Provence

La Provence et ses Lavandes

 

Les Champs de lavande

 

Evidemment, pour l’amoureuse des fleurs que je suis, aller me promener dans les champs de lavande en fleurs était sur ma « bucket list » depuis longtemps. L’occasion s’est présentée quand une amie d’enfance est venue faire une visite de ses amis et de sa famille en France. On a eu envie de faire une surprise à un autre ami d’enfance commun qui habite Nice et en profiter pour faire la route de la lavande en chemin puisque c’était la pleine floraison…..

 

Cette floraison  s’étend sur une large étendue géographique de Valence à Grasse (voir carte de la floraison plus loin). Nous avons choisi d’aller plus précisément sur le célèbre plateau de Valensole.

 

Elle venait de Paris, moi de Bordeaux…J’ai pris l’avion jusqu’à Marseille où j’ai loué une voiture et je l’ai retrouvée à la gare TGV d’Aix-en-Provence. C’était plutôt pratique car la gare se situe quasiment à mi-chemin entre Marseille et Aix et que nous avons pu prendre la route directement pour nous rendre à la chambre d’hôte que j’avais réservée: LE DOMAINE DE BERTRANDY

 

Un peu plus d’une heure de trajet pour rejoindre Riez, s’installer dans notre chambre et prendre l’apéro au soleil couchant en face du champ de lavande qui est devant le domaine…
Il y avait plusieurs chambres d’hôtes qui avaient retenu mon attention en sachant que je voulais une demeure de caractère, genre mas ou bastide dans les environs du plateau de Valensole et des champs de lavande:

1) LE CLOS DE LA TUILERIE, mais il était complet à cette période… 
2) LE RELAIS D’ELLE, charmant mais plus près de Folcalquier…. 
3) UN JARDIN EN VILLE, excellent rapport qualité/prix mais  également complet malheureusement…
4) LES MONGES, complet également…
5) LE PRE SAINT MICHEL, plus un hôtel mais recommandé…
6) LE CHATEAU D’ESPARRON, plus cher mais on loge dans un vrai château du 13ème siècle !!! 

Et pour se faire un vrai délire en dormant dans une bulle transparente: ATTRAP’RÊVES MONTAGNAC-MONTPEZAT

Si vous voulez avoir le choix de l’hébergement, pensez donc à réserver le plus tôt possible car la floraison des champs de lavande est une période très touristique spécialement avec les chinois. Depuis qu’une série TV très populaire « Rêves derrière un rideau de cristal » qui a mis en scène une histoire d’amour dans les champs de lavande a été diffusée en Chine, les touristes chinois veulent tous rejouer la scène sur le plateau de Valensole….

Le site de recherche spécialisé en chambres d’hôtes peut être d’un grand secours pour les hébergements de dernière minute.

 

LE DOMAINE DE BERTRANDY se révélera une bonne adresse quand on aime se retrouver en pleine nature. Le buffet du petit déjeuner est copieux, les confitures maison excellentes et les dîners sur une immense table, très conviviaux….

 

 

Dès le lendemain matin, sitôt le petit déjeuner pris, nous prenons la route…Pas facile de trouver un bon plan sur internet pour nous indiquer où aller, heureusement que la propriétaire du domaine nous indiquera la route à suivre…

Au départ de Riez, il faut prendre la D952 à la sortie du village direction Moustiers, tourner à gauche direction Puimoisson et Valensole par la D56 et on se retrouve en plein milieu des champs de lavande !!!

Le contraste entre l’ocre rouge de la terre et le bleu des fleurs est saisissant !!! Pas trop de monde en semaine, on peut s’arrêter où on veut pour prendre des photos. De temps en temps, on voit un champ de grandes fleurs rose violacé dont on ne saura jamais le nom…N’hésitez pas à me le dire si vous savez ce que c’est parce que même en demandant, on n’a jamais eu la réponse…

 

 

 

 

 

 

A Valensole, nous nous arrêtons déjeuner à LA BRASSERIE DES SPORTS qui nous a été recommandée. La terrasse ombragée est très agréable et la vue est magnifique. Dommage que le service ne soit pas à la hauteur: lent, désorganisé et peu aimable!
Gros moment de rigolade devant les traductions de la carte en anglais… C’est tellement énorme que ça doit être du second degré… Prix assez chers, je ne recommande pas….

 

 

C’est à Valensole que l’on peut visiter une distillerie de lavande: LES LAVANDES ANGELVIN.  
Les visites sont possibles de 9h à 19h30, tous les jours en juin. Il y a une boutique où on peut acheter tous les produits à base de lavande (huiles essentielles, savons, eau de toilette….).

On voulait ensuite aller visiter l’usine L’OCCITANE à Manosque mais c’est un peu loin et il faut réserver la visite de 1h qui est gratuite et quotidienne. Dommage parce qu’on est toutes 2 fans de leurs produits…

 

 

Nous revenons à Riez par Greoux-Les-Bains via la D8, Allemagne-En-Provence via la D952 et Montagnac via la D111. Toujours et encore des champs de lavande pour notre plus grand bonheur…

 

 

Je vous recommande le restaurant LE REMPART pour dîner car  cette fois-ci, on n’a pas été déçues.
La décoration est typique et recherchée. La petite terrasse est très agréable. Le service est décontracté et sympathique.
On s’est régalé avec leur «Farandole» de spécialités Provençales très copieuse…Bref, une excellente adresse ! Il y a même une petite boutique de produits locaux dans la petite rue derrière où nous retournerons le lendemain pour y acheter du miel de lavande…

 

 

Il y a quelques fermes le long de la route qui vendent du miel de lavande mais malheureusement, lors de notre passage, ils étaient tous en rupture de stock !!!

 

A savoir sur la lavande:

 

La période de floraison de la lavande s’étend de mi-juin à fin août. Sur le plateau de Valensole, elle fleurit jusqu’à la mi-juillet. Ci-dessous vous trouverez le lien d’un plan indiquant la période de floraison dans les différents endroits.

Il y a de nombreuses fêtes de la lavande qui correspondent à la période de coupe. Celle de Valensole est prévue le 15 juillet en 2018, celle de Riez le 9 juillet en 2018. D’après les locaux, elles sont incontournables si on a la chance d’être dans le coin…

carte-floraison-de-lavande-provence. pdf

 

 

Les gorges du Verdon

 

 

C’est les yeux pleins de violet que nous quittons Riez pour rejoindre Nice par la route du Verdon. Quelques 15kms après la sortie de riez, nous arrivons à Moustiers Sainte Marie, classé comme l’un des plus beaux villages de France. L’arrivée sur le village est spectaculaire avec ses maisons construites à flanc de roche qui surplombent la rivière…

Moustiers est connue dans le monde entier pour la faïence à la finesse et aux décors uniques. On peut y visiter le musée de la faïence et de nombreux ateliers
Se situant près des gorges du Verdon et non loin des champs de lavande, y loger dans un des nombreux hébergements disponibles dont ces 3 nous avaient été particulièrement recommandés:

  • LA BASTIDE DE MOUTIERS: la maison personnelle d’Alain Ducasse… Une bâtisse rénovée avec goût, une excellente table, un magnifique jardin, des chambres très confortables, une piscine…bref, du haut de gamme  à partir de 220€.
  • LA FABRIQUE: ancienne fabrique de faïence et ex usine hydroélectrique reconvertie en maison d’hôtes à la déco vintage et industrielle, à partir de 98€.
  • LA FERME ROSE: un réel hôtel de charme 3 étoiles à partir de 89€.

peut vraiment être une excellente option si on veut combiner toutes les activités aux alentours. 
On aurait aimé s’y arrêter mais on a prévu de faire le circuit autour des gorges qui est donné en 4 ou 5h et on est attendues à Nice le soir…

 

 

5 kms plus loin, on arrive au lac de Sainte-Croix et on attaque le circuit touristique qui permet de voir les 2 rives du canyon. Le circuit fait environ 100 kms mais comme on s’arrête souvent pour voir les points de vue aux belvédères, que la vitesse est limitée, que la circulation est quelquefois en sens unique tant la route est étroite, ça nous prend presque 4 bonnes heures !!! Le paysage est magnifique tout le long !!!

 

 

Nice

 

C’est presque 21h quand nous arrivons enfin à l’aéroport de Nice pour rendre la voiture de location et retrouver notre ami d’enfance…J’avoue qu’on est un peu rincées de ces 2 journées en voiture mais on y a vu de telles merveilles qu’on ne regrette pas. Nous passons ensuite 2 jours à Nice où nous visiterons la vieille ville, St Paul de Vence et l’arrière pays.

 

 

J’ai particulièrement aimé le vieux Nice avec ses couleurs ocres et ses petites ruelles. Nous nous sommes régalé de la 
cuisine nissarde: petits farcis, pissaladières et autres salades niçoises dans des petits restaurants typiques.

 

 

J’ai adoré la boutique MAISON DE L’OLIVE avec son immense choix d’olives préparées artisanalement, ses sels et poivres de toutes les couleurs et de toutes les origines. On peut y faire son propre mélange dans un joli moulin transparent…

 

 

Il ne faut pas manquer une visite chez FENOCCHIO, un maitre glacier qui propose des glaces aux parfums inattendus de lavande, tomate-basilic, coquelicot, tourte de blette, olive, thym, romarin, entre autres….

Nous sommes allés dîner à LA LOCANDA, le restaurant dont tout le monde parlait sur Nice. Le cadre est sympathique mais l’ambiance m’a semblé un peu coincée. Heureusement que le serveur très pro est arrivé à décontracter l’atmosphère le soir où nous y étions! Les menus sont copieux et bons…

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