Sydney

Circular Quay, l’Opéra et le Jardin Botanique

 

CIRCULAR QUAY

Circular Quay est le centre névralgique de Sydney où tout visiteur passera au moins une fois pour admirer la vue sur le pont et l’opéra. C’est réellement un must-see pour les touristes australiens et étrangers et l’activité y est donc très dense!
On pourrait vite oublier qu’à l’époque, c’était l’endroit où ont débarqué les premiers bateaux des quelques 162,000
prisonniers en provenance d’Europe qui ont construit Sydney…

 

 

Il est possible de combiner sa visite avec celle du quartier « The Rocks » à l’ouest ou avec celle du jardin botanique et de l’opéra à l’est mais il me semble difficile de tout faire en une seule journée car il y a beaucoup de choses à voir et à
faire…

De Circular Quay, on peut aller quasiment partout, en bus, en train ou en ferry. Le port ressemble à une gare de trains pour bateaux avec des panneaux d’affichage annonçant les départs et les arrivées. Les départs pour 9 autres ports dont Manly, Watsons Bay, Mosman, Darling Harbour et le zoo de Taronga sont nombreux parce qu’à Sydney, on prend le ferry comme on prend le bus ou le métro.

Sydney ferries network map

Si vous avez le temps, ne rater pas celui pour Manly car c’est le plus long à travers la baie et il offre une vue magnifique sur le pont, l’opéra et la ville… Les locaux l’appellent “le plus beau trajet du monde” !!!

 

MANLY

 

Contrairement à ce que je pensais au début, Manly n’est pas une île mais l’extrémité d’une péninsule. Elle est donc
accessible en voiture si vous ne désirez pas prendre le bateau mais ça prend beaucoup plus de temps…

Elle est réputée pour posséder la plus belle plage de la ville. C’est l’une des principales stations balnéaires de Sydney
avec Bondi et tout comme elle, un spot de surf renommé. Son histoire y est très forte puisque c’était le lieu où les
migrants devaient y faire leur quarantaine en arrivant dans le pays !!!

Il y a 2 types de ferries pour y aller: le traditionnel (MANLY FERRY) et le rapide (MY FAST FERRY). Le plus rapide fait la traversée en moins de 20mns pour 9,90 AU$ (6€)/adulte et 5,90 AU$ (3,60€)/enfant (4-15). Le traditionnel est plus lent: environ 45 mns et moins cher: 7,65 AU$ (4,65€)/adulte. Ils se paient tous deux avec la même carte OPAL qui sert aussi pour les bus et le métro ou en ligne en CB pour My Last Ferry.
Si vous n’êtes pas pressé, préférez le ferry traditionnel qui est l’option la plus agréable, qui permet de s’asseoir à
l’extérieur et d’admirer le paysage extraordinaire…

 

On peut y aller pour la journée ou y passer plusieurs jours et je pense qu’on y passera au moins 2 ou 3 jours la prochaine fois qu’on retournera à Sydney.
L’endroit offre plusieurs possibilités d’activités:

– le surf. C’est le lieu de naissance du surf en Australie après la visite du célèbre Duke en 1914. Les premiers
championnats du monde de surf s’y sont tenus en 1964… Il y a donc toute une culture de ce sport… On peut y louer des planches et des combis si vous n’avez pas les vôtres…Et surfeur ou pas, on tombe vite sous le charme de Manly Beach, l’une des plus célèbres plages de surfeurs du Nord de Sydney qui est longue de 1,5 km !!!

– la baignade. Manly est baignée d’un côté par l’Océan Pacifique (Manly Beach) et de l’autre sur la baie de Sydney, les
plages ne manquent donc pas. On y trouve également pas moins de 7 piscines naturelles: Fairlight Rockpool, Fairy Bower Rockpool, Queenscliff Rockpool, Freshwater Rockpool, South Curl Curl Rockpool, North Curl Curl Rockpool et Dee Why Rockpool.
Il n’y a que l’embarras du choix…

 

 

les balades. Il y a de nombreux sentiers à parcourir et on peut louer des vélos chez MANLY BIKE au 54 West Esplanade par exemple. On y a le choix de vélos cruisers, hybrides, électriques et même de tandems!). Quelques exemples des trajets à parcourir

le fish and chips. Les locaux aiment beaucoup passer la journée sur Manly, s’y baigner et manger un fish and chips qui est particulièrement recommandé. Il y a de nombreuses propositions mais 2 nous ont été recommandées: THE BOWER pour son emplacement surplombant la piscine naturelle de Fairy Bower et le FISHMONGERS pour son take-away à déguster sur la plage!

 

Hébergement

 

Il faut au moins passer une nuit dans cet endroit hautement historique qu’est la Q STATION. C’est l’ancien centre de
quarantaine où étaient retenus les migrants qui arrivaient par bateau dès lors qu’un cas de maladie contagieuse (tuberculose, peste bubonique, variole, grippe espagnole…) y était diagnostiqué! Les malades étaient isolés à l’hôpital, les autres étaient placés en quarantaine dans des logements équivalents en luxe et confort à ceux de leur classe dans le bateau!!!
Cette pratique a perduré depuis 1832 (date de sa création) jusque dans les années 1980 !!! Certaines années, il pouvait y avoir plus de 1000 personnes!

Depuis ce centre a été réhabilité et transformé en hôtel luxueux.Il appartient désormais au groupe Accor et on peut y dormir dans une de ses quelques 80 chambres à partir de 200 AU$ (environ 120€) ou moins si vous êtes affilié au programme de fidélité. Il y a des promotions fréquentes sur Internet…

Cet hôtel est réputé pour offrir une des meilleures vues sur le feu d’artifice du nouvel car les chambres bénéficient, pour la majorité, d’une magnifique vue sur la baie de Sydney !!!

 

 

Il n’est pas étonnant qu’un endroit aussi lourd en histoire soit considéré comme un des plus hantés du pays. Il est donc possible, même sans y dormir, d’y suivre un « Ghost Tour » avec différentes variantes plus ou moins effrayantes… A réserver au Visitor Centre où il est également possible de louer un vélo, un kayak ou un SUP…

 

Revenons maintenant à Circular Quay et à tous les endroits qu’il faut visiter…

 

 

CUSTOMS HOUSE, 31 Alfred Street

 

L’ancien bâtiment des douanes par lequel transitaient toutes les marchandises du commerce maritime. De style géorgien, il a été construit en 1844 et a été en opération pendant plus de 140 ans, jusqu’en 1988.
C’est depuis, le siège de la bibliothèque municipale. On peut y visiter de nombreuses expositions dont une retraçant
l’histoire de Sydney avec des photos d’époque…
Son sol abrite une immense maquette de 9,5 m sur 4.2m, à l’échelle 1:500, qui représente environ 10 km2 du centre ville de Sydney.
Installée près de l’entrée, sous un plancher de verre, même si les buildings construits depuis 1998 (date de la maquette) n’y apparaissent, c’est une fidèle reproduction de plus de 1500 bâtiments, 5000 arbres, gens, voitures et bateaux. Et c’est difficile à croire mais ce n’est pourtant pas très touristique…

La seconde raison de visiter cet endroit, c’est pour son café en terrasse sur le toit, le CAFE SYDNEY qui offre une vue
spectaculaire sur la baie, le pont et l’opéra.

 

 

OPERA BAR & KITCHEN, Sydney Opera House, Macquarie St

 

Un incontournable !!! Un bar restaurant situé au pied de l’opéra qui offre une vue imprenable sur celui-ci mais aussi sur le port de Sydney et l’Harbour Bridge.

Emplacement-Opera-Kitchen.pdf

On a tellement aimé qu’on y est allés 2 fois. La 1ère fois, juste pour un verre devant le coucher du soleil comme le font bon nombre de locaux qui prisent énormément ce lieu, après la visite du jardin botanique. La 2ème pour un dîner et ensuite assister au spectacle « Badu Gili » dont je vous parle plus loin dans l’article mais attention le resto est sous l’Opéra et on n’y voit pas le spectacle, il faut donc bien calculer l’horaire pour ne pas le louper!

Les banquettes en pierre avec coussins sont prises d’assaut et comme on ne peut réserver, il vous faudra peut-être attendre qu’il y en ait une qui se libère. On a eu de la chance les 2 fois…

Le menu propose une cuisine fusion avec des plats entre 25 et 40 AU$. Pour info le cheese-burger est à 26 AU$ et
l’inévitable fish and chips à 30 AU$.
Prenez garde à ne pas laisser vos assiettes sans surveillance car les mouettes guettent et n’hésitent pas à venir vous voler d’un coup d’aile. Il semblerait d’ailleurs que ce soit devenue une telle nuisance que des chiens ont été dressés pour les éloigner !!!

Étonnamment, si les cocktails sont plutôt chers, plus de 20 AU$, le vin est plus raisonnable. Leurs cuvées maison en rouge, blanc et pétillant sont proposés à 49 AU$ la bouteille…

C’est considéré comme un lieu chic et huppé de Sydney, la clientèle peut donc y être très apprêtée, ne soyez donc pas
surpris de dénoter un peu si vous vous y arrêtez après une balade touristique sinon profitez en pour sortir vos plus « beaux atours »…

 

 

PORTSIDE

 

Si vous ne trouvez pas de place à l’Opera Bar pour un repas ou que le temps ne permette pas de rester en extérieur, il peut être préférable d’aller un peu plus loin au restaurant Portside qui se trouve sous la colonnade de l’opéra sur la gauche.
Ce n’est pas au bord de l’eau mais c’est couvert, la vue y est toujours magnifique et les prix sensiblement identiques.
On ne l’a pas essayé parce qu’on a eu de la chance avec le temps…

 

Emplacement-Portside.pdf

 

BENNY, l’Otarie

 

En longeant l’opéra sur la gauche, on peut avoir la chance d’apercevoir Benny, une otarie à fourrure résidente qui est
devenue une vraie mascotte. Tout au bout, des marches et un panneau « Do not feed the seal » vous confirmeront que vous êtes au bon endroit.
Personne ne sait exactement quand il est arrivé, il a été aperçu pour la 1ère fois en novembre 2014. Il va et vient,
quelquefois avec un petit… On ne sait pas si c’est toujours le même spécimen car c’est un animal sauvage et imprédictible.
Ne vous en approchez pas trop si vous avez la chance de le voir car les otaries sont assez mordeuses…

Et si vous faites chou-blanc, vous pourrez toujours vous consoler sur les réseaux sociaux car en vrai star qu’il (elle) est, il possède un compte Twitter, Facebook et de jolis portraits sur  Instagram sous #bennytheseal ou #sydneyseal. On peut même discuter avec lui sur Messenger… Un vrai phénomène !!!

 

SYDNEY OPERA HOUSE, Bennelong Point

 

L’opéra de Sydney est de loin le bâtiment le plus célèbre et le plus représenté de la ville.Il est à Sydney ce que la Tour
Eiffel est à Paris !!!
Véritable icone, sa construction s’est étalée sur 14 ans de 1959 à 1973. Son architecture originale, qui est souvent
comparée à un voilier pour les uns ou à un coquillage pour les autres, a été imaginée par le Danois Jørn Utzon. Il est
classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 2007.

On y entre par un immense escalier de 100m de large. De nombreux tours y sont organisés dont il vaut mieux prendre les billets sur le site pour obtenir une réduction.

Pour profiter de l’architecture intérieure de l’opéra, on peut dîner au BENNELONG, réputée pour être une des meilleures tables de Sydney. Dirigé par un des plus grands chefs australiens, il est évidemment plus cher que les restaurants cités ci-dessus mais au regard du coût de la vie locale, on peut y trouver des menus à un prix acceptable. Très chic…

Sydney-Opera-map.pdf

 

 

Il ne faut pas manquer le spectacle de son et lumière, BADU GILI où pendant 7 minutes, l’histoire des aborigènes est mise en lumière à travers la projection d’images enchanteuses…
Il y a 2 séances tous les jours, une au coucher du soleil, l’autre à 21h00. Les horaires exacts sont publiés sur le site.
C’est gratuit et accessible aux personnes à mobilité réduite.
Le spectacle change tous les ans et sur le site, vous pourrez voir le film des éditions de 2017 et 2018 pour vous donner une idée de sa féerie…
Attention à ne pas faire la même erreur que nous le 1er soir, ce spectacle n’est pas visible du côté gauche de l’opéra aussi le plan ci-dessous vous aidera à vous placer au meilleur endroit pour profiter du spectacle et… conseil de frileuse, le vent est souvent frais le soir en haut des marches, même en plein été, pensez donc à la petite laine !!!

Badu-Gili-Show-Opera-House.pdf

 

 

 

Et si vous avez la chance de vous trouver à Sydney fin mai/ 1ère quinzaine de juin, vous pourrez assister au Festival VIVID SYDNEY où pendant 3 semaines, la ville de Sydney et plus particulièrement le quartier de Circular Quay s’illuminent avec l’une des manifestations son et lumière les plus importantes au monde.
Créé en 2009, ce festival réunit chaque année plusieurs centaines d’artistes, en provenance d’une trentaine de pays, qui transforment Sydney en une ville féerique à l’aide de leurs installations lumineuses visibles à travers tous les quartiers.
Contrairement au Badu Gili, ce sont toutes les ailes de l’opéra qui sont illuminées pour l’occasion. Cliquez pour voir une vidéo YouTube de ce spectacle incroyable.
La session 2020 ayant été annulée à cause du Covid, la prochaine se tiendra exceptionnellement en aout 2021, vous m’y croiserez peut-être…

De l’opéra, on peut continuer sur la droite en longeant la SYDNEY HARBOUR FORESHORE WALK, une des promenades les plus prisées des locaux qui part de Circular Quay jusqu’à Woolloomooloo en passant par le jardin botanique et le banc de Mrs Macquarie. Elle longe la mer tout le long et offre des points de vue remarquables. C’est de là que sont les prises la majorité des vues du pont et de l’opéra ensemble.

 

 

Si vous êtes trop fatigué pour envisager cette belle mais longue balade, sachez que vous pouvez la faire à bord d’un petit train, le CHOO CHOO EXPRESS dont vous trouverez le trajet complet dans le plan ci-dessous.

Choo-Choo-Train-map-and-sign-route.pdf

 

ROYAL BOTANIC GARDEN, Mrs Macquaries Rd

 

Le jardin botanique a été créé à cet emplacement actuel par le gouverneur Macquarie en 1816. Il est donc la plus
ancienne institution scientifique en Australie et a donc joué un rôle important dans l’acclimatation de plantes provenant d’autres régions. Il s’étend sur 30 hectares et contient actuellement plus de 45 000 plantes et plus d’un million de spécimens conservés dans l’Herbarium !!!
De 1862 à 1883, on pouvait y visiter le premier zoo de Sydney.
Ouverts tous les jours, il est en libre accès et on peut y suivre une visite guidée gratuite très intéressante. Accessible
à 6 personnes maximum, il faut s’inscrire sur le site. Attention, elle est annulée quand il fait plus de 35°C !!!

Incroyable dans notre société qui devient de plus en plus répressive, tout est permis ou presque dans le jardin: marcher sur la pelouse, sentir les fleurs, grimper aux arbres, etc…
Des mariages laïques y sont très souvent célébrés comme le jour ou nous y étions…

 

 

Pour être sûr de ne rien rater, il faut se procurer un plan ou sur le site ou dans les kiosques d’information.

Royal-Botanic-Garden-Sydney-map.pdf

Le site officiel publie également le calendrier des floraisons mois par mois. Si vous aimez les jacarandas et que vous
visitez pendant la période de floraison, vous allez être comblés !!!

Les jardins font partie des quelques jardins botaniques dans le monde qui possèdent un exemplaire de l’ARUM TITAN considérée comme la plus grande fleur du monde! C’est le 7 octobre 2004 que cette plante cultivée à partir de graines récoltées à Sumatra au début des années 1990 a enfin éclos déplaçant alors 16 000 visiteurs pour l’admirer. Une deuxième floraison a eu lieu en janvier 2011 !!! Elle met plusieurs années à fleurir, le spectacle ne dure que 24h et il déplace des milliers de personnes qui font la queue pendant des heures pour l’admirer… Vous aurez peut-être cette chance, on ne l’a pas eu mais aurions nous eu la patience d’attendre des heures pour la voir, c’est une autre histoire…
Pour vous tenir au courant, consultez régulièrement le profil Instagram officiel des jardins.

 

WESTPAC OPENAIR SYDNEY, Mrs Macquaries Point Royal Botanic Garden

 

Depuis le jardin botanique, vous serez à 2 pas du plus beau cinéma de monde, le Westpac OpenAir. Imaginez un écran de 350 m2, haut comme 3 étages, encadré par la vue unique sur la baie où vous pourrez visionner un des derniers films, quelquefois même en avant première,confortablement installés sur des gradins ou une table sur la terrasse du restaurant… Le plus dur sera de ne pas être déconcentré du film par le panorama autour !!!

Il y environ 2000 places assises sur les gradins en pierre. Premiers arrivés, premiers servis mais avec un supplément, on peut réserver son emplacement et bouger jusqu’à la projection. Pour être plus confortable, pensez à apporter un coussin et une couverture. On peut également prendre son pique-nique mais pas d’alcool!

Moyennant un droit d’entrée, on peut s’installer sur la terrasse du restaurant et même dîner avant ou pendant la
projection…

 

 

MRS MACQUARIE’S CHAIR, 1d Mrs Macquaries Rd

 

Cette « chaise » qui est en fait un banc creusé dans le grès a été sculpté à la main par des forçats en 1810 en l’honneur de la femme du gouverneur. Elle aimait venir passer du temps à cet endroit pour y admirer la vue splendide sur la baie.
C’est un des meilleurs spots pour admirer le coucher du soleil sur le pont et l’opéra…

 

 

ANDREW (Boy) CHARLTON POOL, 1c Mrs Macquaries Rd

 

S’il y a beaucoup de piscines extérieures à Sydney, celle-là est une des moins connues et pourtant c’est une des plus
belles.
On peut s’y baigner dans 2 bassins, un qui est une vraie piscine olympique de 50m de long avec 8 couloirs de nage, l’autre plus petite ne fait que 20m. Si la petite est chauffée toute l’année à 28°C, la grande ne l’est que du 1er septembre au 30 avril. Son emplacement sur la rive offre une vue spectaculaire sur la baie Woolloomooloo.
Possibilité de se restaurer au POOLSIDE CAFE d’où on peut admirer les nageurs…

 

 

HARRY’S CAFE DE WHEELS, Cowper Wharf Road &, Dowling St, Woolloomooloo

 

Last but not least… Si vous êtes fan de pies, depuis la pisine vous ne serez qu’à 900m et 12 mns à pied d’une véritable
institution!
Ce café propose des pies depuis la fin des années 1930 et il est réputé pour être le meilleur de la ville.

 

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Une réflexion au sujet de « Circular Quay, l’Opéra et le Jardin Botanique »

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