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Autour de Melbourne

 

Dans le Sud

 

ST KILDA

A 7 kms au sud de Melbourne, un petit quart d’heure en voiture, facilement accessible en transport en commun, St Kilda est l’ancien quartier « chaud » de Melbourne…
C’est un endroit prisé des routards parce que c’est le quartier en bord de mer le plus proche du CBD, qu’il y a de nombreuses auberges de jeunesse et qu’il y règne comme un air de vacances !!!
Et c’est vrai qu’on s’y sent plutôt bien par une chaude après-midi d’été…

 

En arrivant en voiture à St Kilda, on croise un étrange building:

THE ICON, 6 St Kilda Rd, St Kilda

The Icon, comme il a été surnommé ressemble à un assemblage de legos ou de containers.
Il comprend 17 étages: 14 d’appartements (115) et 6 de parking dont 3 en sous-sol. Sa façade multicolore composée de mailles est conçue comme une peau vivante dont les 40 teintes changent en fonction du soleil…
Evidemment son originalité a créé une grosse polémique au moment de sa création et moi… j’aime bien cette réalisation de l’architecte Jackson Clements Burrows!!!

 

 

LUNA PARK, 18 Lower Esplanade St Kilda

Si vous avez raté celui de Sydney, vous pourrez toujours vous rattraper avec celui de Melbourne, le 1er Luna Park ouvert en Australie en 1912. Plus petit mais plus ancien que celui de Sydney ouvert en 1935, l’entrée par la bouche de la lune (inspirée par les romans de Jules Verne) est aussi iconique! Il est un peu « resté dans son jus » avec des manèges un peu vieillots certes, mais qui ont tellement de charme…

L’entrée y était gratuite (on payait les attractions séparément) puis elle est passée à 5 AU$ (3,20€) quand j’y étais et depuis peu (janvier 2021), elle est maintenant de 15 AU$ (9,60€) avec une attraction incluse. Si vous devez n’en faire qu’une, privilégiez le « SCENIC RAILWAY« , des montagnes russes en bois qui sont les plus vieilles à avoir fonctionné sans interruption depuis leur ouverture en 1912 !!! Le trajet qui dure un peu plus de 3 mns offre un panorama unique sur St Kilda et sa plage… On peut également acheter des pass pour plusieurs attractions.
Il est possible d’y manger dans différents points de restauration rapide dont un « diner » installé dans une ancienne caravane Air Stream aussi délicieusement rétro que le reste du parc…

 

 

– Les sculptures de GILLIE AND MARK

Devant et aux alentours du café REPUBLICA sur la St Kilda Beach Promenade, on ne peut pas ignorer ces étranges sculptures de bronze réalisées par Gillie et Mark, un couple d’artistes australiens très impliquées dans la protection de la nature.
« DOGMAN AND RABBITGIRL » ou « THE WONDERFUL TWO » (en hommage au dernier rhinocéros blanc disparu) ne sont qu’une infime partie de leur œuvres reconnues dans le monde entier…

 

 

– Les PINGOUINS de St Kilda

Comme tout le monde, il me tardait de pouvoir observer ces pingouins, en fait des manchots pygmées, la plus petite espèce de manchots que les australiens appellent « fairy penguins ». Ils seraient plus de 1 000 à avoir élu domicile dans les rochers au bout de la jetée depuis 1974.
Malgré les restrictions imposées afin de ne pas les déranger, j’ai tout simplement été horrifiée par l’attitude de certains touristes, chinois et indiens pour la majorité, qui s’agglutinaient en hurlant devant 2 pauvres malheureux manchots épouvantés qui s’étaient réfugiés sous un rocher!!! Devant ce manque de respect évident pour la nature et ces animaux qu’on ne cautionnait pas, on est très vite repartis, assez dégoutés…
Après m’être renseignée, il semble que ce soit au moment du coucher du soleil qu’on peut mieux voir les manchots car c’est le moment où ils rentrent de leur « journée de pêche en mer »…

 

 

ST KILDA BEACH, St Kilda Foreshore, St Kilda

C’est la plage la plus connue et la plus fréquentée des Melbourniens. Elle s’étend sur 700 m et si de nombreuses activités y sont pratiquées: la planche à voile, le jet-ski, le parachutisme, le beach volley… c’est visiblement le kitesurf qui est à l’honneur avec des centaines de kiteurs qui offrent un véritable spectacle de démonstrations… A moins d’avoir du sang Esquimau, tout comme à Bondi Beach à Sydney, la baignade y est un peu difficile dans une eau à 15°C! Pour plus de confort, il vaut mieux préférer la piscine d’eau de mer chauffée de ST KILDA SEA BATHS au 10-18 Jacka Blvd, sur la plage…

 

 

 

BRIGHTON

 

A un peu plus de 5 kms au sud, Brighton est surtout connue pour ses cabanes de plages colorées…

BRIGHTON BATHING BOXES, Esplanade, Brighton

Les 82 cabines de plage colorées de Brighton Beach sont une des icônes touristiques de Melbourne.
Leur existence remonte à 1862 quand la baignade était interdite pendant la journée et que les hommes et les femmes n’étaient pas autorisés à se baigner ensemble !!! Ces cabines étaient donc installées dans la mer et l’on pouvait se baigner à l’intérieur !!!
Heureusement, les mœurs ont rapidement évolué depuis et les cabines ont été remontées en haut de la plage.
Le choix des couleurs et des motifs est au bon désir du propriétaire qui devra être, impérativement, résident de Brighton.
Il n’est pas autorisé d’y dormir, ni d’y installer l’eau et l’électricité mais certaines sont équipées de panneaux solaires afin de pouvoir alimenter les téléphones portables et autres pc utilisés durant la journée à la plage…
Elles se transmettent de génération en génération et se vendent quelquefois, à des prix exorbitants: le record a été battu en novembre 2019 avec la cabane n°15 qui a changé de propriétaire pour la « modique » somme de 340,000 AU$ (presque 215000€)!

Entre les touristes venus prendre des photos, les résidents profiter de leur cabine et les locaux passer la journée sur la plage, il y a évidemment beaucoup, beaucoup de monde… surtout en été, pendant les vacances scolaires comme quand on y était !!! Il vaut mieux donc éviter cette période.
Les locaux prétendent que l’eau y est « plus chaude » à cause de la baie mais c’était encore beaucoup trop froid pour moi!

 

 

 

On y est allé en voiture mais si vous avez le temps, je vous conseille de prendre le train jusqu’à l’arrêt Brighton Beach, puis d’emprunter le sentier qui longe le littoral jusqu’à St Kilda. Il est facile d’accès et ça ne prend qu’environ 2 heures pour parcourir les 5kms. C’est une des balades côtières les plus réputées du Victoria tellement elle offre une vue magnifique tout le long.
Il est possible également de la faire en vélo:

– On peut soit louer un vélo à Melbourne, aller jusqu’à Brighton et revenir au point de départ, environ 25 kms aller-retour mais avec un vélo électrique, c’est faisable même pour les moins sportifs…

– Louer ce vélo à St Kilda, aller à Brighton et revenir, environ 10 kms aller-retour. On peut même louer un tandem si on est en couple ou aussi un vélo électrique pour les plus paresseux et rentrer ensuite en train sur Melbourne.

– Faire la même chose mais depuis Brighton

Dans tous les cas soyez prudents car St Kilda enregistre le plus grand nombre de collisions de vélos avec des voitures du Victoria !!!

 

 

 

Dans le Nord-Ouest

 

YARRAVILLE

A environ 8 kms de Melbourne, Yarraville a été élu, en 2020, le 5ème quartier le plus agréable du monde sur une liste de 40 qui n’en comprend aucun autre de Melbourne! Tout y est fait pour le bonheur de ses habitants jusqu’à y installer un « trail of happy signs » (sentier de signes heureux) à travers le quartier pour aider les habitants à combattre le stress du confinement!!!

Ce quartier est surtout réputé pour son cinéma:

 SUN THEATRE, 8 Ballarat St, Yarraville

Ce cinéma, qui était le plus luxueux à l’époque, a ouvert ses portes en 1938. Les 8 salles de projection, qui peuvent accueillir plus de 1000 spectateurs, sont toutes décorées dans le style art-déco et portent les noms d’autres cinémas de Melbourne qui ont fermé.
Les sièges sont ultra confortables avec un espace pour les jambes qui est le plus spacieux de tout Melbourne. Ils sont séparés par une petite table qui permet de poser sa bouteille et ses verres… parce que le plus étonnant dans ce cinéma, c’est qu’il y a une cave à vin à l’entrée où on peut acheter le vin de son choix à déguster pendant le film !!!
On y trouve également une librairie qui a été installée dans l’ancienne boutique à bonbons…
Quentin Tarantino s’y est rendu lors de sa tournée promotionnelle du film « les 8 salopards » et il a servi de décor à l’excellent film « The Dressmaker » (Haute Couture) que je vous recommande…
A noter: les séances sont à prix réduit les lundis et mardis toute la journée.
Aucune chance de rater son emplacement car l’énorme néon en forme de soleil placé sur son toit est visible dans tout Yarraville !!!

 

Dans le Nord

 

Si vous avez envie de vous aventurer dans l’Outback (l’intérieur des terres), voici un circuit que j’aurais adoré faire si j’avais eu le temps… Il commence à environ 100kms au nord de Melbourne et se termine à Patchewollock. En fonction de vos envies et de la saison, voici tout ce que vous pourrez voir ou faire:

 

SPRING HILL PEONY FARM, Kyneton Springhill Rd Spring Hill

Si vous aimez les fleurs et plus particulièrement les pivoines et que vous vous trouviez au moment de leur floraison, de début novembre à mi-décembre, vous pourrez soit acheter des fleurs en pot, aller cueillir votre bouquet dans la plantation ou simplement admirer ces fleurs magnifiques. Renseignez vous sur les conditions et la floraison sur le site.

 

HEPBURN SPRINGS

Un tout petit village victorien réputé pour ses sources thermales minérales depuis la ruée vers l’or des années 1850. Rien de mieux pour se reposer et se revigorer sur le parcours. Pas de bains gratuits mais on peut profiter des bienfaits de ces eaux dans le somptueux spa historique de 1895, le HEPBURN BATHHOUSE & SPA qui a été magnifiquement restauré. On peut y passer la nuit mais c’est très cher. Sans y dormir, on peut profiter juste du bain de 90 mns qui coûte autour de 50 AU$ (32€)/adulte et 30 AU$ (19€)/enfant selon les jours de la semaine.

 

LAVANDULA SWISS ITALIAN FARM, 350 Hepburn-Newstead Road, Shepherds Flat

S’il est trop tard pour les pivoines, vous pourrez vous rattraper avec les lavandes. C’est en janvier qu’elles sont en pleine floraison dans cette incroyable ferme à lavandes avec un immense jardin de presque 1/2 hectare… On peut également y manger dans un adorable café, la TRATTORIA ou même y pique-niquer…

 

CASTLEMAINE

Castlemaine est une ancienne ville minière qui a connu son age d’or pendant la ruée vers l’or de la fin du 19ème siècle.
Si cette époque prospère est loin, il en reste un riche passé historique avec de magnifiques bâtiments victoriens.
L’attraction phare de cette ville est sans aucun doute, le VICTORIAN GOLDFIELDS RAILWAY: un authentique train à vapeur restauré qui parcourt la ligne d’origine entre Castlemaine et Maldon. A l’époque, cette ligne allait jusqu’à Echuca via Bendigo mais des feux ayant détruit des ponts en 1969, elle s’arrête désormais à MALDON.

On peut faire l’aller simple ou l’aller-retour entre ces 2 villes. afin d’en profiter un maximum, il est recommandé de prendre le train de 11h30 à Castlemaine, passer 2 heures à déjeuner et visiter le charmant village historique de MALDON et revenir à Castlemaine par le train de 14h45. 2 classes de transport sont proposées: excursion ou 1ère classe. Il est même possible de voyager dans la cabine du conducteur ou conduire le train !!!

VGR-Brochure.pdf

 

BENDIGO

Dans les années 1880, la ville était considérée comme la plus riche du monde en raison de ses mines d’or avec une production de 622 tonnes! Cette prospérité explique la présence de nombreux bâtiments magnifiques construits dans le style colonial victorien qui sont, pour la Plupart, classés au patrimoine national australien!

La meilleure façon de les admirer est de prendre un des VINTAGE TALKING TRAMS qui fait parcourir la ville à bord d’un tramway ancien. Le tour entier dure 45 mns mais le ticket est valable pour une journée et on peut descendre et remonter tant qu’on veut. Le premier arrêt est à la CENTRAL DEBORAH GOLD MINE. Si vous devez visiter une mine d’or dans cette région, n’hésitez pas car c’est celle qui a extrait le plus d’or de la région du Victoria et elle fait partie des dernières à avoir fermé !!!
On peut rester à la surface ou descendre à plusieurs niveaux: 61m, 85m ou 228m à différents tarifs.

 

 

De Bendigo, en fonction de ses envies, on a le choix entre:

– aller plus au nord-est (environ 90 kms) vers ECHUCA , la ville des bateaux à aubes du Victoria. Dans les années 1870, Echuca était le principal port intérieur du Victoria avec 100 bateaux qui sillonnaient cette portion de la Murray River.
Elle héberge toujours la plus grande flotte de bateaux à aubes d’Australie.
On peut y louer un « houseboat » ou naviguer sur un bateau à aubes (Paddlesteamer)…

 

 

– aller vers l’ouest (environ 170 kms) à Rupanyup et faire le SILO ART TRAIL jusqu’à Patchewollock.

 

SILO ART TRAIL

Le Silo Art Trail est la plus grande galerie d’art extérieure d’Australie. Sur environ 200 kms, ce sont 8 emplacements de silos (pour l’instant…) qui ont été confiés aux locaux et aux artistes afin de les transformer en œuvres d’art!

Il y a des centaines de silos en Australie dont la plupart ont été construits dans les années 1930. Utilisés pour stocker du grain le long de lignes ferroviaires, ils ont été abandonnés depuis… Entre les détruire ou les reconvertir, le choix
a été fait, dans le Victoria, de les transformer en toiles pour les artistes. Le 1er du parcours est celui de Brim en 2016 et devant le succès remporté et le potentiel touristique pour cette région désertée, d’autres municipalités ont suivi le mouvement. Et il est vrai que cette initiative à injecté une nouvelle énergie dans la région, d’autant plus que tous ces gigantesques muraux mettent en valeur la culture locale.

Il peut être utile de visiter le site Facebook officiel avant de prendre la route afin de s’informer des nouveautés concernant le parcours: ajouts, démolitions, alertes feux, etc… et de télécharger l’application de la Wimmera Mallee Tourism disponible pour Android ou Apple.

On peut parcourir cette route aller-retour dans la journée ou en profiter pour visiter la région en faisant des étapes et pourquoi pas dormir dans un silo… C’est ce que propose la MALLEE BUSH RETREAT à Hopetoun, près du lac Lascelles. Cet hébergement insolite propose des logements en silo, en bâtiments fermiers restaurés… à un tarif à peine croyable de 15 AU$ par personne! Il suffit juste d’apporter sa literie.

 

 

A noter: il existe un autre parcours de silos peints dans le nord-est de Melbourne au départ de Benalla. Si vous y allez pour le festival artistique WALL TO WALL en avril, vous en serez tout près…

 

De Patchewollock, en fonction de votre temps et de vos envies, vous pourrez soit:

– aller sur Adelaide via le BIG DESERT WILDERNESS PARK si vous aimez les déserts de dunes de sable et SURTOUT si vous êtes en 4X4 (les pistes sont impraticables par les véhicules 2 roues motrices!!!) et pourquoi pas revenir sur Melbourne par la côte (cette partie que j’ai tant aimé…) et la Great Ocean Road…

 

 

– rejoindre Melbourne ou la Great Ocean Road via:

1) le PINK LAKE de Dimboola (plus ou moins rose en fonction de la météo)
2) le LITTLE DESERT NATIONAL PARK accessible à tous les véhicules
3) le GRAMPIANS NATIONAL PARK avec ses incontournables MACKENZIE FALLS et PINNACLE LOOKOUT (entre autres)
4) l’ ARARAT LUNATIC ASYLUM, un ancien hôpital psychiatrique réputé hanté où on peut faire une visite classique ou plus étrange: le GHOST TOUR!
5) le KRYAL CASTLE, une réplique de château médiéval qui propose des attractions et des hébergements (à partir de 115 AU$) sur le thème du moyen-âge…

 

 

A l’Est

 

WILLIAM RICKETTS SANCTUARY, 1402 Mount Dandenong Tourist Road, Mount Dandenong

Un jardin extraordinaire où son créateur, Williams Ricketts, un sculpteur australien a voulu rendre hommage aux aborigènes en créant 92 sculptures en argile disséminées dans une nature luxuriante. Chacune d’elles représentent un aspect de la vie, de la culture et des croyances aborigènes que Rickett cherchait à mettre en valeur.
Le gouvernement lui a racheté dans les années 1960 pour en faire un jardin public…
Si l’entrée y est gratuite, une donation libre est appréciée.

William-Ricketts-Sanctuary-visitor-guide.pdf

 

DANDENONG RANGES BOTANIC GARDEN, The Georgian Rd, Olinda

Anciennement appelé le National Rhododendron Garden en raison du nombre important des ces fleurs (15 000 !!!), il est réputé pour être le jardin le plus coloré, le plus chatoyant et le plus fleuri dans les environs de Melbourne!
Entre les 25 000 jonquilles, les 12 000 azalées, les magnolias, les cyclamens, les cerisiers japonais… c’est un vrai paradis pour les amoureux des fleurs et de la photo. La meilleure période de floraison est au printemps de septembre à novembre et l’automne de mars à mai offre de belles teintes rougeoyantes…
On peut y pique-niquer sur des tables mises à disposition, un peu partout dans le jardin.
L’entrée y est gratuite.

 

DANDENONG RANGES NATIONAL PARK, School Rd, Tremont

 

PUFFING BILLY, 1 Old Monbulk Road, Belgrave

Ce trajet en locomotive à vapeur historique est l’un des plus pittoresques d’Australie. La ligne relie Belgrave à Gembrook mais il est possible de s’arrêter en chemin à Menzie Creeks ou Lakeside. On peut y déjeuner ou s’habiller en tenue 1920 pour un diner historique

 

 

Le Sud-Est

J’aborderai cette région dans mon prochain article parce que la traverser est, à mon avis, la façon la plus agréable et la plus intéressante de relier Melbourne à Geelong, puis la Great Ocean Road…

 

 

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