New South Wales

Port Stephens

 

A un peu plus de 200kms et environ deux heures et demie de route au nord de Sydney, Port Stephens est un petit paradis, idéal pour y passer un weekend ou des vacances.

Avec ses longues plages, les habitants de Sydney en font une destination de 1er choix qui, vous l’aurez compris, est à éviter pendant les vacances scolaires si vous voulez profiter de cette magnifique nature sans foule !!!
C’est le coin d’Australie que j’ai trouvé le plus ressemblant à mes Landes avec ces dunes et ces plages de sable sur des kilomètres. On n’y a fait qu’une étape d’une journée et une nuit parce qu’on était en route pour Sydney et on y a essuyé le plus bel orage de tout notre séjour dans le pays !!!

 

 

Hébergements

 

 

Notre 1er choix s’était porté sur:

– l’auberge de jeunesse MELALEUCA SURFSIDE BACKPACKERS, 2 Koala Place, One Mile Beach.

A proximité de One Mile Beach. Cette auberge de jeunesse est très réputée, trop visiblement puisqu’on tout était complet (mais c’était le début des grandes vacances scolaires!). La particularité principale de ce backpacker vient de son architecture eco-friendly où le bois et le verre ont été utilisés pour maximiser la lumière, l’espace et l’harmonie avec la nature !!! C’est en plus une réserve où les propriétaires recueillent des animaux sauvages dont un kangourou  totalement domestiqué  qui se balade dans le campement, assez sympa comme concept!
On peut y loger dans des bungalows (jusqu’à 5 personnes) dans les arbres  à 100 AU$ (56€), des dortoirs ou sur un emplacement de tente… et on peut y louer du matériel de surf ou de plongée!

Le 2ème sur:

SAMURAI BEACH BUNGALOWS, 2 Robert Connell Close, Anna Bay

Les bungalows de style asiatique sont bien mais chers (le double deluxe à 220 AU$ (122€) mais il y a des promos et des négociations possibles visiblement…). Les chambres dortoirs sont de bonnes affaires quand on est plusieurs… mais la question ne s’est pas posée pour nous, c’était également complet!

 

Finalement,on a trouvé un bungalow dans le Caravan Park de:

INGENIA HOLIDAYS ONE MILE BEACH, 426 Gan Gan Road, One Mile

A 82 AU$ (46€) le bungalow avec salle de bains privée, un bon wifi, juste en bordure de plage derrière la dune, était une vraie bonne opportunité surtout en période de vacances !!! En quelques minutes, on se retrouvait sur l’immense plage de One Mile…

 

 

Si vous venez de Port Macquarie, à quasi mi-chemin de Port Stephens, 155 kms de Port Macquarie et 140 kms de Port Stephens, que vous avez toujours rêvé de dormir dans un phare et que vous être nombreux (c’est grand!) ou avec un budget large (ce n’est pas donné!), vous pourrez envisager de vous arrêter dormir au:

SEAL ROCKS LIGHTHOUSE COTTAGES, Lot 1 Kinka Road, Seal Rocks

Ce n’est pas vraiment dans le phare en lui-même que l’on peut loger mais dans 3 villas (cottages): celle du gardien de phare avec 3 chambres qui peut accueillir 8 personnes et celles de ses 2 assistants avec 2 chambres chacune, qui peuvent accueillir 6 personnes.
Construits en 1875 et méticuleusement restaurés, ces cottages proposent un hébergement historique de charme dans un emplacement vraiment spectaculaire dont on peut apprécier une vue illimité sur la plage et les dunes depuis la véranda ou les terrasses des villas.
Compter un minimum de 458 AU$/nuit (258€) pour la maison de gardien et 352 AU$ (198€) pour celle des assistants en fonction de la période, de la durée du séjour et du nombre d’invités…

 

 

Restaurants

 

On hésitait entre 3 restaurants qu’on nous avait recommandés mais le violent orage qui s’est déclenché en fin de journée (et qui a duré jusqu’à notre départ le lendemain!) a eu raison de notre motivation et c’est bien à l’abri, dans notre bungalow, sous une nature déchaînée, qu’on a finalement dîné et petit déjeuné !!!

 

CREST BIRUBI BEACH, 73 James Paterson Street, Anna Bay

Un café moderne perché sur un promontoire herbeux, directement devant l’océan, qui offre donc une vue magnifique sur le désert de sable et la plage qui s’étend à l’infini…
Ouvert tous les jours pour le petit déjeuner et le déjeuner à partir de 8h00.

 

LITTLE BEACH BOATHOUSE, Little Beach Marina, 4 Victoria Parade, Nelson Bay

En bord de mer… Très réputé pour sa cuisine raffinée, ses fruits de mer et sa terrasse au dessus de l’eau!

 

BAY HARBOUR CAFE, 14 Teramby Road, Nelson Bay

C’est le resto typique australien de poissonnerie/restaurant du coin. On choisit son poisson et on le déguste grillé ou en « fish and chips » attablé au bord de l’eau… Plus frais, c’est vivant !!! On peut apporter son vin ( droit de bouchon 3 AU$! ).

 

HOLBERTS OYSTER FARM, 52 Diemars Road, Salamander Bay

Si vous aimez les huîtres (comme moi) et que vous n’y êtes pas allergiques (comme je le suis! Sniff…), il ne faut pas rater la visite de ce producteur depuis 5 générations! On les achète et on les déguste sur une table de pique-nique à l’extérieur avec une vue splendide sur Port Stephens à environ 5 kms!
Ouvert tous les jours de 7h00 à 17h00 du lundi au vendredi et de 9h00 à 18h00 le weekend.

 

KING STREET CONFECTIONERY, 15 King St, Raymond Terrace

Des bonbons, des sucettes, des chocolats, des fruits enrobés de chocolat… bref, tout ce qu’il faut si on est en manque de sucreries et de desserts… En plein centre de la ville.
Ouvert du lundi au vendredi de 6h00 à 17h00, le samedi matin de 7h00 à midi, fermé le dimanche.

 

 

A voir et à faire

 

 

Au risque de me répéter, on n’a malheureusement, pas pu voir tout ce qu’on aurait voulu ou qui nous était recommandé et vous comprendrez pourquoi quand vous verrez la forme de champignon atomique qu’ont pris les nuages sur Fingal Bay, ce qui laissait présager un orage monumental …

 

ONE MILE BEACH

A deux pas de notre hébergement, c’est le premier endroit qu’on a choisi pour marcher, prendre l’air et nous dégourdir les pattes !!! La plage est immense, quasi déserte même si elle est réputée pour la baignade et pour le surf. L’eau est claire mais un peu trop fraîche pour s’y baigner…

 

 

 

Au milieu de plage, SAMURAI BEACH, dont l’accès rocheux par la plage est un peu tendu, est la plage naturiste mais sans personne lors de notre passage…

 

 

 

 

– GAN GAN LOOKOUT, Lilly Hill Road, Nelson Bay

Pour une vue panoramique spectaculaire sur Port Stephens et ses environs. Depuis la colline Gan Gan sur la péninsule de Tomaree, avec ses 180 m d’altitude ce point de vue est le plus haut et le plus accessible.

A 1,5 km au sud-ouest du centre ville, on y accède par Lilly Hill Road nommée ainsi de par son abondance de lys qui poussent au sommet de la colline. Des lys énormes, les lys javelots, endémiques à l’Australie dont la hampe florale peut atteindre 6m de long !!! Ces hampes sont comestibles et étaient utilisées comme lances par les aborigènes !!! Cette plante majestueuse et incroyable ne fleurit que tous les 5 ans, le plus souvent après un feu de brousse (n’oublions pas que l’Australie est une « terre de feu »…), au printemps. On n’a pas eu cette chance, mais vous, vous l’aurez peut-être…

A l’extrémité de cette rue, il y a un parking avec des télescopes (payants) d’où on a déjà une belle vue mais la plateforme offrant la meilleure vue est après le relais électrique Telstra qu’il faut contourner pour y accéder. Ce n’est pas très bien indiqué et on a vu une famille de chinois repartir sans avoir la moindre idée de son existence, du coup on s’y est retrouvés tout seuls, tant mieux pour nous, tant pis pour eux !!!

 

 

TOMAREE HEAD SUMMIT WALK, Tomaree Natonal Park

Un autre moyen, plus sportif celui-ci, d’admirer une magnifique vue panoramique sur la péninsule de Port Stephens est de faire la randonnée jusqu’au sommet du Mount Tomaree d’où la vue est à 360° !!!
Pour les amateurs de marche et si on a le temps parce qu’il faut compter autour de 2 heures pour grimper les 2 kms très pentus des 161m d’altitude de la colline.
On y accède par le parking de Zenith Beach sur Shoal Bay Road où on peut laisser sa voiture gratuitement.
Pour ceux en manque de temps (comme nous), qui ont des difficultés de mobilité ou les paresseux (!), on peut faire cette balade en virtuel grâce à une caméra embarquée sur Google Street View Trekker !!!

 

 

– FINGAL BAY

Fingal Bay, c’est d’abord une plage d’une courbe presque parfaite, très populaire d’où part, au nord, une bande de sable, le Fingal Spit qui rejoint une île, Shark Island.

 

 

Shark Island n’est une île qu’à marée haute et à marée basse uniquement, on peut donc la rejoindre à pied, en moins d’une demi-heure via une langue de sable de 2 kms de long !!! Cette balade est très prisée car elle permet de visiter l’île et notamment le phare de Port Stephens à environ 1km à l’intérieur de l’île. On y accède par un sentier, the Lighthouse Trail, réputé pour ses nombreuses toiles d’araignées !!!

L’île n’est pas toujours accessible car à certaines parties de l’année, les marées ne découvrent pas assez le passage, il faut donc bien se renseigner sur le site officiel et consulter ensuite les horaires de marée pour ne pas se laisser surprendre. Il est recommandé de commencer la traversée au tout début de la marée basse et de revenir avant que l’eau ne commence à recouvrir la langue de sable.

A ce jour, il y a une vingtaine de personnes qui ont perdu la vie en essayant de traverser au mauvais moment et ce n’est pas pour rien que ce superbe endroit est qualifié de « piège mortel », « très imprévisible », « risqué », « dangereux » et c’est en plus une zone de reproduction des requins, d’où le nom de l’île, il faut donc être très très prudent …

On n’a pas eu à se poser la question, la marée était haute, on ne discernait même pas le banc de sable et le ciel était si menaçant avant l’orage que les nuages avaient l’allure d’un champignon atomique représenté à l’aquarelle… beau mais pas encourageant pour rester sur la plage !!!

 

 

TILLIGERRY HABITAT, 2E King Albert Avenue, Tanilba Bay

Pour voir des koalas et autres animaux sauvages dans leur habitat naturel. Sur plus de 9 hectares, Tilligerry Habitat est une petite réserve gratuite dans laquelle il est possible de rencontrer reptiles, oiseaux, koalas et plantes rares qui évoluent naturellement et peuvent être observés au gré des visites.
Ouvert tous les jours de 9h00 à 15h00.

 

– Les dunes de sable de STOCKTON BEACH

A proximité d’Anna Bay, ces dunes mouvantes qui sont les plus longues de l’hémisphère Sud sont le point de départ d’excursions en 4×4, en quad, à cheval, à dos de chameau et l’endroit idéal pour la pratique du sandboard.
À certains endroits des 32 kilomètres de sable quasi désertique de la Stockton Beach, on peut même perdre de vue la mer et avoir l’impression d’être plus dans un désert de sable que sur une plage…

Même s’il a été réduit par les tempêtes de 2012 et 2015, c’est encore un immense terrain de jeu de plus 350 hectares où les amateurs de conduite tout terrain en 4X4 ou quads pourront s’en donner à cœur joie à condition de prendre le permis les y autorisant…

 

TIN CITY

Au milieu de la plage de Stockton, se trouve le village totalement surréaliste de Tin City. Aucune route pour y accéder, on ne peut y aller que par la plage en 4X4.

Au milieu des dunes, à moitié enterré dans le sable, le village se compose de 11 cabanes faites maison complètement hors du temps où il n’y a ni l’eau courante, ni l’électricité, ni le tout à l’égout évidemment. Les résidents utilisent des panneaux solaires, un puits et la pêche, très fructueuse à cet endroit, pour se nourrir…

Ces cabanes auraient été construites à la fin du 19ème siècle pour abriter des rescapés de naufrages. On pense qu’environ une centaine de bateaux se seraient échoués à cette époque entre Port Stephens et Newcastle !!! Elles auraient ensuite été utilisées par des sans abri puis des vétérans de guerre après la 2ème guerre mondiale.
Régies par une concession de 100 ans signé en 1920, leurs résidents ne peuvent ni les vendre, ni les rebâtir si elles sont détruites par les éléments, seulement les entretenir et les léguer à leurs descendants…

Ce village unique au monde est devenu une véritable attraction touristique et il est souvent utilisé en décor de films comme dans le 1er Mad Max de 1982

 

 

BOBS FARM AVOCADOS, 3327 Nelson Bay Rd, Bobs Farm

Même si comme nous, votre véhicule n’est pas adapté pour aller jusqu’au village de Tin City mais que vous vous dirigez vers Newcastle, ne ratez pas, sur le chemin, un arrêt à la Bobs Farm où on peut acheter des avocats, des noix de macadamia et du miel maison. Malheureusement, ils venaient juste de fermer lors de notre passage, le 20 décembre…
Ouvert de juin à mi-décembre.

 

 

 

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