Victoria

Geelong

 

Geelong étant la 2ème plus grande ville du Victoria après Melbourne, elle mérite qu’on s’y arrête au moins 2 jours pour visiter tout ce qu’elle a à nous proposer. D’autant plus que la ville essaie de mettre en valeur son potentiel touristique depuis la fermeture d’une grande partie de ses industries…

A voir

 

– Les BOLLARDS

Sans conteste, les Bollards de Geelong sont devenus l’attraction touristique n°1 de la ville.
Pour ceux, comme moi, qui ne sont pas très familiers avec le langage de la marine, un bollard est une borne d’amarrage qui est utilisée pour attacher les bateaux. Ceux de Geelong sont, à l’origine, les pylônes qui soutenaient l’ancienne jetée en bois (YARRA STREET PIER) qui a été totalement détruite par le feu en 1988.

Ces pylônes ont d’abord été sculptés par Pieter Roos puis peints à la main par JAN MITCHELL, une artiste britannique qui s’est installé à Geelong en 1990.
Ils représentent tous des personnages qui ont marqué l’histoire de la ville dans tous les domaines: politique, sport, histoire, commerce, religion, médias… dont la liste serait beaucoup trop longue à énumérer puisqu’il y en a plus de 100 répartis sur 48 sites différents principalement le long du front de mer!

Il faut compter 2 bonnes heures aller pour parcourir le “Bollards Trail”… Plutôt que de chercher un plan, je vous conseille de télécharger l’excellente application, ACTIVATE GEELONG, créée par l’office du tourisme, qui vous guidera tout au long du parcours en vous donnant toutes les explications concernant les personnages.
Elle est disponible en anglais sur App Store ou Google Play Store.

Ces bollards sont grands: plus de 2 m de haut! Aussi pour ne pas lasser les plus petits qui ne pourront pas trop en profiter sauf dans les bras de leurs parents, Jan Mitchell a caché des lapins aux pieds de certains afin de créer une sorte de “chasse au trésor” pour eux!

Ces lapins rappellent aussi que c’est à Geelong que les premiers couples de lapins ont débarqué d’Angleterre en 1859!
N’ayant aucun prédateur naturel et n’étant pas consommés par les australiens, ils se sont reproduits librement jusqu’à atteindre une population de 200 millions !!! C’est une vraie catastrophe écologique que le pays n’arrive pas à résoudre malgré la construction d’une RABBIT PROOF FENCE (clôture anti lapins) longue de plus de 3000 kms pour empêcher leur divagation…

J’avoue que, à l’instar des koalas de Port Macquerie, on se prend vite au jeu à essayer de tous les voir…

 

 

GIANT SKY WHEEL, 31 Eastern Beach Rd

Le long du parcours des bollards, vous passerez forcément au pied de la plus grande grande roue mobile de l’hémisphère sud.
Sa couleur violet sur fond de ciel bleu est particulièrement photogénique et sa situation, au bord de l’eau offre un panorama unique sur la mer et la ville. La nuit, c’est un véritable spectacle de lumières quand elle s’illumine de plus de 300 000 leds!

 

 

EASTERN BEACH

A l’extrémité est du front de mer de Geelong, se trouve une des piscines d’eau de mer les plus belles et les plus anciennes du pays. Elle a ouvert son bassin au public à la fin des années 1930, ce qui explique le look art-déco de la passerelle en bois de 200m de long qui l’encercle. On peut entrer dans la piscine soit depuis la plage ou la passerelle via des échelles.
Elle est protégée par des filets anti-requins car, nous a t-on raconté, à l’époque de sa construction, la baie était infestée de requins attirés par les déchets qu’y rejetaient les abattoirs de la ville et il parait qu’un femme y a laissé ses 2 bras !!!
Il y a un bassin rond enclavé, peu profond, plus destiné aux petits. Bâti en ciment, il est décoré d’une jolie fontaine au centre.
Les alentours de la piscine légèrement vallonnés, gazonnés et plantés de palmiers sont très agréable même s’ils offrent peu d’ombre. Comme partout dans le pays, des barbecues sont à disposition.
L’entrée ainsi que les douches chaudes sont gratuites.
Il y a un parking juste derrière mais il est souvent plein surtout le weekend ou en période de vacances scolaires.

 

 

NATIONAL WOOL MUSEUM, 26 Moorabool Street

Si l’Australie a été le plus gros producteur de laine depuis l’arrivée des moutons sur l’île avec la première flotte en 1788, Geelong en était la plaque tournante! Rien d’étonnant donc que ce musée historique de la laine y soit situé…
Depuis la tonte jusqu’à la confection de pulls et de chaussettes, il n’y a pas meilleur endroit pour découvrir la
fabrication de ce qui a fait la réputation du pays dans le mode entier!
Si vous ne trouvez pas à vous garer autour du musée, il est recommandé d’utiliser le parking du Westfield Shopping Centre de l’autre côté de la rue…

 

– STREET ART

Certaines rues et ruelles de Geelong ont été décorées de magnifiques fresques murales. Cliquez pour avoir la liste et les emplacements des principales…

 

POWER HOUSE, 40 Mackey Street, North Geelong

Je me réjouissais de visiter cette centrale électrique désaffectée depuis 1970 et reconvertie en, ce qui était décrit comme, “la plus grande galerie d’art éphémère d’Australie” avec des œuvres de plus de 350 artistes sur 6 étages… un rêve pour tous les amateurs de street art! Et malheureusement, le lieu était fermé pour des raisons “obscures”… Aucune idée sur sa réouverture, le mieux est de suivre leur profil Facebook pour plus d’informations.
J’ai dû me contenter de 2 fresques sur des pylônes d’autoroute en chemin…

 

 

GEELONG VINTAGE MARKET, 1 Mackey St, North Geelong

“A quelque chose, malheur est bon”… c’est immédiatement ce que j’ai pensé en tombant par hasard sur cette immense brocante en cherchant la Power House, parce que je n’avais rien lu dessus nulle part et pourtant…

On entre dans ce bâtiment immense ( une ancienne usine de verre) en se disant qu’on va juste y jeter un œil et… on en ressort 3 heures après tellement il y a de trésors… une vraie caverne d’Ali Baba !!!
Entre les objets collectors, les vêtements vintage, les jouets anciens, la vaisselle, les bibelots,… à des prix vraiment abordables (ex: un sac Chanel authentique vintage à 80 AU$ (52€) si, si!), on ne sait plus où donner de la tête!
Une fois de plus, j’ai amèrement regretté de ne pas posséder le don de miniaturisation pour pouvoir remplir ma valise !!!

Il y a un immense parking gratuit devant donc aucun problème pour se garer et un autre “marché” de brocante juste à côté: 123 RETRO ANTIQUES MARKET qu’on a un peu moins aimé mais tout dépend des arrivages…

 

 

Je suis plus réservée sur le café qui se trouve juste à côté, THE PICKERS UNION CAFE. La terrasse extérieure et les buddha bowls du menu nous avaient plutôt fait bonne impression mais les plats se sont révélés fades et peu gouteux… dommage!

 

NARANA ABORIGINAL CULTURE CENTRE, 410 Surf Coast Hwy, Grovedale

A 10 kms au sud de Geelong, ce centre culturel est un “must go” si vous souhaitez en savoir plus sur l’histoire des Aborigènes d’Australie. Il a été développé pour promouvoir la réconciliation en favorisant une meilleure compréhension de la culture aborigène, c’est donc l’endroit idéal pour découvrir le patrimoine culturel autochtone.

L’entrée y est gratuite mais on peut suivre des programmes payants d’introduction à la culture aborigène à 22 AU$ (14€)/personne dont un spécial pour les tout petits à 17 AU$ (11€). On peut même y prendre des cours de lancer de boomerang!
Le CAFE NARANA sur place, propose des plats de cuisine fusion aborigène pour le petit-déjeuner et le déjeuner.

 

Hébergements

 

PARKSIDE MOTEL, 68 High Street Belmont

Pas facile de trouver un hébergement disponible sans réservation pendant les vacances scolaires, le seul qu’on ait trouvé dans des tarifs “raisonnables”, c’est le Parkside Motel. Pas exceptionnel, loin de là mais heureusement, avec tout ce qu’il y a à visiter, on n’y a pas passé beaucoup de temps sur ces 2 nuits. Copie de ma CB au check in alors que la chambre est prépayée, wifi gratuit mais très moyen, parking gratuit…
La chambre double (queen) à partir de 118 AU$ (75€) mais 135 AU$ (86€) les weekends et vacances scolaires.
Le seul avantage est le supermarché Coles juste en face, pratique pour faire les courses en bénéficiant d’une réduction de 4 cts/litre d’essence, ce que je vous expliquerai plus en détail à la fin de cet article.

Quitte à se loger dans le quartier de Belmont, de l’autre côté de la Barwon river, il vaut nettement mieux privilégier un de ces 3 camps:

 

BARWON RIVER HOLIDAY PARK, 153 Barrabool Rd, Belmont

A 400m du Parkside Motel, en bordure de la rivière Barwon mais aussi… de l’autoroute. Il en est séparé par un parc qui en atténuerait le bruit mais dans le doute, je conseille plutôt les 2 suivants.
Bungalows self contained (autonome) de 105 AU$ (67€) à 180 AU$ (115€).

RIVERGLEN HOLIDAY PARK, 75 Barrabool Rd, Belmont

Séparé de la rivière Barwon par le très agréable BARWON VALLEY PARK, il est plébiscité pour son emplacement et son confort.
Bungalows self contained de 120 AU$ (77€) à 150 AU$ (96€).

DISCOVERY PARK, 59 Barrabool Rd, Belmont

Proche du précédent, avec la même configuration d’emplacement et moins cher…
Bungalows self contained de 93 AU$ (59€) à 119 AU$ (76€).

 

Si on préfère le bord de mer et aller à pied à la plage:

RIPPLESIDE PARK MOTOR INN, 67 Melbourne Rd, Cnr of Bell Parade and Princes, Geelong

Un motel situé dans la partie nord de Geelong, à côté du RIPPLESIDE PARK et environ 250m de la petite mais populaire RIPPLESIDE BEACH.
La chambre double (queen) est à 120 AU$ (77€) en semaine et 140 AU$ (89€) le weekend et les vacances scolaires.

 

Restaurants

 

THE GEELONG BOAT HOUSE, 50-52 Western Foreshore Road

L’emplacement sur une barge de plus de 100 ans au dessus de l’eau donne immédiatement envie de s’y arrêter. Recommandé pour leur fish & chips sur la terrasse…

 

 

WAH WAH GEE, 10 Western Beach Foreshore Road

A l’extrémité du CUNNINGHAM PIER, la grande jetée proche du CAROUSEL, on ne peut pas le rater (!), ce restaurant “flotte” littéralement sur l’eau, la vue y est juste époustouflante! Il propose une cuisine fusion asiatique dont les plats nous ont moins impressionnés que le panorama… Trop fades ou trop épicés mais bon, on est peut-être tombés sur un mauvais jour où le chef a eu un problème avec les épices…
Si vous ne savez pas quoi choisir et que vous avez les moyens (c’est tout de même 60 AU$ (38€)/personne, 65 AU$ (42€) avec les desserts!), dites juste “Feed me” (nourris moi…) au serveur en choisissant un thème et on servira une sélection de tous leurs plats… original!

 

 

THE MUSSEL BOAT, 1 Yarra Street, sur le front de mer

Pour les amateurs de moules, c’est plus comme un food-truck mais sur un bateau! La cuisine est faite à bord et on mange sur des tables installées sur le quai. Si les moules sont leur spécialité, on peut aussi commander d’autres plats de seafood.
Pour un repas rapide, bon et pas cher!

 

 

COOL RUNNINGS VAN

J’ai adoré le look vintage de ce food truck qui sert d’excellents smoothies et milkshakes. Il se déplace entre le front de mer et les marchés

 

 

CHEZ CASSE-CROUTE, 45 Yarra Street

De bons sandwichs comme chez nous avec de vraies baguettes bien croustillantes. Rien de bien étonnant puisque les propriétaires sont français. Il semblerait qu’ils n’aient, malheureusement, pas résisté à la crise du Covid mais qui sait peut-être ré-ouvriront-ils?

 

Je vous donne maintenant les autres restaurants qu’on m’avait recommandé mais bon, sur 2 jours, je n’ai pas pu tous les visiter, dommage… N’hésitez pas à dire ce que vous en pensez dans les commentaires.

 

LITTLE CREATURES, 221 Swanston St

Si one l’a pas expérimenté à Geelong, on s’est rattrapé chez leur “grande sœur” à Freemantle. C’est une brasserie de bière qui sert aussi des snacks. Leur déco est magnifique. Celle de Geelong se veut être l’équivalent de la chocolaterie de Willy Wonka sur le thème de la bière, à voir donc…

 

THE GREEK CUSTOMS HOUSE, 57-59 Brougham Street

Comme son nom l’indique, sans surprises, c’est un restaurant grec installé dans l’ancien bureau des douanes, un bâtiment historique bâti en 1855. Très réputé !
Les plats tournent autour de 30 AU$ (19€).

 

IGNI, Ryan Place

Pour finir sur l’excellence avec le restaurant qui fait le buzz depuis quelque temps, un tout petit restaurant (à peine 30 couverts) qui sert une cuisine gastronomique digne des plus grands chefs… le prix est en rapport!

 

 

A savoir:

Si vous faites vos courses dans les supermarchés COLES ou WOOLWORTHS, vous pouvez bénéficier d’une réduction de 4 cts par litre d’essence alors pourquoi s’en priver surtout si vous êtes en road-trip et que vous faites plusieurs pleins pendant votre séjour?

Comment ça marche? Facile, à partir de 30 AU$ d’achats, il faut garder le ticket de caisse et le présenter dans une des stations essences participantes, elles sont nombreuses, au moment du règlement. Le ticket est valable 28 jours alors pensez bien à le garder. On faisait nos courses alternativement dans les 2 enseignes, ce qui fait qu’on avait toujours cette réduction et vous pouvez aisément imaginer les économies sur 17 000 kms de route !!!

 

 

 

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