Raiatea et Tahaa

Raiatea

Surnommée l’Île Sacrée en raison de son marae qui était le centre politique, culturel et religieux de la civilisation Maohi, elle est située à 193 kms au nord-ouest de Tahiti. Étymologiquement, Raiatea signifie ciel clair et dégagé ( en tahitien : ra’i= ciel et atea: clair et dégagé) en référence aux nuages épars et clairsemés typiques de l’île….

 

 

 

 

 

C’est une île haute avec lagon qui a la particularité de partager son lagon avec une autre île haute: Tahaa.

 

 

 

 

 

L’aéroport (code IATA: RPF) est situé à 3kms à l’ouest de la ville d’Uturoa, le chef-lieu de l’île. Peu d’infra-structures mais un snack adjacent, accessible par une rampe, pratique pour les chariots à bagages, très agréable pour pouvoir prendre un verre ou manger un morceau (excellent mahi mahi à la vanille) en attendant votre transfert à votre hébergement ou votre vol de départ….

 

 

Uturoa qui signifie « grand bec » car les habitants ont la réputation de beaucoup cancaner surtout au marché que l’on surnomme radio cocotier !!!
La ville est toute petite mais on y trouve des banques pour le change, une grande surface « Champion » pour les courses, un marché (le fameux!), un office du tourisme…Comme à Tahiti, 2 ou 3 roulottes s’installent le soir sur le front de mer.

 

 

 

 

Depuis peu, le festival de street art de Papeete s’est déplacé jusqu’à Uturoa et on peut y voir de belles fresques comme « La Polynésienne »  qui fait face à la fresque du navigateur Viliamu Tupaia derrière le magasin Champion, « Les Félins », le « Pink Fish » entre autres….

 

 

Hébergements

 

PENSION MANAVA

Au km 6 côté est.
Nous y sommes restés une semaine sauf une nuit.
De très jolis bungalows avec kitchenette intérieure ou extérieure à 8500, 10 000 et 11 000 CFP (71, 84 et 92€) dans un joli jardin très fleuri. La piscine est très agréable. La connexion internet est plutôt bonne.
Roselyne, la propriétaire est charmante et aux petits soins de ses clients. Elle vous assistera volontiers pour une location de voiture, une plongée ou vous faire profiter de sa voiture quand elle va en ville…Elle fabrique des paréos personnalisables à 1600 CFP (13€) parfaits pour les cadeaux…
Son mari, Andrew nous a emmené sur l’excursion TOUR DE TAHAA (8000cpf/personne)  (voir article Tour de Tahaa) où nous avons passé une excellente journée….

 

 

 

Le petit déjeuner (1000 CFP) est servi sur demande.  Pas de restaurant sur place mais une roulotte ( 1km plus loin à l’est) qui ouvre le soir et un traiteur  » CHEZ STEF » tel: 87 74 42 10 qui vous livre directement au bungalow (règlement en espèces). Pratique, bon et peu cher!

 

 

 

 

 

 

PENSION LES 3 CASCADES

Au km 6 côté est.
Proche de la pension MANAVA, juste avant en venant d’UTUROA, des bungalows à 9000 et 10 000 CFP (75 et 83€) et des chambres
à 7500 CFP (62€). Nous y avons dormi une nuit en dépannage car la PENSION MANAVA était complète.
Bruno, le propriétaire propose une excursion  » L’EXCURSION BLEUE » (12000 CFP/personne) qui a très bonne réputation.

 

OPOA BEACH HOTEL

Au km 37 côté est.
Les bungalows blanc et bleu sont somptueux, dignes d’un magazine de déco. Tout est magnifiquement agencé, les plus chers en front de mer ont une vue exceptionnelle. 223€ le bugalow jardin, 258€ pour celui en front de mer mais il y a des promotions sur la 3ème nuit et les voyages de noces (à voir sur le site). Pas de plage mais un motu en face où on peut être déposé le matin avec un pique-nique de déjeuner et ramené vers 14h….Il est loin de la ville et de l’aéroport mais si vous voulez profiter du lagon juste devant l’hôtel dont les couleurs sont exceptionnelles, que vous êtes motorisés et que vous recherchez un bel hébergement plutôt haut de gamme, n’hésitez pas !

 

RAIATEA LODGE HOTEL

Au km 8 côté ouest
Un magnifique hôtel 3 étoiles dans une superbe maison coloniale construite récemment mais avec le charme de l’ancien. Il n’est pas en bord de mer mais un peu en retrait côté montagne.
15 belles chambres avec terrasse (vue sur le lagon) de 20500 à 33500 CFP (172 à 280€) décorées dans un style tahitien.
Sa table est particulièrement réputée chez les locaux

 

SUNSET BEACH MOTEL

Au km 4 côté ouest
22 bungalows répartis dans une cocoteraie en bord de mer dont 11 sont réservés en longue durée. Ils sont grands et peuvent loger jusqu’à 5 personnes. 14 000 CFP (117€) le bungalow pour 2 personnes, entre 120 000 et 180 000 CFP (1000-1500€) au mois en fonction de l’emplacement. On peut aussi y camper en apportant sa propre tente au tarif de 1550 CFP (13€) par personne. Comme son nom l’indique, on peut y admirer le coucher du soleil le soir….Très demandé, il faut réserver bien en avance. Attention, il n’y a internet qu’au niveau de la réception….

 

 

A savoir: un hôtel grand luxe 5 étoiles (le TE HAU MARAMA) avec des bungalows sur pilotis devrait voir le jour dans quelques temps (début des travaux 2ème semestre 2018) sur la côte est ….

 

Restaurants

 

BLUE BEACH LODGE

Un peu plus loin que le Raiatea Lodge en venant d’Uturoa, sur la droite en bord de mer. Ouvert de 11h45 à 13h15.
Le nouveau restaurant de plage du Raiatea Lodge récemment ouvert en juin 2017. Sur la plage en face de la passe de Miri-Miri, il propose un menu du jour avec un plat de poisson  et un de viande avec des produits naturels (brochette de thon mariné au citron vert/gingembre et entrecôte de bœuf sauce moutarde le jour où nous y étions) ….
On peut y rester après la fermeture pour se baigner sur la plage devant. Pour la petite histoire, nous les avons appelés pour y manger le soir et on nous a réservé une table au Raiatea Lodge sans nous dire qu’il était fermé le soir. On y est donc allés uniquement pour contempler le coucher de soleil….et c’est bien dommage qu’il soit ne soit ouvert que le midi car c’est un super spot pour prendre un verre en admirant le ciel s’enflammer !!!

 

 

VA NUI

Au km 22,5 côté ouest.
Ce restaurant est réputé pour la fraîcheur de sa cuisine et la proportion de ses assiettes. C’est également un petit hôtel que je ne recommanderai que si vous avez une voiture ou si vous voulez vraiment vous reposer car il est un peu isolé….

 

LA VOILE D’OR

Au km 3 côté ouest au fond de la Marina Apooiti.
Nous nous sommes régalé d’un mahi-mahi fraîchement pêché sauce vanille à 2300 CFP (19€) même s’il n’est pas très réputé…..Prend les cartes de crédit.

 

 

 

 

 

 

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