Victoria

De Melbourne à Geelong

 

Pour aller de Melbourne à Geelong, on peut contourner la Baie de Port Phillip soit:

– par l’ouest, la route la plus courte (75 kms) et la plus directe

– ou par le sud, en passant par la péninsule de Mornington puis celle de Bellarine en prenant un ferry. C’est beaucoup plus long mais il y a tellement de choses à voir en route que c’est, sans aucun doute, la meilleure option si vous avez le temps…

Ce temps, malheureusement, on ne l’avait pas alors on a pris la route de l’Ouest…

 

Route de l’Ouest

 

 

Peu de choses à voir en chemin, à part:

 

POINT COOK HOMESTEAD, 1 Point Cook Homestead Road, Point Cook

Une belle demeure des années 1850 réputée hantée, isolée à l’extrémité d’un sentier où on peut suivre un GHOST TOUR de 2 heures, à la nuit tombée et “rencontrer” Thomas, le fantôme du propriétaire de l’époque, qui continue à se manifester dans les lieux. L’activité paranormale y étant supposée très forte, ce tour est interdit aux moins de 12 ans!
On ne l’a pas fait parce qu’on y est passé dans la matinée…

 

WERRIBEE OPEN RANGE ZOO, K Rd, Werribee South

Ce zoo, ouvert en 1983, a essayé de recréer une savane africaine où on visite les animaux en liberté à bord d’un bus climatisé. Il est recommandé d’y passer au moins 4 heures pour tout faire et d’y venir avant midi si on veut voir les lionceaux.
Il y a de nombreuses aires de pique-nique et de barbecue, n’hésitez pas à apporter votre pique-nique car la restauration sur place est réputée chère…
Etant de grands amateurs de safaris, seuls en Afrique, on ne s’y est pas intéressé…

 

FYANSFORD SILO ART, Mccurdy Rd, Fyansford.

Quand on n’a pas eu le temps de visiter le fameux “Silo Art Trail” au nord de Melbourne, dont je vous ai parlé dans mon précédent article, ces silos peints, sur lesquels on est tombé par hasard, juste avant Geelong, m’ont enthousiasmée…
On a même eu la chance de pouvoir les approcher de près pour admirer la beauté de ces 3 portraits de figures locales.
Malheureusement, inutile que je vous donne les indications pour y aller car ils ont été détruits en mars 2020 !!!

 

 

Route du Sud via la MORNINGTON PENINSULA

 

La péninsule de Mornington est une petite mais magnifique région pleine de contrastes. Ses 3 côtes, qui représentent 10% du rivage du Victoria sont spectaculaires, on n’y compte pas moins d’une douzaine de plages, ses villages sont charmants et accueillants et on peut y visiter un grand nombre de producteurs locaux.
Si vous aimez la plongée, vous allez vous régaler car il y a plus de 60 épaves qui gisent près des côtes!

 

 

MOUNT MARTHA

Si vous n’avez pas pu aller voir les cabanes de plage colorées de Brighton, vous allez pouvoir vous rattraper à Mount Martha. Sur les 26 plages entre Mt Eliza et Portsea, il y a 1300 cabanes de plages (!) mais les plus nombreuses et les plus jolies (parait-il…) se situent entre Mount Martha et Rosebud…

 

 

ENCHANTED ADVENTURE GARDEN, 55 Purves Road, Arthurs Seat

Juste après Dromana, un peu à l’intérieur des terres, ce jardin “enchanté” est un parc d’attractions naturelles qui a remporté de nombreuses nominations. Entre les labyrinthes naturels, les 20 jardins à thème, les toboggans, les tyroliennes…, il y a de quoi s’amuser pour les petits et les grands…

 

PENINSULA HOT SPRINGS, Springs Lane, Fingal 3939

Etant une grande amatrice de sources d’eau chaude depuis mon séjour au Japon, c’est ce que j’ai le plus regretté…
Les Peninsula Hot Springs sont les premières sources minérales géothermales du Victoria et ça fait 3 ans qu’elles remportent le titre de la “Worlds Best Mineral Springs Spa” !!!
On peut y expérimenter une cinquantaine d’expériences de baignades différentes: des piscines minérales dont la très instagrammable “Hill Top Pool” qui offre une vue à 360° sur la campagne alentour et celles de l’Amphithéâtre en espaliers, des saunas, des hammams, un parcours de réflexologie…
Ouvert tous les jours de 5h00 à 23h00 à partir de 30 AU$ (19€) pour une heure, 65 AU$ (42€) les 4 heures et 150 AU$ (96€) la journée entière. Il y a de nombreux packages incluant des soins ou des massages et on peut même y dormir dans une tente glamping tout confort mais c’est très cher…

 

SORRENTO

Sorrento est un superbe village côtier dont la rue principale a gardé de nombreux bâtiments d’époque qu’on peut admirer en suivant le parcours historique (SORRENTO HERITAGE WALK) qui court sur environ 6kms.
La beauté du village a inspiré de si nombreux artistes qu’un parcours artistique ( SORRENTO-PORTSEA ARTIST’S TRAIL) a été créé. Le long des 2 côtes les peintures sont mises en scène devant les paysages originaux !!!
A noter que les surfeurs pourront s’entrainer sur la plage de Back Beach avant d’aller affronter le mythique spot de Bells Beach sur la Great Ocean Road… tandis que les amateurs de plongée pourront découvrir une des zones les plus riches en vie marine.

 

POINT NEPEAN NATIONAL PARK

Le parc national de Point Nepean se trouve sur la pointe de l’extrémité de la péninsule. Outre un panorama unique sur la baie, il possède une riche histoire avec pas moins de 70 sites archéologiques aborigènes classés, un fort militaire du 19ème siècle et la 1ère station de quarantaine dédiée aux migrants érigée en Australie en 1852!
Les plus sportifs pourront le visiter à pied, pour les autres, il existe un service de navette qui relie les différents sites. On peut aussi louer un vélo à Portsea chez BAYPLAY.

 

SEAROAD FERRIES

Le trajet en ferry entre Sorrento et Queenscliff sur la péninsule de Bellarine est un des plus beaux d’Australie. Il dure environ 40mns et est régulièrement suivi par des bancs de dauphins ou de baleines!
Il y a 2 ferrys de 60 m qui partent tous les jours, toutes les 2 heures entre 7h00 et 18h00. Embarquer sa voiture  coûte 69 AU$ (44€) avec un passager plus 13 AU$ (8€) par adulte supplémentaire ou 22 AU$ (14€) pour toute la famille.

 

Si on a le temps, il faut en profiter pour visiter quelques-uns des nombreux producteurs locaux, on peut, par exemple, faire cette “promenade gustative” au départ de Dromana:

 

 

JIMMY RUM DISTILLERY, 6 Brasser Ave, Dromana

La seule et unique distillerie de rhum du Victoria où on peut goûter et acheter du rhum. Des tours pour visiter la distillerie sont proposés. On peut également y manger…

 

GREEN OLIVE AT RED HILL, 1180 Mornington-Flinders Rd, Main Ridge

Une vraie ferme qui cultive principalement des olives mais aussi du raisin et d’autres légumes. Leur menu de tapas, servi jusqu’à 16h00, est réputé chez les locaux ainsi que leur panier de pique-nique!
Ouvert du jeudi au lundi de 9h00 à 17h00

 

OLD APPLE SHED, 148 Browns Road, Boneo

Un producteur de cidres naturels ou parfumés à la poire, à la fraise ou au fruit de la passion et de toutes sortes de vins pétillants connus pour être si bons qu’on en devient très vite accros… vous êtes prévenus!

 

T’GALLANT CELLAR DOOR & PIZZERIA, 1385 Mornington-Flinders Rd, Main Ridge

Les pionniers des Pinot Gris et Grigio en Australie… Un des endroits les plus courus de la péninsule tant pour leurs dégustations de vins que pour leur excellente pizza cuite au feu de bois!

 

SUNNY RIDGE STRAWBERRY FARM, 244 Shands Rd, Main Ridge

Le plus grand producteur de fraises du pays… On y ramasse les fraises de novembre à avril mais aussi les framboises de décembre à juin et les myrtilles en janvier et février. Le reste de l’année, on s’y régale de délicieuses glaces maison!

 

MAIN RIDGE DAIRY, 295 Main Creek Rd, Main Ridge

Un “must go” pour tous les amateurs de fromage! Cette ferme en produit 11 sortes provenant de leurs 400 chèvres qui vivent en liberté sur leur propriété de 45 hectares. On peut y assister à leur traite…

 

MORNINGTON PENINSULA CHOCOLATERIE, 45 Cook St, Flinders

Une chocolaterie dont les chocolats sont si renommés que de nombreuses célébrités locales la visitent régulièrement. Vous aurez peut-être la chance d’y croiser Kylie Minogue !!!

 

La Péninsule de BELLARINE

 

La péninsule de Bellarine est aussi jolie que celle de Mornington et si elle est très prisée par les habitants de Geelong et Torquay, elle reste encore très méconnue des touristes…et pourtant…

 

 

QUEENSCLIFF

Quenscliff est la première destination qu’on découvre en débarquant du ferry en provenance de Sorrento. Cet ancien village de pêcheur est considérée comme l’une des plus belles villes historiques du Victoria sans doute pourquoi elle est surnommée la “Grand Dame” de la péninsule!
Avec ses musées maritime et historique, ses bâtiments victoriens, son fort et ses phares, elle ravira tous les amateurs… et surtout ceux qui aiment les trains…

THE BELLARINE RAILWAY: un trajet touristique à travers la péninsule, le dimanche, à bord d’un train à vapeur d’époque.

THE BLUES TRAIN: sur le même trajet que le précédent, de Queenscliff à Drysdale et retour, mais celui roule pendant toute la soirée pendant laquelle on dine en écoutant des groupe de musique blues live! Un concept étonnant et unique !!!

THE Q TRAIN: toujours sur le même trajet (en même temps, il n’y a qu’une ligne!), celui-ci est un train gastronomique où le déjeuner à bord est une réelle expérience culinaire! Ils organisent même un service de transport depuis l’embarcadère du ferry… pratique!

Si vous tombez sous le charme de Queenscliff et décidez d’y passer 1 ou 2 nuits, pourquoi ne pas les passer dans un cottage historique du 19ème siècle comme le TWOMEY’S COTTAGE, le MAISON COTTAGE ou l’ABALEEN HOUSE en self-contained ou au BENAMBRA BED & BREAKFAST AND HISTORIC COTTAGE, une magnifique guesthouse?

 

POINT LONSDALE

Même si Queenscliff semble irrésistible, c’est sur Point Lonsdale que j’avais mis une option pour la nuit. Plus précisément à la POINT LONSDALE GUEST HOUSE, un hôtel construit en 1884 pour les ouvriers du phare tout proche. Son look victorien, son emplacement incroyable au bord de l’océan et ses prix tout doux: à partir de 110 AU$ (70€) la nuit et 70 AU$ (45€) pour les longs séjours m’avaient convaincue…
J’avais aussi très envie de voir les piscines naturelles (rock pools) créées par la marée, qui pullulent d’une vie marine exceptionnelle…

 

 

BARWON HEADS

J’avais retenu Barwon Heads pour sa situation à l’embouchure de la rivière Barwon avec ses splendides bancs de sable et surtout ce restaurant iconique, AT THE HEADS, 1A Jetty Rd. Il m’avait été chaudement recommandé par les locaux pour son magnifique emplacement sur pilotis surplombant la Lake Connewarre Wildlife Reserve. Partager leur plateau de fruits de mer à 65 AU$ (40€) avec mon compagnon sur leur terrasse avec une telle vue me réjouissait à l’avance mais ce sera pour une prochaine fois…
Il parait que les couchers de soleil y sont mémorables!

 

 

JIRRAHLINGA KOALA AND WILDLIFE SANCTUARY, 170-200 Taits Rd

Si vous n’avez pas encore pu voir les différentes espèces de la faune australienne ou que vous ne vous en lassez pas, ce refuge, dont le nom aborigène Jirrahlinga signifie “trouver un abri pour les kangourous”, a été créé il y a 30 ans après les terribles feux de 1983 pour soigner les animaux sauvages choqués et brulés. Aujourd’hui, ce sont toujours des animaux blessés qui y reçoivent de soins mais aussi des personnes âgées ou handicapées qui se reconstruisent à travers les interactions avec ces animaux…
Le prix d’entrée peut paraître élevé: 18 AU$ (11,50€)/adulte, 10 AU$ (6€)/enfant, 55 AU$ (35€)/famille:2 adultes et 3 enfants mais sachez qu’ils ne bénéficient d’aucune subvention et ce ne sont que les dons et les visiteurs qui permettent de financer les soins de ces 300 animaux!
On peut y faire du volontariat.

 

De Barwon Heads, vous serez tout près de la ville de Geelong: 22 kms, environ 25 mns de route, à laquelle je consacrerai mon prochain article…  Enjoy !!!

 

 

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