles), l’entrée seule est gratuite.

 

 

   – SSS STRAWBERRIES du 1er août à fin novembre

  – TINABERRIES en septembre

La saison était terminée quand nous sommes passés dans la ville malheureusement…

 

  •  Se promener dans les champs de lavande chez AMANDINE LAVENDER. Si vous êtes nostalgiques de la Provence, que vous adorez le violet et que vous ne pouvez pas vous passer de l’odeur de la lavande, vous trouverez  votre bonheur dans cette exploitation de canne à sucre à Bargara dont une partie a été transformée en champ de lavande. Y aller entre mi-novembre et fin décembre pour profiter de la floraison, le reste du temps, une boutique vend tous les produits dérivés…
  •  Aller voir les tortues pondre sur la plage de MON REPOS à 15 kms de Bundy. C’est la nuit de fin novembre à  mars qu’on peut assister à la ponte et uniquement avec un ranger du centre « MON REPOS TURTLE CENTRE » car la plage est fermée au public la nuit durant les périodes de ponte.

Ces tours doivent se réserver à l’avance au BUNDABERG VISITOR INFORMATION CENTRE. Réservez assez en avance si vous y êtes pendant un weekend car ces tours au tarif de $13.05/adulte et $6.75/enfant sont très prisés. Sur place, on peut profiter d’un hotspot wifi !!!

Il faut donc dormir sur place. Le camping BARGARA BEACH CARAVAN PARK sur la plage de Bargara, juste à côté propose des cabins à partir de $106 et des emplacements à partir de $29. Il est à 10 kms et 15 mns par la route qui contourne le parc mais à seulement quelques minutes à pied par la plage de la plage aux tortues…

Mon-Repos-Turtle-Centre-à-Bargara-Beach-Caravan-Park.pdf

Mon-Repos-Turtle-Encounters.pdf

 

 

Hervey Bay

 

 

Charmante petite station balnéaire avec de longues plages de sable fin qui se découvrent loin à marée basse.
C’est ici que la température de l’eau commence à baisser malheureusement !!! Le climat y est assez venteux et on a  apprécié nos sweats à capuche qu’on a remis pour la 1ère fois depuis notre arrivée!
Les baleines à bosse viennent migrer de juillet à novembre dans la région.

Hervey Bay est surtout le départ d’excursions vers la plus grande île de sable du monde, inscrite au Patrimoine Mondial de l’Unesco qui est juste en face: Fraser Island. Nous avons tellement entendu parler de Fraser qu’évidemment, on ne va pas faire l’impasse et si on avait eu notre propre 4X4, on y serait allés depuis Hervey Bay pour ensuite repartir de l’île via Rainbow Beach et continuer vers le sud et le GREAT OCEAN DRIVE… le  trajet idéal!
Notre SUV de location qui nous convient parfaitement n’est malheureusement pas taillé pour une telle aventure qu’on fera donc au départ de NOOSA avec un 4X4 de compétition (prochain chapitre), on profite donc de cet  arrêt à Hervey Bay pour s’y préparer et visiter…

 

 

Hébergements

 

 

– On va loger au PALMS, 67 Truro Street, Torquay, Hervey Bay.
C’est un super petit camping bien placé à 300m de l’esplanade du front de mer. On y trouve des bungalows entourés de verdure à des prix ultra compétitifs (à partir de 69 AU$= 43€) et des emplacements de camping.

Palms-map.pdf

 

C’était notre 1er choix et il y avait encore de la place sinon on se serait dirigé vers nos seconds choix:

INGENIA HOLIDAYS HERVEY BAY, 105 Truro Street, Torquay, Hervey Bay.
  Budget Cabin à 69 AU$ (43€) pour un séjour d’au moins 2 nuits en semaine sinon 99 AU$ (61€).

DISCOVERY PARKS BOAT HARBOUR DRIVE, 295 Boat Harbour Drive, Scarness, Hervey Bay.
  Cabins à partir de 91 AU$ (56€), 82 AU$ (51€) pour les membres…

KELLY’S BED & BREAKFAST, 37 Miller Street, Urangan, Hervey Bay.
  Private Room with shared bathroom $78 (48€), Ensuite Room with King bed $90 (56€), Weekly Rates start at 300 AU$ (186€).

BUZERS, 412 Esplanade, Torquay, Hervey Bay.
  Chambre double à 55 AU$ (34€), « Buzers Best » avec cuisine et vue océan à 80 AU$ (50€).

 

Restaurants

 

  • THAO’S Vietnamese Cafe, 2/433 Charlton Esplanade Torquay, Hervey Bay.
    Sur l’esplanade. Les plats de nouilles à 17 AU$ (11€), entre autres, sont copieux et excellents.
  • CODY’S COFFEE SHACK, 400 Charlton Esplanade, Torquay, Hervey Bay.
     Avec son thème surf, sur l’esplanade, un combi WW en bar… ce coffee-shop est vraiment l’endroit pour   vous mettre de bon humeur dès le café du matin. C’est très vite devenu notre QG !!!

 

 

  • ENZO’S On The Beach, 351a Esplanade, Scarness, Hervey Bay.
    Sur la plage, le spot pour admirer le coucher de soleil avec des « tapas » à partager sur un fauteuil de billes ou prendre son café le matin en face de la mer…
  • COAST RESTAURANT & BAR, 469 Esplanade, Hervey Bay.
    Un restaurant de « standing » qu’on nous avait chaudement recommandé. Très très prisé, il vaut mieux donc réserver. La salle est bruyante alors s’il fait beau, la terrasse à l’extérieur sera beaucoup plus tranquille. Le principe de plats à partager entre les convives est étonnant mais réussi…
  • DAN AND STEPH’S, Shop 1B, 449 The Esplanade Hervey Bay.
    Visiblement, c’était le resto branché lors de notre passage mais on n’est pas resté assez longtemps sur place pour tous les essayer… au grand bonheur de nos lignes et de notre porte-monnaie !!!
    Dan et Steph, sa femme, ont ouvert ce restaurant avec vue sur l’eau après avoir gagné un show culinaire à la télé en 2013. Ils proposent une cuisine créative à la hauteur de leur popularité…

 

A voir et à faire

 

1) Observer les baleines.

Hervey Bay est réputé pour être un des meilleurs endroits pour voir les baleines de juillet  à Octobre car même s’il y a d’autres endroits sur la côte où on peut les voir passer, elles aiment rester sur place à Hervey Bay. De nombreuses sorties en bateau sont proposées pour les approcher et même nager avec elles. Vous aurez l’embarras du choix entre TASMAN VENTURES, QUICK CAT II, SPIRIT OF HERVEY BAY, WHALESONG  CRUISES, FREEDOM WHALE WATCH, BLUE DOLPHIN,…
Cliquez ici pour lire un article très complet (en anglais) qui pourra vous aider à choisir un prestataire plutôt qu’un autre. Je ne peux malheureusement pas vous en recommander un car les baleines étaient déjà reparties quand nous sommes arrivés sur place !!!

Si comme nous, vous visitez la ville en dehors de la saison des baleines, vous pourrez vous consoler avec ces différentes sculptures qui confirment la réputation de capitale mondiale d’observation des baleines:

« Nala » à l’intersection de Main St et de Old Maryborough Rd. La petite dernière et la plus grande: 8,30m de haut sur 14,80m de large, 22 tonnes de bois et métal, elle a été construite en hommage à la vraie Nala qui vient tous les ans à Hervey Bay depuis 1992 !!!

 

 

 

– L’enfant supposé de Nala au milieu du rond-point au croisement de Main St et de l’Esplanade, devant le Wetside Water Park dont on ne voit que la queue !!!

 

 

– Celle qui est à l’intérieur du Wetside Water Park et qui est la plus belle selon moi, peut-être parce qu’elle est  dans l’eau, son élément naturel…

 

 

2) WETSIDE WATER PARK entre le Pialba Caravan Park et le Seafront Oval sur l’Esplanade.
Un parc aquatique en bordure d’océan avec des toboggans, des jeux d’eau, des bassins et même une vague  artificielle pour les surfeurs. On y trouve également un coffee-shop et une plate forme d’observation. Les enfants  s’y régalent et le spectacle lumineux à 19h00 ravit tout le monde !!!
L’entrée est gratuite et les activités payantes: toboggans et vague se règlent au coffee-shop…

 

 

3) Se promener le long de l’esplanade qui relie toutes les plages sur 14 kms de long !!! Comme d’habitude tout y  est super bien aménagé (douches, aires de pique-nique, structures de sport,…)

 

 

4) URANGAN PIER.
La jetée d’Urungan est une jetée historique qui a été construite entre 1913 et 1917! A cette époque, elle mesurait 1107m de long et servait de continuation à une ligne de chemin de fer pour transférer le sucre, le bois et le  charbon sur les bateaux cargo. Elle a été fermée en 1985 après la démolition de plus de 200m et ré-ouverte en  1999 avec une longueur de 868m!
C’est un lieu prisé tant par les promeneurs que les pécheurs et qui a un aspect totalement différent selon les marées avec la mer qui se retire si loin… Ne pas oublier sa petite laine car c’est très venteux !!!

 

 

 

5) Aller au marché de producteurs , le URANGAN PIER PARK COMMUNITY MARKET sur Pier Street, à l’entrée de la jetée, les mercredis et samedis de 7h00 à 13h00 pour y acheter des légumes, des fruits et des produits locaux au meilleur prix…
C’est là que j’ai vu pour la 1ère fois des ananas miniatures que l’on mange à la coque comme les œufs !!!

 

 

6) Admirer la fresque murale d’Akos Juhasz sur le mur du Fraser Coast Creative Space au croisement de Main Street et de Old Maryborough Road, à côté de « Nala », la statue de la baleine.
Ce mural est très original puisqu’il a été inspiré par 4 célèbres artistes: Picasso (les demoiselles d’Avignon), Johannes Vermeer (la jeune fille à la perle), Van Gogh (la nuit étoilée) et Klimt… Une oeuvre magnifique réalisée en 3 semaines par l’artiste et dont vous pouvez voir la vidéo You Tube de sa réalisation ici

 

 

7) Faire un bond dans le passé en se rendant au HERVEY BAY HISTORICAL VILLAGE AND MUSEUM, 13 Zephyr Street, Scarness, Hervey Bay.
Sur le même style que celui de Rockhampton et pourtant différent. On peut y visiter une vingtaine de bâtiments des 19ème et début 20ème siècles qui sont dans un état remarquable pour la plupart. Ils sont tous meublés avec leur intérieur d’époque. Le village n’est ouvert que le weekend: les vendredis et samedis de 13 à 16h30 et les dimanches de 10h30 à 16h30. Il s’anime particulièrement le dimanche quand les bénévoles font des démonstrations d’artisanat ancien en costumes d’époque…
Compter un minimum de 2 heures pour visiter ce parc de plus d’un hectare. On y est allés un samedi et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il n’y avait pas foule pourtant c’est très très intéressant !!!
Entrée= 10 AU$:adulte, 3 AU$/enfant.

 

 

 

8) Aller à Maryborough, une petite ville au charme historique reconnu, à 30 mns au sud d’Hervey bay où on peut:

– Visiter le parc animalier, FRASER COAST WILDLIFE SANCTUARY, 31 Mungar Road, Maryborough où on peut faire du volontariat!!!

– Admirer la trentaine de fresques murales qui ont été réalisées dans la ville. Le parcours (lien ci-dessous) qui permet de les voir toutes fait environ 2kms sur 8 blocs.

Maryborough-Mural-Trail.pdf

 

– Vous faire prendre en photo avec Mary Poppins! Sa statue en bronze située à l’angle de Kent et Richmond streets rend hommage à sa créatrice, Pamela Lyndon Travers née Helen Lyndon Goff à Maryborough en 1899 !!!
Un festival consacré à la célèbre nanny se tient tous les ans dans la ville fin juin- début juillet…

 

9) Aller sur Fraser Island.
Au même titre que les Whitsunday Islands, Fraser Island est un immanquable sur la côte est australienne !

Il y différentes façons d’y aller: en ferry ou en barge depuis Hervey Bay ou Rainbow Beach. Comme je l’explique plus haut, on a choisi la version barge depuis Rainbow Beach avec un 4X4 de location parce qu’on ne veut pas louper la « Great Ocean Drive » que je vous raconte dans mon article suivant…

– Si vous avez déjà un 4X4 de compétition, acheté ou loué et que la conduite sur sable ne vous fait pas peur alors lancez vous pour une expérience inoubliable en prenant la barge à Wanggoolba Creek depuis River Heads. Ca vous coûtera 180 AU$ (112€) l’aller simple, 205 AU$ (127€) l’aller-retour (conducteur inclus) et 5 AU$/personne (3€) en plus.
Prenez votre permis de circuler sur l’île sur le site en ligne, faites le plein en essence et en provisions car tout est
beaucoup plus cher sur place…
Si votre voiture n’est pas adaptée pour une telle aventure, vous pourrez la laisser dans un parking et louer un 4X4 sur place mais il vous faudra ramener votre voiture au point de départ. Il y a de nombreuses agences de location où vous pourrez trouver le véhicule de votre choix telles que: AUSSIE TRAX, FRASER DINGO 4WD HIRE, FRASER MAGIC 4WD HIRE, SAFARI 4WD DRIVE.
Contactez les un peu en avance pour connaitre leurs tarifs ou rendez-vous sur place pour négocier directement avec eux.
Je ne vous cache pas que cette location représente un sérieux budget (au moins 600 AU$ (370€) pour 3 jours, 2 nuits plus l’essence parce que c’est gourmand un 4X4 dans le sable!).
Si vous n’êtes pas un expert de la conduite off-road, un petit stage de préparation est souvent proposé…

– Si vous n’avez pas de 4X4 mais que vous avez une solution de transport sur place ou que vous envisagez de randonner à pied sur l’île (si, si, il y en a qui l’ont fait… la preuve ici!), vous pourrez prendre le ferry passager qui fait la traversée 6 fois par jour au départ de River heads pour 35 AU$ (22€)/adulte, 18 AU$ (11€)/enfant l’aller simple et 60 AU$ (37€)/adulte, 30 AU$ (19€)/enfant l’aller-retour.

– La dernière option et celle qui est le plus souvent choisie, c’est le tour. En bus, 4X4, en petit comité ou en groupe plus important, vous aurez l’embarras du choix… Il y en a même qui couplent les excursions pour voir les baleines (en saison) et la visite de Fraser. FRASER EXPLORER TOURS, FRASER EXPERIENCE TOURS, FRASER DINGO… ne sont que quelques uns des prestataires qui pourront vous organiser ce séjour. N’oubliez pas de consulter le site BOOK ME pour des réductions souvent substantielles sur ces tours !!!

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