New South WalesVictoria

De Sydney à Melbourne Part3

 

La 3ème et dernière partie de l’itinéraire Sydney-Melbourne par la route côtière nous emmènera d’Eden à Melbourne… 

 

 

EDEN

La ville la plus au sud de la Sapphire Coast se situe quasi à mi-chemin entre Sydney et Melbourne. Encadrée d’un côté par un parc national, le BEN BOYD NATIONAL PARK et de l’autre par une immense baie, elle a un long passé maritime historique. C’est le 3ème port le plus profonde de l’hémisphère sud, le rendant idéal pour la navigation des gros bateaux et des baleines!!!
Il y a un grand nombre de bâtiments historiques, ce qui donne un peu l’impression que le temps s’y est arrêté…

 

A voir:

KILLER WHALE MUSEUM, 184 Imlay St

Jusque dans les années 1930, Eden a été un port baleinier très important et le musée retrace l’histoire de cette chasse à la baleine dans la région. Ce qui est extraordinaire, c’est que les baleiniers travaillaient de connivence avec les orques. Cette entente, unique au monde est issue d’une longue coopération ancestrale entre les aborigènes et ces animaux tueurs. Les orques revenaient chaque automne pour la saison de pêche. Ils sifflaient pour prévenir les hommes de l’arrivée d’une baleine, la poussaient vers la baie et l’épuisaient jusqu’à ce que les baleiniers la tuent !!!
Evidemment, ils étaient récompensés avec de la viande.
Le meneur du groupe, OLD TOM, tractait même les bateaux par l’ancre jusqu’à la baleine !!! En hommage à cet incroyable animal qui est mort le 17 septembre 1930, son imposant squelette de presque 7 mètres est exposé à l’entrée du musée. Son décès sonna le glas de cette horrible pratique heureusement !!!
C’est cette histoire entre autres, plus une réplique de baleinière, des documents sur les derniers baleiniers d’Australie  qu’on pourra découvrir dans ce sympathique musée…
Entrée: 12 AU$/adulte, 3 AU$/enfant.

 

DAVIDSON WHALING STATION, 447 Boyd Rd, Edrom

A une trentaine de kms d’Eden, de l’autre côté de la baie, on peut poursuivre l’histoire de la chasse à la baleine en  visitant cette station baleinière qui a été la dernière en activité en Australie. Elle a été construire en 1896 et servait d’atelier pour la découpe des baleines et de logement pour les ouvriers.
L’entrée y est gratuite mais j’avoue qu’on n’a pas eu le cœur de se promener sur cet ancien lieu de souffrance…

 

BEN BOYD NATIONAL PARK, Mowarry Point Trail, Edrom

Le Parc National Ben Boyd est découpé en deux parties situées au nord et au sud d’Eden. On peut y admirer de superbes plages, des champs de fleurs et des forêts mais le point d’orgue est certainement THE PINNACLES: une spectaculaire falaise de couleur rouge-orange et blanc. Comparée aux falaises de la GREAT BEACH DRIVE, on reste un peu sur sa faim même si c’est très beau surtout par beau temps avec le contraste du bleu du ciel mais ça donne un bon aperçu…
La meilleure façon de les admirer, c’est d’emprunter la PINNACLES LOOP WALKING TRACK, un sentier d’un peu plus d’1 km qui offre un magnifique panorama sur les plages et la falaise. Facile d’accès, cette boucle d’une trentaine de minutes mène jusqu’aux Pinnacles dont la formation remonterait à 65 millions d’années !!!

 

GREEN CAPE LIGHTHOUSE, Green Cape Lighthouse Rd, Green Cape

Bâti en 1883, ce phare a été le premier à être construit en ciment. Avec ses 29m de hauteur, c’est le 2èm plus grand et le plus au sud de l’état. Il a été électrifié en 1962 et alimenté en énergie solaire en 1998!
Des tours pour le visiter sont disponibles pendant l’été, les vacances de Pâques et sur RDV. D’une durée d’1h30 environ, ils coûtent 20 AU$/adulte, 15 AU$/enfant et 60 AU$/famille. Bon à savoir: ce tour est gratuit pour les clients des Keeper’s Cottages (voir hébergements ci-dessous)…

Si vous aimez la marche à pied, the LIGHT TO LIGHT est une des randonnées les plus recommandées. Longue de 31 kms, elle relie le phare à la BOYD’S TOWER en suivant la côte. Il est recommandé de la faire en 2 ou 3 jours mais on peut la raccourcir et n’en faire qu’une partie en y accédant à Saltwater Creek ou Bittangabee Bay. Pour se donner une idée, on peut suivre le parcours en virtuel via GOOGLE TREKS.

Attention: les feux de l’hiver 2019 ayant détruits une partie du parcours, il est en reconstruction et ne sera pas ré-ouvert dans son intégralité avant 2022!!!

 

LEGEND ROCK, devant le Metung Yacht Club

Un rocher, très important dans la mythologie Gunaikurnai, qui présente peu d’intérêt au niveau visuel mais la légende raconte que ce serait 3 pêcheurs du clan Tatungalung qui auraient été transformés en pierre par les femmes après avoir mangé plus que leur part et oublié de nourrir les chiens. Il y avait donc 3 rochers au départ mais 2 ont été détruit lors de la construction de la route dans les années 1960 !!!

 

Hébergements:

 

SEAHORSE INN, Boydtown Park Rd

Construit en 1884, le Seahorse Inn est un des premiers boutique hôtels de luxe de la Sapphire Coast. Il offre une vue  imprenable sur la baie et la ville. C’est un magnifique bâtiment historique de caractère avec des portes sculptées à la main, des vitraux, des escaliers en colimaçon et des chambres mansardées. Il est situé à 10 mns en voiture (9kms) du centre ville d’Eden.
Chambres, suites et bungalow de 208 (128€) à 510 AU$ (314€) en fonction de la période de l’année.

 

EDEN BEACHFRONT HOLIDAY PARK, 441 Princes Hwy

Idéalement situé sur la plage, à 6 mns en voiture (moins de 5 kms) du centre ville, c’est une des meilleures options  d’hébergement. Emplacements de camping, de caravaning et différents types de bungalows de 67 (41€) à 148 AU$ (91€) en fonction de leur taille et de leur emplacement(vue mer ou non).

 

GREEN CAPE LIGHTSTATION KEEPER’S COTTAGES, 2086 Green Cape Lighthouse Rd, Green Cape

Perchés sur la péninsule de green cape dans le Ben Boyd National Park, près du phare de Green Cape, à environ 45 kms d’Eden, ces 3 cottages étaient le lieu de résidence des gardiens du phare. Ils ont été magnifiquement restaurés sur un thème nautique. On y retrouve tout le confort: cheminée, cuisine équipée, véranda…
Il y a 2 types de cottages dont les prix évoluent en fonction de la saison:
– le 1 et le 2, similaires, avec 2 chambre pour 5 personnes, de 265 AU$ (163€) à 295 AU$ (181€)
– le 3, avec 3 chambres pour 6 personnes, Green Cape Lighthouse Rd, Green Cape de 295 AU$ (181€) à 370 AU$ (227€)

 

TELEGRAPH STATION BUNKHOUSE, Green Cape Lighthouse Rd, Green Cape

Beaucoup plus rustique, l’ancienne station télégraphique, proche des précédentes est surtout dédiée aux randonneurs qui veulent se reposer en parcourant la randonnée entre les phares (the Light to Light). Il n’y a qu’une chambre plus 2 couchettes pour 4 personnes en tout mais son prix, nettement moins élevé à 123 AU$ (75€) la nuit permet de rester quelques jours pour découvrir le phare, le parc et ses environs à moindres frais ou simplement d’y faire étape pour la nuit…

 

Restaurants:

 

HOOKED ON SEAFOOD Restaurant and Take Away, 253 Imlay St

C’était le Fish & Chips le plus réputé lorsqu’on est passé dans la ville. Toujours le même concept, on choisit son poisson sur l’étal de la poissonnerie et sa cuisson pour le déguster avec des frites! Malheureusement, les incendies de l’hiver dernier et le Covid ont eu raison de sa santé financière et il a dû fermer! Il ré-ouvrira peut-être, qui sait?

 

 

EDEN FISH &CHIPS, 160 Imlay St

D’après les locaux, il semblerait que ce soit cet établissement qui soit recommandé à présent. A 700m du précédent, juste après le Killer Whale Museum, Le Fish & Chips y est réputé excellent. On peut aussi y déguster des burgers, des plats sans gluten et un délicieux gâteau à la pomme de terre fait maison.

 

EDEN SMOKEHOUSE, 20 Weecoon Street, Eden 2551.

Très proche du Hooked on Seafood, cet établissement spécialisé dans les produits de la mer fumés artisanalement est très populaire tant auprès des locaux que des touristes. On peut y trouver des moules, des harengs, de la truite, du hoki, de l’anguille et du saumon fumés. Si vous aimez le GRAVLAX, vous allez vous régaler avec cette recette familiale étonnante…

 

 

C’est à environ 55 kms au sud d’Eden qu’on va changer d’état et passer du New South Walles au Victoria. On va ensuite traverser GIPSY POINT, un petit hameau au milieu du CROAJINGALONG NATIONAL PARK, un parc de 87 500 hectares reconnu par l’Unesco comme réserve de biosphère mondiale et entrer dans la région du GIPPSLAND.
Si la région est magnifique, elle a été en proie à de violents incendies pendant l’hiver 2019-2020 qui ont dû,  malheureusement, laissé des traces surtout à Mallacoota où on a passé la nuit…

 

 

MALLACOOTA

La petite ville de Mallacoota a bien du charme, non pas pour son centre-ville, mais pour son environnement. Elle est située au bord de l’estuaire de la Wallagaraugh River propice à l’observation des oiseaux notamment des pélicans.

 

Hébergements:

 

MALLACOOTA’S SHADY GULLY CARAVAN PARK, 95 Genoa-Mallacoota Rd

Notre 1er choix… Idéalement situé à 1km du centre ville, en bordure de la MALLACOOTA BUSHLAND RESERVE propice à de belles balades et à l’observation de l’abondante faune sauvage, ce parc propose une large gamme de bungalows de 84 AU$ (52€) à 145 AU$ (90€). Malheureusement, il était complet !!!

 

MALLACOOTA HOTEL MOTEL, 51-55 Maurice Avenue

C’est le seul endroit où on a pu trouver une chambre , double à 130 AU$ (80€). Peu de charme, wifi inopérant, même si la chambre est grande, elle nous donnera vite envie de reprendre la route !!!

 

Restaurants:

 

LUCY’S, 64 Maurice Avenue

Ce n’est pas bien loin de l’hôtel, juste en face, qu’on découvrira une des meilleurs restaurants chinois de la ville. Les plats sont bons, copieux, peu chers et le service très sympathique.

 

 

 

BUCHAN CAVES

Juste avant d’arriver à Lake Entrance, à une quinzaine de kms au nord, prendre la route sur la droite direction Buchan à environ 40 kms…

Il s’agit en fait d’une formation de grottes qui se seraient formées il y a 400 millions d’années sur plus de 3 kms de long.
Les 2 principales: la FAIRY CAVE a été ouverte au public en 1907 tandis que la ROYAL CAVE ne l’a été qu’en 1913.
Elles se visitent uniquement en tours, un pour chaque grotte, 5 fois par jour pendant les vacances scolaires et 3 fois par jour le reste de l’année. Il est recommandé (si on a le temps, bien sûr) de faire les 2 tours car elles sont différentes.
La ROYAL CAVE est plus renommée pour ses piscines, elle est aussi plus facile d’accès et offre de magnifiques opportunités de photo. La FAIRY CAVE l’est plus pour ses stalagmites et stalactites mais il y a plus de marches à gravir et certains passages sont très bas ou très étroits !!!
Le prix du tour est le même quelque soit la grotte: 23,40 AU$ (14€)/adulte, 13,80 AU$ (9€)/enfant, 64,70 AU$ (40€)/famille (2 adultes, 2 enfants de 5 à 16 ans). Pour les 2 grottes: 35,10 AU$ (22€)/adulte, 20,30 AU$ (13€)/enfant, 96,60 AU$ (60€)/famille. Ils durent environ 1h par grotte. La température intérieure est constamment de 17°C, prenez donc une petite laine si vous ne voulez pas subir de choc thermique quand il fait plus de 40°C l’été !!!

 

Hébergements:

 

Pour dormir sur place dans la réserve:

 

BUCHAN CAVES CAMPING, Caves Rd, Buchan

62 emplacements de camping alimentés ou non dans un environnement exotique paysagé dans les années 1930!

 

WILDERNESS RETREATS, Buchan Caves Reserve, Old Buchan Road, Buchan

Pour une expérience « glamping » en tente safari sur pilotis. 195 AU$ (120€) la nuit pour 2 personnes.

 

CAVES HOUSE, Caves Rd, Buchan

Caves House est l’ancienne demeure de la famille Moon qui gérait les visites des grottes au début du 20ème siècle! Cette demeure historique offre un hébergement luxueux pour 8 personnes. Elle est toute équipée: air conditionné, véranda avec vue sur la rivière, barbecue,…
265 AU$ (164€) avec un minimum de 2 nuits !!!
Bon à savoir: si vous voyagez avec un chien, c’est la seule partie de la réserve où ils sont autorisés.

 

 

JIMMY’S POINT LOOKOUT, Hotel Rd, Kalimna

A environ 8kms au sud de Lakes Entrance, sur l’A1, on ne peut que s’arrêter en passant devant ce point de vue qui offre un panorama spectaculaire à 270° sur les Gippsland Lakes, Lakes Entrance, Bass Strait et la 90 Mile Beach.
Pour vous donner une idée de la beauté du lieu, vous pourrez visionner la webcam du site…

 

 

 

 

 

BAIRNSDALE

On ne passera que quelques heures dans cette petite bourgade, le temps de visiter la ST MARY’S CATHOLIC CHURCH et ses splendides plafonds peints par le peintre italien, Francesco Floreani, et de déjeuner au « THE OLD GRAIN STORE« , un ancien silo à grains centenaire reconverti en restaurant qui offre une bonne sélection de plats végétariens.

 

STRATFORD

C’est au STRATFORD MOTEL BNB qu’on passera la nuit. Sans grand charme mais il est idéalement situé (sur l’A1), proche d’un supermarché IGA pour y faire quelques courses… La chambre familiale à 115 AU$ (71€) est confortable, climatisée (il fait 41°C !!!) et nous permettra de passer une bonne nuit avant de parcourir le lendemain, les 230 kms qui nous séparent de Melbourne…

 

 

De toute évidence, Stratford a choisi le thème du vélo pour ses décorations de fêtes !!!

 

 

 

 

Peu de choses à voir ou à visiter sauf le GIPPSLAND VEHICULE COLLECTION à Maffra (10mns de Stratford), une des plus grandes expositions de véhicules de collection d’Australie. Dans un immense hangar de plus de 2000 m2 qui stockait les denrées périssables des troupes pendant la seconde guerre mondiale, on peut y admirer toutes sortes de véhicules historiques ainsi que 3400 miniatures conservés dans un état incroyable! Certains des véhicules sont mis en scène avec des mannequins habillés en vêtements d’époque…
Peu touristique, on était les seuls visiteurs au grand étonnement des locaux…
L’entrée coûte 15 AU$ (9€) et c’est gratuit pour les moins de 15 ans! Il ne faut surtout pas manquer la boutique où on peut acheter ou juste consulter, une large gamme de produits relatifs à l’automobile: revues techniques, plaques  d’immatriculation, anciennes pièces, etc…

 

 

C’est au BADGER & HARE, un sympathique petit café qu’on prendra un délicieux petit-déjeuner avant de prendre la route directe sur Melbourne…

 

 

En conclusion:

 

4 jours, c’est vraiment court pour voir tous les centres d’intérêt sur la route entre Sydney et Melbourne, mais pour  réellement apprécier cette magnifique route côtière, il faut vraiment éviter la période des vacances scolaires d’été (en gros du 15 décembre à fin janvier) parce que c’est comme visiter la Côte d’Azur en plein mois d’août !!! Il est très difficile de trouver un hébergement sans réservation, les prix peuvent doubler, tripler, voire même quadrupler (!!!), les plages sont bondées, les places de parking très chères à trouver…

 

Je regrette de ne pas avoir eu le temps de m’arrêter à METUNG, NINETY MILE BEACH, INVERLOCH ou au WILSONS PROMONTORY NATIONAL PARK mais il faut se faire une raison, même en presque 5 mois, on ne peut pas tout voir de ce magnifique mais gigantesque pays et on a une réservation d’hôtel à Melbourne à honorer, alors… une prochaine fois, peut-être!

 

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