Tahiti

Papeete

 

La capitale de la Polynésie, Papeete (qui se prononce « Papé-été », on ne le dira jamais assez…) se situe tout au nord de l’île de Tahiti. Elle est souvent ignorée comme le reste de l’île pourtant cette petite ville a de nombreuses choses à offrir…
L’ambiance y est résolument tropicale et on s’y déplace facilement à pied dans le centre.

 

A voir:

 

Pour la visiter le long de ses 30 centres d’intérêts, le site Tahiti Heritage a mis en ligne la carte interactive d’un circuit touristique d’une durée de 3h à télécharger avec un code QR. Très pratique !!! Si vous êtes réfractaires aux nouvelles technologies, vous pourrez toujours prendre la carte papier disponible à l’office du tourisme.

Pour ceux qui ne veulent pas marcher, il est possible également de visiter la ville en petit train touristique ou même en gyropode !!!

 

Le Marché

 

Si vous ne devez visiter qu’un seul endroit dans Papeete, ce sera à coup sûr le marché.

En plein milieu de la ville, c’est une véritable institution !!! On y trouve de tout de l’alimentation à l’artisanat. A part les stands de poissons colorés pour lesquels il faudra vous lever tôt, vous pourrez toute la journée, y manger, faire vos courses et acheter vos souvenirs (monoi à toutes les senteurs vendus au litre ou moins, fleurs, panier, paréos…).
Au pied de l’escalier roulant, il y a un stand qui fait de délicieux jus maison ainsi que des plats locaux à emporter que vous pourrez déguster à l’étage. N’oubliez pas de jeter un œil aux tableaux où ceux qui le désirent inscrivent ce qu’ils aimeraient faire avant de mourir !!!
Bon à savoir: les toilettes y sont libre d’accès si vous avez une envie soudaine pendant la visite de la ville….
Il est ouvert tous les jours de 5h00 à 18h00 sauf les dimanches de 3h00 à 9h00.
Après la fermeture, il ne reste que les marchandes de couronnes de fleurs où vous pourrez acheter votre parure avant de sortir…

 

 

Dans les rues autour du marché, on trouve les boutiques de tissu au mètre pour l’ameublement ou la confection. N’hésitez pas à aller y faire un tour pour en voir de toutes les couleurs chez VENUS BOUTIQUE par exemple…

 

 

Street Art

 

A peine on commence à se promener dans la ville, qu’on est agréablement surpris par la présence de superbes fresques murales très colorées…
Il y a toujours eu quelques graffeurs qui exerçaient leur art de façon totalement illégale, la nuit tombée, sur des façades d’immeubles mais depuis 2014 et la création d’un festival dédié (le festival international d’art graffiti ONO’U), Papeete est devenu une capitale mondiale du Street Art !!!
Depuis maintenant 5 ans, les meilleurs graffeurs au monde sont invités à réaliser des fresques et à prendre possession de la ville à travers des œuvres magnifiques.
Depuis 2016, le festival s’est également délocalisé sur l’île de Raiatea et pour cette édition 2018 qui s’est tenue du 2 au 17 juin, les graffeurs ont sévi sur 4 îles (Tahiti, Raiatea, Moorea et Bora). Une vidéo des nouvelles fresques réalisées durant le dernier festival… 

 

Comme moi, vous entendrez peut-être parler d’un Street Art Tour mais après m’être longuement renseignée, il n’en existe pas. Il faut donc le construire soi-même à partir d’un plan. On trouve la plupart des fresques dans les alentours du marché et on peut facilement aller de l’une à l’autre à pied en se promenant…
Le site du festival présente un plan mais malheureusement, il n’est pas très lisible. Il vaut bien mieux acheter le plan édité par le Musée du Street Art, situé au 12 rue Jeanne-d’Arc le long du centre Vaiama qui coûte 500 CFP.

 

 

Si vous avez une voiture, vous pourrez aussi aller voir les fresques magnifiques qui décorent les murs de l’enceinte de l’Ecole Saint-Paul-Sainte-Thérèse dans le quartier de Pirae, Avenue du Chef Vaira’atoa. En 2015, ces murs ont servi de support à la compétition pour le festival Ono’u pour le grand bonheur de tous…

 

 

 

Pour manger

 

Evidemment, il y a une foultitude de restaurants à Papeete comme dans toutes les grandes villes dont vous trouverez les coordonnées sur les sites les listant mais il y a 2 endroits qui sortent vraiment de l’ordinaire et qu’il ne faut pas louper: les Roulottes et le Belvédère.

 

Les Roulottes

 

La 2ème grande institution de Papeete avec le marché, c’est les Roulottes. Des « Food Trucks » qui s’installent en fin d’après-midi sur la place Vai’ete et qui offrent toute une variété de plats locaux ou non que l’on mange sur des tables, un peu à la façon des « Food Courts » en Asie. On y mange bien pour un prix plus doux qu’ailleurs dans une ambiance sympathique et décontractée…
Evitez d’y aller les soirs de pluie car il y aura beaucoup moins de roulottes et vous ne serez pas abrités !!!
Bon à savoir: il y a des toilettes gratuites à l’entrée de la place.

 

 

 

Le Belvédère

 

Le restaurant le plus haut de Tahiti dans la vallée à 590 m d’altitude au pied du Mont Aroai. La route pour y aller est étroite, sinueuse et même dangereuse s’il a plu alors n’hésitez pas à demander la navette qui viendra vous chercher en bas de la route sur le parking où vous pourrez laisser votre voiture…
Le panorama sur Tahiti et Moorea qui se découvre au fur et à mesure de la montée est tout simplement exceptionnel !!!
Le restaurant est grand et décoré avec goût avec une multitude d’objets anciens…
Les toilettes sont hallucinantes avec leur vitre de plein pied qui « s’ouvre » sur le vide… A ne pas louper !!!
La carte est riche et les fondues excellentes !!!
Le service est un peu lent mais c’est un endroit où on peut prendre son temps entre la terrasse avec sa vue incomparable et le bar devant la piscine à débordement (un peu fraîche!)…
Nous y sommes allés pour un déjeuner et nous y sommes restés tout l’après-midi tellement l’endroit est unique !!!
Attention toutefois si vous venez avec des enfants à ne pas laisser sans surveillance une seule seconde car les occasions de chuter dans le vide sont nombreuses…
Ouvert du mercredi au samedi de 9H00 à 22H00 et le dimanche de 9H00 à 15H30. Fermé lundi et mardi.
Réservation recommandée voire indispensable si vous êtes en groupe.
Nombreuses possibilités de randonnées, notamment celle qui mène au Mont Aroai depuis le restaurant.

 

 

 

Hébergements

 

De l’hôtel 5 étoiles grand luxe à l’auberge de jeunesse en passant par les pensions de famille, l’offre d’hébergement sur Papeete est très vaste. Je ne vous parlerai que de ceux que je connais ou dont j’ai entendu parler en bien ou qui présentent un avantage évident…

 

Tahiti Airport Motel

 

Il n’y a pas plus près de l’aéroport si vous avez un stop très court à faire à Papeete car il est situé juste en face.
Les chambres sont grandes et confortables. L’aéroport n’ayant pas un trafic dense, on n’y est pas dérangé par le bruit des avions comme on pourrait le penser.
La chambre double est à 13500 CFP (113€) mais vous économiserez les 40€ aller-retour de taxi et vous éviterez les fameux embouteillages alors c’est plutôt une bonne option. Attention, ça monte et il y a beaucoup de marches donc ça risque d’être sportif si vous avez des bagages lourds !!!

 

Fare Rea Rea

 

C’est la pension de famille que nous avons choisi pour nos nombreux passages obligés entre les îles. On l’a trouvée par hasard sur AirBnB pour nos premières nuits en arrivant et on l’a adoptée pour le reste du séjour. La bonne humeur des propriétaires Luc et Laurence (un petit coucou si vous me lisez…), la piscine, la convivialité des autres invités, les chats nous ont fait nous y sentir bien, un peu comme chez nous…
Elle a beau être située dans le fameuse « rue aux chiens » qui n’a pas une bonne réputation, nous nous y sommes toujours sentis en sécurité de jour comme de nuit…
Il y a de nombreuses chambres dans une grande gamme de prix. On avait un petit penchant pour la suite orange (suite Anani) qui a une salle de bains privée et un petit jardin mais la suite prune est aussi un très bon choix pour une famille avec sa cuisine indépendante et sa salle de bains époustouflante !!!
Le wifi est gratuit et marche très bien…
A 5 mns à pied, on trouve une grande surface qui propose un grand choix de plats cuisinés locaux à des prix très doux…
Il n’y a plus de navette pour l’aéroport et ça vous côutera 2500 CFP l’aller avec Gino qui est un véritable amour…
La meilleure option est donc de louer une voiture à l’aéroport…

 

 

Bungalow Premium Tahiti

 

Une adresse qu’on nous l’a chaudement recommandée car bien située, sur la côte ouest (Punaauia) et qui propose une navette gratuite pour l’aéroport à 3 kms. Malheureusement, ce bungalow avec piscine et vue sur mer est très prisé et il faut réserver très longtemps à l’avance pour pouvoir y séjourner et nous n’avons pas eu cette chance malgré nos nombreux essais!
Le bungalow est à 74,50€ la nuit pour 2 ou 3 personnes avec un séjour de 2 nuits minimum.

 

Mahana Lodge

 

C’est la seule auberge de jeunesse à Papeete et elle vient tout juste d’ouvrir ses portes en 2017. Excellemment située en centre ville, elle propose des hébergements en dortoirs ou chambres doubles.

 

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