New South Wales

Port Macquarie

 

Avec ses 17 plages (!), Port Macquarie est une petite ville côtière très agréable et une étape dans notre itinéraire qu’on ne voulait pas manquer… Elle est surnommée, à juste titre, la ville des koalas et si, comme nous, vous aimez ces animaux si gentils, vous allez vous régalez entre les sculptures de koalas et l’hôpital qui leur est dévoué… mais pas que…

 

 

Hébergements

 

Comme à notre habitude, on sélectionné plusieurs hébergements possibles:

PORT MACQUARIE HOTEL, 8 Horton St
Chambre double avec salle de bains privative à 85 AU$ (47€)

LIGHTHOUSE BEACH HOLIDAY VILLAGE, 140 Matthew Flinders Drive
Chalet de 12m2 avec salle de bains privative et patio à 70 AU$ (39€)

EDGEWATER HOLIDAY PARK, 221 Hastings River Drive
Bungalow avec salle de bains privée à 65 AU$ (36€)

T’S TENNIS RESORT, 1 Kemp Street
Chambres et bungalows à partir de 75 AU$ (42€)

BIG4 INGENIA HOLIDAYS BONNY HILLS, 24 Beach Street Bonny Hills (une vingtaine de kms au sud sur la plage). Bungalows et des tentes safaris de 16m2 à 79 AU$ (44€)

 

Mais la plupart de ces hébergements étant complets, c’est au SURF BEACH MOTEL, 64 Burrawan St, qui nous propose une grande chambre avec un lit king size de bonne qualité, une kitchenette, une salle de bains privée et une excellente connexion wifi à 75 AU$ (42€) que nous allons passer 2 nuits! Confortable, tout neuf et bien situé, on ne le regrettera pas…

 

 

Restaurants

 

THE BEACH HOUSE, 1 Horton Street

Un magnifique bâtiment situe en front de mer qui est sans surprise un des lieux préférés des locaux. Le spot idéal
pour une salade ou un fish and chips en terrasse devant une superbe vue sur la mer…
Ouvert tous les jours de 10h à tard…

 

 

SALTY CREW, Town Beach, William Street

Un autre spot plébiscité par les locaux… Directement sur la plage… Pour prendre un petit déjeuner, déjeuner ou
boire un café en regardant les surfeurs sous de larges parasols…

STUNNED MULLET, 24 William St

Un restaurant à tendance gastronomique juste de l’autre côté de la rue qui longe la Town Beach. Réputé pour sa carte des vins étendue et variée.

RAIN FOREST CAFE, dans le Sea Acres Rainforest Centre, 159 Pacific Drive

Pour petit-déjeuner, déjeuner ou prendre un café dans un luxuriante végétation de palmiers. Très reposant…
Ouvert tous les jours de 9h00 à 16h00.

 

 

A faire et à voir

 

 

Les rochers peints le long de la jetée (Breakwall)

Tout comme à Nambucca Heads, les rochers qui composent la jetée le long de la rivière Hastings ont été peints lors d’une compétition artistique en 1995 et sont devenus depuis, une galerie extérieure où chacun peut apporter sa touche.
L’effet de surprise est un peu diminué si on arrive de Nambucca Heads évidemment, pourtant j’y ai pris autant de plaisir à les contempler !!!
A savoir: cette promenade au coucher de soleil le soir est un incontournable…

 

 

A l’extrémité de la jetée, on peut y voir une statue d’un body board où il est inscrit que Port Macquarie serait la
capitale australienne de cette discipline…

 

 

 

Le parcours de koalas (Hello Koalas Sculpture Trail)

 

Ce ne sont pas moins de 73 statues de koalas qui sont disséminés dans la ville pour créer un parcours dédié: le Hello
Koalas Sculpture Trail. Elles sont toutes réalisées sur la même base en fibre de verre d’un mètre de hauteur peinte
avec un décor unique et original en rapport avec l’histoire, la culture ou l’actualité australienne par des artistes
reconnus…
Le « jeu », c’est de toutes les retrouver et ce n’est pas si facile parce qu’elles sont souvent prêtées pour des expositions,
dans des établissements qui peuvent fermer (bibliothèque, office de tourisme…), déplacées. Celles qui ne sont pas
scellées (malheureusement, elles sont régulièrement volées!) sont mobiles, sur roulettes et utilisées dans différents endroits pour les mettre en valeur !!!
Elles peuvent se trouver devant des boutiques, dans un parc, un restaurant… et les commerçants sont nombreux à demander à en avoir une dans leur établissement car ce parcours est une attraction permanente qui attire les gens de tout âge !!!
Quelques unes sont accessibles à pied dans le centre ville mais il faudra tout de même prendre la voiture et le plan
ci-dessous, donné à l’office de tourisme ou téléchargeable sur le site officiel pour espérer en voir un maximum…

 

Hello-Koalas-Trail-Guide-Summer-2020.pdf

 

Je recommande de visiter le site ainsi la page Facebook dédiée pour connaitre l’actualité et les positions des sculptures au moment où on commence leur chasse ainsi que la page de la galerie où elles sont toutes répertoriées pour choisir celles qu’on désire voir en priorité…

 

 

 

 

Koala Hospital (hôpital des koalas), Lord Street/ Macquarie Nature Reserve.

 

On a beaucoup parlé de cet hôpital récemment pendant tous ces feux qui ont ravagé le sud de l’Australie et décimé une grande partie de la population de koalas. Les brûlés survivants étaient transportés dans ce centre de soins créé en 1973, qui s’est spécialisé dans la prise en charge de ces marsupiaux…
Si ce sont entre 200 et 250 koalas victimes d’accidents de la route ou d’attaques de chiens qui sont soignés chaque année dans le centre, c’est une centaine sur les mille qui ont péri dans les flammes qui est venue grossir le nombre de
pensionnaires avec ces incendies !!!
On peut visiter gratuitement ce centre tous les jours avec un guide à 15h00 ou librement de 8h00 à 16h30. Une contribution financière ou une donation pour adopter un koala sera largement appréciée car l’hôpital ne vit que de ces largesses…
On peut également y faire du bénévolat pour une durée d’un mois minimum mais ayant été largement médiatisé pendant les incendies et très sollicité par les demandes, ils sont complets jusqu’en début 2022 !!!

 

 

Roto House, 2 Roto Place.

 

Située sur la MACQUARIE NATURE RESERVE où se trouve également le Koala Hospital, cette belle demeure coloniale a été construite en 1890. Elle a été préservée comme un vestige survivant d’une demeure en bois d’acajou, résidence d’une riche famille locale de la fin du 19ème siècle et transformée en musée historique.

Elle se visite gratuitement tous les jours de 10h00 à 16h30. On a eu la chance de faire cette visite avec un bénévole qui parlait très bien français et qui nous a rapporté des anecdotes extrêmement intéressantes sur l’histoire de la maison et de sa famille…
Une donation de « pièce jaune » sera grandement appréciée !!!

C’est dans le jardin de cette maison qu’on rencontrera le 1er scinque de notre voyage… et ce sera le grand scinque
d’Australie, le plus grand des 430 espèces que l’on trouve dans le pays. Endémique, ce grand lézard peut mesurer jusqu’à 75 cms de long. Les australiens l’appellent « Land Mullet » (mulet de terre) de par sa resssemblance avec le poisson (?).

 

 

Flynns Beach

 

A 1 km à l’est, se trouve la plage de Flynns Beach très prisée car ses 500m de long sont protégés par deux jetées
naturelles et surveillés par des sauveteurs, ce qui en fait une plage assez tranquille surtout pour les enfants…

 

 

Sea Acres Rainforest Centre, 159 Pacific Drive.

 

A 4kms au sud de la ville, ce centre est la porte d’entrée d’un parc national composé d’une forêt tropicale dont
l’attraction principale est une passerelle qui fait une boucle de 1300m. Si l’entrée du parc est gratuite, il faudra
débourser 9 AU$/adulte, 5 AU$/enfant, 20 AU$/famille (2 adultes, 3 enfants), 7 AU$/senior.
Ouvert tous les jours de 9h00 à 16h30.
On y était un peu tard pour s’y aventurer, si vous hésitez, la visite virtuelle avec Google Street View pourra vous aider
à prendre votre décision… mais (spoiler), vous pourrez y trouver 4 sculptures de koalas !!!
Je recommande le stop au RAIN FOREST CAFE (chapitre restaurants) et la balade sur la plage, MINERS BEACH toute proche.

 

Miners Beach

 

Jolie plage avec des criques rocheuses propices à de belles vagues pour le surf, réputée dangereuse pour la baignade.
C’est officieusement la plage naturiste de Port Macquarie. A son extrémité sud se trouve le phare de Tacking Point.

 

 

Tacking Point Lighthouse, Lighthouse Rd

 

Construit en 1879, ce phare est le 13ème plus vieux phare d’Australie. Etant situé sur une colline rocheuse, il ne mesure que 8 mètres de hauteur. Il est très fréquenté pour observer le passage des baleines pendant leur migration mais on ne peut pas le visiter…
Il parait que c’est un très bon spot pour admirer le lever du soleil… à vérifier !

 

Lake Cathie, Ocean Drive, Lake Cathie

  

A 12 kms au sud de Port Macquarie, le lac Cathie est un lac d’eau salée dans un estuaire. Son eau claire, peu profonde et ses bancs de sable en font un très bel endroit particulièrement sécurisant pour la baignade. Il est entouré d’un espace de plein air avec barbecues, jeux pour enfants et une petite communauté où on trouve des magasins d’alimentations et des hébergements… 

 

 

 

Wauchope Farmers Market, 43 Hastings St, Wauchope

 

A moins de 20 kms à l’intérieur des terres, le 4ème samedi de chaque mois, on peut visiter un grand marché de producteurs locaux pour faire le plein de produits frais. De 8h00 à midi.

 

 

 

Ricardoes Tomatoes and U-Pick Strawberry Farm, 221 Blackmans Point Road

 

Pour cueillir soi-même ses fraises et ses tomates. Pas de problème s’il fait mauvais parce qu’elles sont sous serre et si
on a mal au dos et qu’on ne peut pas se baisser parce qu’elles poussent en vertical. L’entrée est gratuite, on paie ce
qu’on ramasse dans son panier et on n’en mange pas en cours de route…
A moins de 15 kms au nord de la ville. Ouvert tous les jours de 7h00 à 17h00 de lundià vendredi et de 8h00 à 17h00 les samedis et dimanches…

 

 

SFD Surfboards, 2/42 Gordon Street

 

Pour acheter une planche neuve, d’occasion, vendre la sienne ou la faire réparer…
Magnifiques fresques sur les murs de la boutique.

 

 

 

Bon à savoir: il est difficile de garer sa voiture dans le centre de Port Macquarie. Il y a peu de places de parking, elles
sont donc prise d’assaut, chères et les contrôles de polices fréquents !!! Les locaux nous ont donné la solution: un immense parking gratuit (signalé 3P/ 3 heures mais sans aucun contrôle!) au dernier étage du centre commercial PORT CENTRAL en plein centre !!! On y accède par l’entrée sur Murray Street juste au dessus du magasin TARGET…

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