Queensland

Rockhampton

 

 

On profite de notre lever très très matinal à Cape Hillsborough pour prendre la route tôt parce qu’on a presque 5h30 de route pour parcourir les 450 kms jusqu’à Yeppoon.

Nous n’avions pas envisager de nous arrêter à Rockhampton, juste éventuellement d’y passer une soirée parce qu’on nous avait recommandée ses rodéos dont j’avoue, nous ne sommes pas très
fans… et puis… la sécheresse exceptionnelle qui sévissait à cette période a déclenché des feux gigantesques qui nous ont bloqués plus longtemps que prévu à Yeppoon aussi nous avons eu tout le temps de découvrir cette ville distante d’une quarantaine de kms !!!

 

EIMEO

 

On nous a fortement conseillé de faire un petit détour pour rejoindre la mer et nous arrêter déjeuner à l’EIMEO PACIFIC HOTEL à Eimeo (55 kms au sud de Cape Hillsborough et 16 kms au nord de Mackay où il est dit qu’on déjeune avec « une vue à 1 million de dollars » !!!
Situé sur la plage, c’est vrai que ce restaurant offre une vue sur la mer idyllique et que les plats sont bons… Il nous a même été précisé de rouler doucement à l’approche de l’hotel-restaurant pour apprécier au mieux Mango Avenue, une route bordée de manguiers de 80 ans qui forment une voûte, ce qui donne l’impression de rouler dans un tunnel !!! Cette allée historique est l’attraction touristique du village d’Eimeo !!!

Si vous êtes intéressés par l’art urbain, un château d’eau, le SLADE POINT WATER TOWER a très récemment été recouvert d’une magnifique fresque murale !!! Il se situe en bord de mer, à moins de 20 kms du village d’Eimeo au 8/2 Albatross St à Slade Point, un petit détour sur la route avant Mackay.
Nul doute que j’aurais fait le détour s’il avait existé lors de mon passage pourtant récent…

Eimeo-Pacific-Hotel-à-Slade-Point-Water-Tower-.pdf

 

 

On traverse ensuite MACKAY qui, en plus d’être la porte d’entrée de l’EUNGELLA NATIONAL PARK, est surnommée la capitale du sucre de l’Australie car elle produit plus du tiers du sucre du pays.

 

MACKAY

 

Que voir et faire à Mackay?

 

– Se baigner au BLUEWATER LAGOON. Le lagon de Mackay d’une superficie équivalente à 3 piscines de 50 m !!!
  Bluewater-Lagoon-Brochure.pdf

– Visiter le seul moulin à sucre et la distillerie miniatures d’Australie, SARINA SUGAR SHED, pour une visite guidée d’une heure et une dégustation des différents alcools et confitures élaborés à partir de la canne à sucre.

– Visiter un moulin à sucre encore en opération. Le Farleigh Sugar Mill tour vous expliquera tout de la fabrication  du sucre. Les tours se font durant la période de pression de la canne à sucre de mai à novembre. Il   vous faudra impérativement porter des manches longues, un pantalon et des chaussures fermées.

– Pour plus de renseignements et d’idées de visite, rendez-vous au MACKAY VISITOR INFORMATION CENTRE   au 320 Nebo Rd où vous trouverez des brochures et des interlocuteurs passionnés de leur ville…

 

 

EUNGELLA NATIONAL PARK

 

 

A 80 kms à l’ouest de Mackay, outre ses 70 kms de randonnée, le parc national Engella est surtout connu pour être le meilleur endroit pour espérer voir un ornithorynque (platypus en anglais). BROKEN RIVER serait même « the place » en Australie pour en apercevoir un…

Il y a de nombreuses possibilités d’hébergements que ce soit en camping, en bungalow ou en maison de location.

Si vous avez un petit creux ou une simple envie de café, ne manquez pas le COFFEE DEVINE à Pinnacle sur la route entre Mackay et le parc. C’est un coffee-shop installé dans une ancienne église catholique en bois de 110 ans restaurée… insolite !!!

 

 

 

 

On n’a malheureusement pas le temps d’y aller parce qu’on le savait en partant, le pays est si grand qu’on serait obligés de zapper certains endroits mais c’est certain, on reviendra pour faire tout ce qu’on n’a pas fait sur ce 1er voyage…

A quasiment mi-chemin entre Mackay et Rockhampton, on s’arrête sur une aire de repos en bord de mer, au milieu de nulle part où des artistes talentueux ont décoré les murs des toilettes. La marée est basse et la plage s’étend à perte de vue…

 

 

 

C’est en fin d’après-midi qu’on arrivera à Yeppoon pour apprendre qu’à cause de gigantesques feux de forêts, on va être obligés d’y rester plus longtemps car les routes pour aller dans le sud sont toutes bloquées. On va donc avoir l’occasion de découvrir Rockhampton, ce qui n’était pas prévu mais nous n’avons pas regretté…

 

ROCKAMPTON

 

 

Rocky, comme la surnomment les australiens, s’est autoproclamée « Capitale du Bœuf d’Australie » !!! Je pense que le terme taureau serait plus approprié au regard des attributs que possèdent les statues exposées dans la ville… La ville accueille d’ailleurs tous les trois ans une grande exposition bovine…
On nous a recommandé de nous y arrêter pour assister aux rodéos qui y ont lieu régulièrement, c’est pas vraiment notre tasse de thé parce qu’on ne cautionne absolument pas les attractions touristiques autour des animaux mais il parait que le spectacle est autant dans le public que dans l’arène alors on on hésite …

Rockhampton est située sur le Tropique du Capricorne dont on peut voir une matérialisation au 176 Gladstone Road si vous voulez immortaliser ce passage. Pour la petite histoire, Rocky partage sa latitude avec Rio De Janeiro à l’est et l’île Maurice à l’ouest !!!…

Elle est traversée par la rivière Fitzroy qui est peuplée de crocodiles d’eau salée, dont certains spécimens récents mesurent 4 mètres de long. Il y a eu des témoignages non confirmés de présence de requins dans la rivière, prétendument mangés par ces crocodiles… et on y trouve également des méduses, bref, l’Australie !!! La baignade dans la rivière n’est donc vraiment pas conseillée mais Yeppoon et son magnifique lagon ne sont qu’à une quarantaine de kms…

 

Hébergements

 

Nous n’avons donc pas dormi à Rockhampton mais à Yeppoon… mais si nous avions dû le faire, notre choix se serait porté sur une de ces 3 établissements ci-dessous…

 

HERITAGE HOTEL, 230 Quay Street, la rue des magnifiques bâtiments historiques dont il est un des plus beaux. Construit sur 3 étages en 1897, on fait assurément un grand bond dans le passé en y logeant. De plus le prix des chambres y est très compétitif: 65 AU$ (40€) la double avec balcon et sdb partagée, 85 AU$ (52€) la double avec salle de bains privée, balcon et coin salon… le luxe historique au tarif d’un F1 en France, qui dit mieux ?

 

 

DENISON BOUTIQUE HOTEL, 233 Denison Street. Si votre budget le permet, n’hésitez pas. Ce bâtiment historique de 1885 offre un hébergement de luxe en suite avec plafond de 4,80m, lit king size, jacuzzi, buffet de petit déjeuner pour 155 AU$ (95€) la nuit !!!

MOTEL 98, 98 Victoria Parade. Pour un hébergement dans un établissement moderne avec un restaurant de viande réputé (voir chapitre restaurant). Pas le charme des 2 précédents, la chambre est à partir de 139 AU$ (85€) et le confort moderne…

 

Restaurants

 

GREAT WESTERN HOTEL STEAKHOUSE (dans le Great Western Hotel), 39 Stanley Street.
Depuis 1862, cet hôtel est reconnu comme étant le meilleur endroit pour sortir car on peut y assister à de nombreux spectacles tant concerts que rodeos !!!
Leur restaurant a remporté tous les prix de meilleur steak à meilleur plat signature et leurs steaks ont été votés les meilleurs par un comité de juges internationaux pendant la dernière semaine du bœuf… Vous aurez donc compris que si vous aimez la viande, c’est « the place to be » !!!
Les soirs de rodéos, on peut y manger autour des arènes à l’arrière du pub en regardant le spectacle… Il se dit que les taureaux mauvais performers sont disponibles sur le menu la semaine suivante !!!
Dans la salle, le ton est donné avec toutes ces têtes de bovins naturalisées… C’est la seule fois où nous avons mangé de la viande pendant notre voyage mais désolée, on n’est pas assez amateurs pour donner un avis éclairé…

 

 

RESTAURANT 98 (dans le Motel 98), 98 Victoria Parade.
Le restaurant de l’hôtel qui nous a été chaudement recommandé, malheureusement il était fermé pour congés lors de notre passage.

ASCOT STONEGRILL RESTAURANT (located inside Ascot Hotel), 177 Musgrave St
On ne peut pas le louper avec sa façade bleue turquoise !!! Encore un restaurant de viande mais c’est la spécialité de la ville !!! Ici, l’originalité, c’est qu’on cuit son steak soi-même sur une pierre de lave volcanique !!!

 

 

A voir et à faire

 

A Rockhampton

 

ROCKHAMPTON HERITAGE VILLAGE, Boundary Rd, Parkhurst QLD 4702.
Même si leur histoire est très récente comparée à celle de l’Europe, les australiens en sont très fiers et ils essaient de la préserver au maximum. Les bâtiments anciens sont protégés et ils ne sont jamais détruits mais transportés dans des musées en plein air, des « Heritage Village », littéralement des villages historiques.
On y fait un réel retour dans le passé entre 1850 et 1950 !!! Nous étions les seuls visiteurs le jour où nous y sommes allés et c’était plutôt agréable, comme si nous étions en visite privée…

Un peu surpris tout de même qu’on nous propose des parapluies avec les billets d’entrée alors qu’il faisait un temps magnifique jusqu’à ce qu’on nous explique que c’était pour nous protéger des magpies (pies australiennes)!!!
C’est ainsi qu’on apprend l’existence et l’étrange comportement de ces pies locales dans le Queensland. Durant leur période de nidification d’août à fin novembre, les males sont prêts à tout pour défendre leur territoire et leur portée et ils n’hésitent pas à attaquer leurs prédateurs (chats et chiens) !!! Il y a même 10% d’entre eux qui s’attaquent également aux piétons et aux cyclistes qui s’approchent trop près de leur arbre!!!
Ca peut sembler anecdotique pourtant c’est un réel danger et le gouvernement australien a même édité un avertissement mettant en garde des dangers de ces attaques !!!

On refuse les parapluies noirs, il fait déjà tellement chaud en cette fin de matinée… On évitera tout de même d’aller trop près des grands arbres au fond du parc où sont sensés nicher les pies !!!

Le « Village » regroupe une trentaine de bâtiments anciens meublés (19ème et début 20ème) qui ont été récupérés dans les environs de Rockhampton et qui témoignent de la vie des premiers colons et de leurs descendants. L’austérité de certaines maisons avec le sol en terre battue et des lits de camp nous interpelle.. Certains bâtiments sont carrément enchanteurs (l’école, la collection de jouets anciens), d’autres très instructifs (l’hôpital, l’imprimerie) mais ils sont tous de vrais magasins d’antiquités !!!
Leur collection de véhicules anciens est vraiment remarquable… et cerise sur le gâteau, après avoir sympathisé avec les bénévoles qui entretiennent ces superbes demoiselles, on nous laisse en conduire une !!!

 

Si vous êtes un tant soit peu intéressés par l’histoire, vous adorerez cette visite qu’il ne faut pas manquer…
Un marché recréant l’activité de l’époque avec des personnages en costumes s’y tient tous les 2 mois.
Le « Village » est ouvert tous les jours de 9h00 à 16h00 sauf les jours fériés et l’entrée est de 15 AU$ pour les adultes, 9 AU$ pour les enfants de 3 à 14 ans. Compter 2 bonnes heures pour tout visiter.

 

 

– NISSAN NAVARA ARENA, à l’intersection de Stanley & Denison Streets dans le Great Western Hotel.
Pour assister à des rodéos (voir plus haut le chapitre restaurants). On ne cautionne pas l’exploitation des animaux pour le plaisir des hommes et le rodéo est une tradition aussi cruelle que la corrida donc c’est le genre d’activités qui ne nous intéresse pas et après s’être longuement concertés sur un éventuel intérêt culturel du rodéo qu’on n’a pas trouvé (!) , on a donc préféré passer notre chemin!

 

– « HERITAGE WALK » (promenade historique) le long de Quay Street.
Quand on a découvert des gisements d’or sur le Mt Morgan dans les années 1880, Rockhampton est devenu le principal port du Queensland. La prospérité de la ville a attiré de riches commerçants qui se sont installés sur Quay Street, le long de la rivière qui regroupait les transports et la communication à l’époque. Ce sont donc 26 bâtiments qui ont été bâtis dont 19 au 19ème siècle.
Ce « tour » d’environ 2 kms de long le long de Quay Street nous transporte donc à la période la plus fastueuse de Rocky avec un alignement de constructions toutes plus belles les unes que les autres…
Dans la rue parallèle, au 80 East Street, ne manquez pas de visiter la poste qui date de 1895. On peut prendre une boisson et un en-cas dans le café JOLT au rez de chaussée sous les arcades…

 

 

– Les 7 statues de taureaux ( BIG BULLS).
Dans la lignée des « big things » (grandes choses) que les villes australiennes aiment arborer, Rockhampton a disséminé 7 statues de taureaux grandeur nature dans la ville. Pas toujours facile de s’arrêter car placés le long de l’autoroute ou au milieu de ronds-points, ils représentent les races principales que l’on trouve dans la région. Vous constaterez que la race « Brahman » notamment, ne ressemble pas du tout aux vaches de chez nous !!!
Voici leur emplacement:
– Statue #1 BRAHMAN, Southern Entry Roundabout, Bruce Highway
– Statue #2 SANTA GERTRUDIS, Frank Forde Park, Bruce Highway
– Statue #3 ROMAGNOLA, O’Shanesy Park, Bruce Highway
– Statue #4 BRAFORD, Gladstone Road
– Statue #5 DROUGHTMASTER, Airport Entry
– Statue #6 UNDER THE HAMMER, Rockhampton Art Gallery, Victoria Parade
– Statue #7 BRAHMAN, Gladstone Road

Les statues sont régulièrement victimes de vol de leurs…testicules !!! Ils sont donc régulièrement remplacés…

 

 

Que ce soit la promenade historique ou partir à la « chasse » des statues de taureaux, l’application EXPLORE ROCKHAMPTON vous sera d’une grande aide avec les plans, les positions GPS et toutes les indications des  activités de la ville. N’hésitez donc pas à la télécharger sur Apple Store ou Google Play. 

 

ROCKHAMPTON BOTANIC GARDENS, 100, rue Spencer, The Range.
Un jardin botanique classé au patrimoine mondial. Il a été construit de 1873 à 1930. C’est un des plus anciens jardins publics du Queensland. On y trouve également un zoo et un salon de thé sous un immense banian. L’entrée de 6h00 au coucher du soleil y est gratuite.

 

 

Aux alentours de Rockhampton

 

 

CAPRICORN CAVES, 30 Olsens Caves Rd, The Caves QLD 4702
Ces grottes spectaculaires sont situées à 23 kilomètres au nord de Rockhampton. ce sont les plus grandes grottes privées ouvertes au public. Des tours guidés y sont organisés toutes les heures de 9h à 16h. Celui de la Cathedral Cave, une immense grotte dans laquelle l’acoustique égale celle du Sydney Opera House, dure une heure et consiste en une balade de presqu’un kilomètre dans la grotte. Des mariages y sont régulièrement célébrés.
L’hébergement sur place est possible dans des cabins de 2 chambres à partir de 150 AU$.

– Le Musée Qantas ( QANTAS FOUNDERS MUSEUM), 1 Hudson Fysh Drive, Longreach Airport, Longreach QLD 4730.
Pour les vrais motivés d’aviation et d’avions mythiques (Catalina, DC3…), ce musée qui retrace l’historique de la compagnie aérienne locale Qantas se situe à 685 kms à l’ouest de Rockhampton via l’autoroute A4.
Il est ouvert toute l’année de 9h00 à 16 ou 17h00. Tarifs à partir de 30 AU$ en fonction des différentes visites.

 

 

– Pour les amoureux du bétail et du grand air, il est possible de faire un séjour dans une ferme d’élevage où vous pourrez monter à cheval, participer aux travaux de la ferme et même faire du bénévolat :

ALKOOMI Adventures Farm à 40 kms au sud de Rockhampton.

MYELLA Farm Stay à 1h30 à l’ouest de Rockhampton

HENDERSON PARK Farm Retreat à 30 mns au nord de rockhampton.

 

 

Comme vous pouvez le constater, Rocky n’est peut-être pas une ville très touristique où on choisit de s’arrêter et pourtant, on ne s’y ennuie pas une seconde…

Partagez...

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.