Queensland

Port Douglas

 

J’avoue que l’arrivée à Cairns a été si facile qu’elle en était presque déconcertante. Pas d’immigration, juste un automate qui a lu nos passeports (donc aucun tampon d’entrée) et pas de douanes !!!
On profite de la queue aux automates pour s’arrêter à la boutique Duty de l’arrivée et acheter les bouteilles d’alcool des prochains apéritifs et on se retrouve dehors sans même sans rendre compte !!!

 

On est très en avance sur l’heure de réservation pour notre voiture de location alors on en profite pour aller prendre des devises locales au bureau de change de l’aéroport…et puis on tente notre chance au bureau de location et… notre voiture est déjà prête et elle nous attend… La jeune femme ne daigne même pas regarder nos permis de conduire, no worries (ce sera la 1ère fois et loin d’être la dernière qu’on l’entendra!!!…) et elle nous tend les clés…

C’est une KIA Sportage qui nous attend sur le parking devant l’aéroport.
2 ou 3 tours de parking pour se ré-habituer à la conduite à gauche et nous voilà partis pour le tour de l’Australie…

 

La 1ère étape sera Port Douglas parce qu’on veut se poser dans une petite ville en bord de mer pendant quelques jours, le temps de se remettre des 24h de voyage et du décalage horaire avant de se lancer sérieusement dans notre roadtrip.
L’ancien petit village de pêcheurs est réputé pour être l’endroit parfait pour se détendre.
A savoir: Port Douglas est surnommé PD par les locaux qui adorent donner un surnom aux villes…

On a choisi de commencer notre tour de l’Australie par le Queensland car début novembre, il nous reste environ 6 semaines avant que la saison des pluies ne commence et on a rudement bien fait parce qu’en 2019, il a plu comme jamais !!! Il a même tellement plu dans le Queensland que la région a été inondée et que les crocodiles marins ont envahi les villes !!! C’est l’armée, appelée à la rescousse, qui les a repoussés à la mer !!!

 

Port Douglas se trouve à une petite heure de voiture de Cairns (67,5 kms), via la Captain Cook Hwy/State Route 44, une des routes côtières les plus pittoresques d’Australie surnommée: THE  GREAT BARRIER REEF DRIVE qui est considérée comme la 2ème plus belle route d’Australie après the Great Ocean Road !!!…

 

 

En fait, cette route fait 140 kms (de Cairns à Cape Tribulation) mais ce sont surtout les 30 kms entre Palm Cove et Oak Beach qui sont vraiment spectaculaires car la route longe la mer avec ses différences nuances de bleu et ses magnifiques plages de sable doré !!!

 

 

En sortant de Cairns, on croise très vite une pancarte nous alertant du passage de kangourous dans les environs et en effet, on voit une grosse famille de marsupiaux dans un champ en front de mer. On apprendra plus tard que les pauvres se sont retrouvés coincés là entre 2 sites de construction et la route et qu’ils sont voués à mourir de faim si on ne les délocalise pas, ce que la mairie tarde à faire mais ce ne sont que des kangourous malheureusement !!!

 

Juste après Palm Cove et environ 300m après que la route ne se sépare en patte d’oie, on fait un premier arrêt sur une plage où il y a de nombreux galets empilés… Il parait que ça porte bonheur alors on en construit un en faisant le vœu de faire un magnifique voyage et… ça marche !!!

 

 

Juste après le parc « Hartley’s Crocodile Adventures » où on s’arrêtera sur la route du retour à Cairns, c’est l’inévitable arrêt au point de vue « REX LOOKOUT » avec un panorama incroyable !!!

 

 

Le point de vue que j’ai préféré, c’est du Captain Cook Low Tide Viewpoint, après Oak Beach. A marée basse,la mer se retire en laissant de magnifiques bancs de sable qui contrastent harmonieusement avec le bleu de l’eau…

 

 

 

Hébergements

 

On a repéré un motel avec piscine qui propose des studios avec kitchenette aux environs de 50€(80$): le LAZY LIZARD MOTOR INN. Comme dans tous les motels, on peut garer la voiture juste devant la chambre ce qui est très pratique, la connexion internet fonctionne bien, la piscine est petite mais rafraîchissante car il fait très chaud en ce début novembre !!! On peut emprunter des vélos pour aller au centre ville tout proche. Le seul inconvénient de cet hébergement, c’est qu’il est un peu sombre…

 

 

Juste à coté, le PANDANUS TOURIST PARK propose des bungalows à 50$ (environ 32€) qui semblent être une réelle bonne affaire mais on ne le découvrira qu’après quelques jours…

Il n’est pas si facile de loger près de la plage parce que les gros complexes s’y sont installés mais il y en a 2 qui me semblent être de bonnes options car proches de la fameuse 4 miles beach et que je recommande:

Le DREAMCATCHER APARTMENTS sur Reef Street avec des sympathiques studios colorés à 55€…

 

 

et le TITREE RESORT APARTMENTS sur Barrier Street avec des bungalows rassemblés autour d’une belle piscine pour 54€.

 

 

 

Restaurants

 

– Tout d’abord, un bon plan qu’il ne fait pas louper le mercredi. Le YACHT CLUB offre une croisière en bateau pour voir le coucher de soleil à condition de manger ensuite au resto. Pas de réservation, il suffit de s’inscrire au club à partir de 16h00 pour un départ 16h30 et un retour 18h30.

 

THE SURFY– Port Douglas Surf Club Bar & Bistro sur Mowbray St. Bel emplacement en bord de plage. Environ 25$/personne.

 

 

THE COURT HOUSE HOTEL (The Courty, comme l’ont surnommé les locaux) situé au 18-20 Wharf St.
Dans une belle demeure coloniale extrêmement bien placée en plein centre. C’est le restaurant où on a découvert le concept de commander et régler les plats à la caisse, les boissons au bar, prendre un numéro et attendre d’être servi à table !!! Les « Special of the day » sont très copieux. Rapport qualité prix plutôt correct: moins de 60$ pour 2 plats et une bouteille de vin pétillant. Musique live le samedi soir. Ambiance branchée mais décontractée…

 

MOCKA’S PIES, Shop 34/9 Grant Street.
Ce n’est pas un restaurant mais un des meilleurs magasin de « Pie » (spécialité anglosaxone, sorte de friands fourrés à la viande, légumes ou poissons) qu’on peut trouver en Australie. Il y a une multitude de saveurs dont une « Pie » au kangourou ou même au crocodile !!! On peut manger sur place mais peu de place (et cet endroit est très très couru) ou prendre à emporter. Pour info: 2 pies/personne accompagnés d’une salade verte constituent un excellent repas…

 

BETTY’S BOHEMIAN BEACH CAFE, 56-64 Macrossan St. Très réputé pour le petit-déjeuner. Ambiance très sympathique et emplacement vraiment central. Ouvert de 7h30 à 14h30!

 

ON THE INLET, 7/18-20 Wharf St. Recommandé comme étant LE restaurant de poissons et de fruits de mer de Port Douglas. Nous n’avons pas été déçus, les plats sont généreux et goûteux…

 

FLAME OF THE FOREST. Pour une expérience unique et magique, un diner dans la foret avec 2 types de menus: l’Aboriginal Cultural Experience à $224.00/personne ou le Rainforest Dining Experience à $195.00/personne. Cher mais parfait pour célébrer une occasion spéciale: anniversaire, voyage de noces…

 

A voir et à faire

 

Il n’y a pas d’office de tourisme à Port Douglas, uniquement des agences de voyages qui essaieront plus de vous vendre des circuits que vous donner des renseignements !!!

 

– FOUR MILE BEACH.

C’est la plage de Port Douglas et une des plus grandes et des plus belles du Queensland. Longue de plus de 4 kms (comme son nom l’indique), elle est bordée de palmiers.

Pour en avoir la meilleure vue, il faut aller au point de vue sur la colline: le FLAGSTAFF HILL LOOKOUT à l’extrémité nord de la plage. On peut y aller en voiture ou à pieds par des marches situées sur la plage. Le panorama est particulièrement remarquable au lever de soleil ou par nuit de pleine lune.

 

 

Le décalage horaire aidant, les premiers matins, on était sur place au lever du soleil et c’est étonnant de rencontrer autant de gens qui promènent leur chien, qui font leur jogging, qui vont pêcher… On découvre le rythme australien où on se lève et on se couche tôt à cause des fortes températures de la journée…

 

 

Pourtant si la plage est sublime, l’eau chaude (28°C !!!), on ne peut malheureusement pas s’y baigner à cause des méduses qui pullulent dans les eaux entre novembre et mars de Gladstone à Townsville et d’octobre à juin dans le nord de Gladstone !!! Les seules solutions sont de se baigner à l’intérieur des filets de protection qui sont installés ou porter une combinaison de protection qui pourra également servir de protection contre les UV…Elle vous sera même indispensable si vous désirez faire du snorkeling sur la grande barrière à cette période…
On peut l’acheter par correspondance avant de partir ou sur place mais je vous conseille d’anticiper car je n’ai pas vu beaucoup d’endroits qui en vendaient.
Si par malheur, on se fait piquer, des bouteilles de vinaigre sont à disposition sur la plage pour aider à calmer la douleur en attendant les secours.

 

 

Comme sur toutes les plages du nord du Queensland, il est également totalement inenvisageable de se baigner quelque soit la période de l’année à partir du coucher du soleil jusqu’au lever à cause des crocodiles marins. Ils sont, régulièrement, vus nager le long de la plage ce qui résulte en sa fermeture (2 fois en septembre 2018 et plus récemment fin mars 2019!).

 

C’est dans la partie sud de la plage que les plus courageux pourront faire du kitesurf, la partie la plus proche de la mangrove et la plus prisée des crocos !!!
Pour plus de renseignements ou louer du matériel de kitesurf ou de SUP: WINDSWELL

 

 

– Le Marché

Tous les dimanches matin à Anzac park. De 8h00 à 13h30. Idéalement situé en bord de mer sous les flamboyants en fleurs.
C’est l’endroit parfait pour acheter le chapeau sur lequel on ne peut pas faire l’impasse en Australie car, je vous rappelle que le pays se situe près du trou de la couche d’ozone, là où les rayons UV sont les plus puissants. Le risque d’attraper des coups de soleil est donc fort surtout en été. Tout le monde, ou presque, chez les locaux, porte donc un chapeau !!! Canotier, panama, capeline… vous ne pourrez pas ne pas trouver votre bonheur sur ces immenses stands qui en vendent de toutes sortes à des prix très doux… J’y ai acheté un modèle un peu rétro, très couture, que vous verrez sur de nombreuses photos, pour 20$ !
On peut y acheter toutes sortes de fruits, de légumes et beaucoup d’artisanat local.

 

 

– Juste à côté du marché, il y a la chapelle ST MARY BY THE SEA qui est un des plus vieux buildings de Port Douglas.
Construite en 1880, elle a été parfaitement restaurée après sa complète destruction par un cyclone en March 1911. Cette petite église de style gothique entourée de végétation tropicale est une des plus pittoresques du pays. Sa photogénie en fait un lieu privilégié pour les mariages…

 

 

– A l’entrée de Port Douglas se situe le WILDLIFE HABITAT
Je me réjouissais à l’avance d’aller prendre un petit déjeuner avec les perroquets dans ce parc animalier !!! C’est donc à l’ouverture (8h00… merci le décalage horaire !!!…) que nous nous sommes présentés à l’entrée…
On a pris un billet combiné pour ce parc et celui des crocodiles (Hartley’s) qu’on a croisé sur la route entre Cairns et Port Douglas qu’on a l’intention de visiter sur le retour. Le total est de 67,50$ au lieu de 75$ avec une entrée libre et permanente au Wildlife Habitat pendant 5 jours!!!

 

 

Le petit déjeuner (supplément de 20$/personne) est sous forme de buffet. Il y a 2 ou 3 perroquets qui se promènent mais il est interdit de les approcher, c’est un des stagiaires qui s’approchera de votre table avec un perroquet et qui éventuellement le posera sur votre épaule pour la photo et si comme moi, au moment où il (elle) est passée à votre table à un moment où vous étiez ailleurs (buffet, toilettes…), c’est tant pis pour vous !!!
Donc franchement, sachant qu’en plus on peut être dans cette salle juste en prenant un café au bar, les 20$ pour ce petit déjeuner ne sont pas justifiés !!! Même chose pour le déjeuner à 22$ puisqu’on peut juste commander y une salade bien moins chère !!!

 

Faut-il ou non acheter des graines pour les kangourous avec son billet d’entrée? Oui, si vous êtes à l’ouverture car tous les marsupiaux sont affamés et vous serez accueillis « à grandes pattes ouvertes » et accaparés dès votre arrivée… Non, si vous y aller dans l’après-midi car les animaux sont nourris avec les mêmes graines qui sont disposées dans de grandes vasques en libre service et donc ils ne calculeront pas une seconde les vôtres !!!

 

 

Pour avoir une approche avec tous ces animaux australiens que je voyais pour la première fois et avoir une telle proximité avec eux, j’ai apprécié ce parc. De très nombreux animaux se promènent en liberté au milieu des visiteurs. Les kangourous (dont les mères avec les bébés dans les poches), les émeus, les pélicans viennent vous voir et se faire caresser sans crainte… Et ce sera une des rares occasions où on pourra observer un casoar !!!

 

 

On peut également y faire du volontariat pour travailler avec les animaux.

 

– Plongée.

C’est au niveau de Cairns et Port Douglas que la Grande Barrière de Corail est la plus proche donc plus accessible. On s’est posé énormément de questions: survol scénique, excursion en bateau ou plongée en bouteille ?
Finalement, ce sont 2 arguments majeurs qui ont eu raison de notre motivation. L’ensoleillement extrême qui nous a effrayé et fait redouté les coups de soleil inévitables sur un bateau pendant toute une journée… et le coût de toutes ces activités qui représente un certain budget !!!
Sans aucun doute, ce sera sur la liste de nos priorités pour un prochain voyage…

 

– MOSSMAN GORGE.

Port Douglas est proche du parc national de Daintree, qui fait la jonction entre la barrière de corail et la forêt tropicale, et à environ 20mns de route se trouve Mossman Gorge, où on peut faire une belle excursion dans cette forêt tropicale, la plus ancienne au monde, le long de la rivière Mossman.

Mossman Gorge Brochure

On peut aussi y aller en bus depuis Port Douglas avec BTS ou prendre un tour d’une demi-journée.
L’entrée de la gorge est matérialisée par un Visitor Centre et un grand parking gratuit où il faut laisser sa voiture pour prendre une navette qui nous emmène au début du circuit pour 11,80$ aller-retour par personne.
On peut aussi y aller à pied mais il faudra marcher 4 kms sur une route tortueuse sans bas-côtes qui est réputée très dangereuse et interdite mais nous avons vu des backpackers le faire !!!

Mossman Gorge

Tout au long du parcours, on longe de magnifiques point d’eau qui nous invitent à la baignade. Les crocodiles étant absents de cette partie de la rivière, on ne s’est pas gêné pour profiter de ce rafraîchissement si bienvenu… après la randonnée de 2,4 kms au milieu d’un paysage incroyable d’arbres aux racines immenses, de fougères arborescentes…

 

 

Si vous avez le temps et le budget, les tours « Dream Time Walk » avec des guides aborigènes sont très réputés.

Ne pas oublier un anti-moustique, de l’eau, des bonnes chaussures, un maillot de bain, un appareil photo et son pique-nique mais on peut prendre un snack au visitor center….

 

Et si on n’a pas le temps ou l’envie d’aller jusqu’à Mossman Gorge, il y a d’autres plans d’eau naturels pour aller se rafraîchir les jours de grande chaleur qui sont détaillés dans cet article (en anglais).

 

Nous avons donc été ravis de ce séjour de 4 jours à Port Douglas qui a parfaitement rempli son rôle de détente, repos du voyage et accoutumance au décalage horaire et si c’était à refaire, je pense qu’on ne changerait rien…  

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